The Nok: Gente y cultura

Publicado el 18 noviembre, 2020 por Rodrigo Ricardo

Entonces OK

Nada de lo que existe hoy simplemente apareció. Todo, desde nuestros idiomas y culturas, hasta nuestras artes e incluso los lugares en los que vivimos, es el resultado de miles de años de historia. Las culturas modernas deben mucho a las culturas que vinieron antes y, como arqueólogos e historiadores, parte de nuestro trabajo es entender eso. Por ejemplo, es posible que la gente de la Nigeria moderna no se dé cuenta, pero le deben mucho a las culturas (que vivieron hace miles de años) que comenzaron a formar las principales sociedades asentadas en la región. Uno de esos grupos fue el Nok , una antigua cultura africana que vivió en lo que ahora es el norte de Nigeria desde aproximadamente el año 900 a. C.-200 d. C.. Durante muchos años, los arqueólogos vieron al Nok como una cultura algo aislada que apareció lentamente de la nada y se desvaneció rápidamente sin ninguna razón, pero la investigación moderna está trabajando para llenar los agujeros y demostrar el papel que desempeñó el Nok en el desarrollo de África antigua.


El Nok vivió en el norte de Nigeria actual
Mapa de Nok

Nok Society

Se sabe relativamente poco sobre el pueblo Nok de la antigua África, pero algunas características están saliendo a la luz. Por un lado, podemos decir que los Nok eran una sociedad sedentaria , lo que significa que no tenían movilidad y que dependían de la agricultura. Sin embargo, también parecían ser trabajadores del hierro muy talentosos, y esto es bastante significativo. Existe una fuerte evidencia de que aproximadamente en el 550 a. C., Nok tenía sofisticadas forjas de hierro y estaba haciendo complejas herramientas de hierro. Los sitios arqueológicos alrededor del área sugieren que la gente de la región pudo haber descubierto el trabajo del hierro ya en el año 1000 a. C., y que los Nok o sus antepasados ​​probablemente desempeñaron un papel. Los propios Nok fueron capaces de crear hierro de buena calidad mediante la fundición., que es el proceso de calentar el metal para extraerlo en forma pura. Esto convirtió a los Nok en una parte importante de las redes comerciales locales como productores y herreros de herramientas de hierro y probablemente los hizo bastante poderosos. Si bien este es todavía un campo de investigación en crecimiento, a medida que se descubren más sitios Nok y más forjas de hierro Nok, se hace más evidente que esta habilidad tenía una gran demanda.

Nok Art

Dado que el trabajo del hierro es tan importante para los Nok, puedes imaginar que esta es la parte de su cultura que más conocemos. Bueno, no del todo. Lo que primero atrajo la atención de los arqueólogos a los sitios de Nok, y lo que ha seguido fascinando a los investigadores hasta el día de hoy, es el arte de Nok. Los Nok parecían ser esculturas prolíficas, y los sitios de Nok están llenos de estatuas hechas de terracota, o arcilla cocida. Ahora, estas no son sus esculturas de terracota promedio. Por un lado, muchas de las estatuas de personas son casi de tamaño natural, una rareza para este período de tiempo. Esto significa que Nok no solo fue una de las primeras culturas subsaharianas en abrazar el trabajo del hierro, sino que también estuvo entre las primeras en desarrollar programas artísticos de gran tamaño y escala. Las estatuas de Nok no solo son grandes, sino que están en todas partes. Cada sitio de Nok ha ido acompañado de docenas de fragmentos de estas estatuas y, curiosamente, muchas de ellas se encuentran en las forjas de hierro de Nok. Esto ha llevado a los arqueólogos a preguntarse si simplemente se hicieron en los mismos hornos o si posiblemente tenían alguna función espiritual, religiosa o mágica.


Estatua de terracota Nok
Estatua de Nok

En términos de calidad artística, las estatuas de Nok son muy detalladas. Si bien hay estatuas de animales y otros objetos, la mayoría de ellos son imágenes de humanos. El detalle asociado con cada uno, así como el hecho de que cada estatua de Nok es sustancialmente diferente a las demás, lleva a los arqueólogos a creer que fueron hechas una a la vez, no a partir de un molde o fundición, y que fueron probablemente inspirado en individuos reales. Si eso no fuera lo suficientemente genial, también se hicieron de una manera diferente a la mayoría de las esculturas de terracota. Mientras que la mayoría de los artistas antiguos hacían esculturas de terracota agregando piezas de arcilla, las estatuas de Nok parecían estar hechas de tallar grandes bloques de arcilla. Esto podría representar una conexión con las antiguas tradiciones del tallado en madera de otras culturas africanas. Por lo que’


Nok terracota
Estatua de Nok

Resumen de la lección

La historia africana está llena de cientos de culturas que, a lo largo de miles de años, cada una aportó algo al mundo actual. Un gran ejemplo es el Nok , una cultura africana de aproximadamente 900 a. C.-200 d . C. Tanto la aparición como la desaparición del Nok son algo misteriosas, pero durante aproximadamente el milenio que dominaron lo que hoy es el norte de Nigeria, el Nok tuvo grandes impactos. Por un lado, los Nok estuvieron entre las primeras sociedades asentadas del África subsahariana en desarrollar realmente el trabajo del hierro. El número y la sofisticación de las forjas de hierro Nok indican que esta era una parte importante de su cultura. Las únicas cosas que encontramos más abundantes que el hierro son la arcilla cocida, la terracota.estatuas. Muchas de estas estatuas son representaciones humanas de tamaño casi natural, lo que le da al Nok una de las culturas artísticas más avanzadas de esa región en ese momento. Todavía hay muchas cosas sobre el Nok que no sabemos, pero pieza por pieza estamos reuniendo fragmentos de su cultura, al igual que volvemos a armar las piezas de sus fabulosas estatuas.

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