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Tigres: Datos, hábitat y tipos ¿Dónde viven los tigres?

Publicado el 16 septiembre, 2022

¿Qué es un tigre?

El tigre (Panthera tigris) es la especie viva de gato más grande. Es un miembro de la familia Felidae, que consta de todas las especies de gatos, y la subfamilia Pantherinae, o los grandes felinos, cuyos otros miembros incluyen leones, jaguares y leopardos. Los tigres son reconocibles al instante por su pelaje de color distintivo, con rayas oscuras sobre un fondo naranja y una parte inferior blanca.

Un tigre en el hábitat típico del bosque

Una vista lateral de un tigre caminando por un bosque

Los tigres exhiben dimorfismo sexual, lo que significa diferencias físicas notables entre los sexos. Específicamente, los tigres machos son considerablemente más grandes que las hembras. Los tigres machos tienen una longitud total típica de 8,16 a 12,8 pies (2,5 a 3,9 metros) y pesan de 200 a 660 libras (90 a 300 kilogramos), mientras que las hembras tienen una longitud total típica de 6,6 a 9 pies (2 a 2,75 metros) y pesar de 143 a 368 libras (65 a 167 kilogramos). En ambos sexos, la longitud de la cola representa entre un cuarto y un tercio de la longitud total.

Los tigres son carnívoros, por lo que son cazadores oportunistas que capturarán una amplia gama de presas. Se alimentan principalmente de ciervos y jabalíes, pero también se sabe que comen búfalos de agua, monos, pitones, elefantes jóvenes y rinocerontes. Los tigres compiten por la comida con otros depredadores, como leopardos, lobos, osos y cocodrilos; estos pueden incluso tener éxito en matar a un tigre, pero no hay otras especies que habitualmente se alimentan de tigres. Como tal, el tigre es un depredador ápice. Los científicos creen que la coloración naranja distintiva del tigre les ayuda a cazar. Sus especies de presa típicas tienen una visión de color limitada y perciben el naranja como verde, lo que permite al tigre acercarse sigilosamente mezclándose con la vegetación.

Los tigres son en su mayoría diurnos, lo que significa que están activos durante el día. Son buenos nadadores y se bañan con frecuencia para refrescarse. Los tigres adultos son en gran parte solitarios y marcan su territorio rociando orina. Como otros grandes felinos, los tigres rugen. También emiten otros sonidos, como gruñidos, gruñidos, maullidos y resoplidos. Resoplando es similar al ronroneo de los gatos pequeños.

Los tigres se aparean durante todo el año, pero la mayoría de los cachorros nacen entre marzo y junio. La gestación, en promedio, dura de 103 a 105 días y generalmente da como resultado una camada de 2 o 3 cachorros. Los cachorros abren los ojos entre los 6 y los 14 días de edad y desarrollan sus primeros dientes poco después. Comienzan a comer carne alrededor de las 8 semanas y amamantan durante los primeros 5 a 6 meses. Su madre los cría y les enseña a cazar; el padre no juega ningún papel en la paternidad. Los cachorros generalmente se separan de su madre entre los 2 y los 2,5 años, pero seguirán creciendo hasta los 5 años. Las hembras alcanzan la madurez sexual a los 3 o 4 años, y los machos a los 4 o 5. La vida silvestre típica es incierta, pero el tigre cautivo más antiguo que se conoce vivió tener 26 años.

Datos del tigre

A continuación se presentan algunos datos interesantes sobre los tigres.

  • El tigre es considerado un ejemplo de megafauna carismática. El término “megafauna” se refiere a especies de animales grandes, y la megafauna que se considera “carismática” son aquellas especies que son inmediatamente reconocibles y populares entre las audiencias masivas.
  • Los tigres han desempeñado un papel destacado en la cultura humana desde la antigüedad, apareciendo en religiones, mitologías, arte y literatura. En 2004, una encuesta realizada por el canal de televisión Animal Planet determinó que el tigre era el animal más popular del mundo, ya que el 21% de los encuestados lo nombró como su animal favorito, una victoria estrecha sobre el perro.
  • Muchas representaciones culturales de los tigres los han retratado como feroces y amenazantes. En el poema de William Blake “El tigre”, el narrador reflexiona sobre el tigre: “¿El que hizo el cordero te hizo a ti?”. La novela de Rudyard Kipling El libro de la selva describe a un tigre, Shere Khan, como el enemigo de Mowgli. el protagonista humano del libro. En la novela Life of Pi de Yann Martel, el personaje principal tiene que evitar ser devorado mientras pasa meses a la deriva en un bote de remos con un tigre.
  • Otras obras han representado a los tigres como simpáticos. Tigger, de los libros de Winnie-the-Pooh de AA Milne, es alegre, extrovertido y disfruta saltando. Hobbes, de la tira cómica Calvin y Hobbes de Bill Watterson, es el mejor (y único) amigo del protagonista humano Calvin. Hobbes a menudo es sarcástico y desdeñoso hacia los humanos en general, pero no es una amenaza para ellos.
  • Los tigres se han utilizado durante mucho tiempo como símbolos de naciones y otras entidades. El tigre es el animal nacional de India, Bangladesh, Malasia y Corea del Sur. Una representación estilizada de un tigre es uno de los símbolos de animales utilizados en la heráldica europea; en este contexto, se le llama “tigre”. Muchos equipos deportivos llevan el nombre de tigres, incluidos los Tigres de Detroit (Liga Mayor de Béisbol), los Bengalíes de Cincinnati (Liga Nacional de Fútbol; en referencia al tigre de Bengala) y los Tigres de Bangladesh. equipo nacional de críquet.
  • El tigre blanco es una variante de color muy conocida del tigre. No es una especie separada, sino simplemente un tigre que carece de los pigmentos rojos y amarillos que suelen producir la coloración naranja de la especie. Los tigres blancos son extremadamente raros en la naturaleza y ocurren solo una vez de cada 10,000 nacimientos de tigres. Varios cientos están en cautiverio en todo el mundo.
  • Los ataques de tigres a humanos son una preocupación constante. Se estima que entre 1800 y 2009, alrededor de 373.000 personas fueron asesinadas por tigres o alrededor de 1.800 por año. Esto los convierte en los más mortales para los humanos de todos los mamíferos salvajes. Los tigres generalmente evitan a los humanos; sin embargo, atacarán si son provocados, incluso si esta provocación es un accidente.
  • Los humanos son menos apetecibles para los tigres que los ciervos, los jabalíes y otros animales, pero los humanos son mucho más fáciles de perseguir y matar. Esto significa que si un tigre en particular caza y come humanos habitualmente, es probable que sea demasiado viejo, enfermo o discapacitado para cazar a sus presas preferidas. Un ejemplo de ello fue el tigre de Champawat, que mató y se comió a 430 personas en Nepal y la India a fines del siglo XIX y principios del XX, lo que lo convirtió en el animal individual más mortífero en la historia de la humanidad. Se volvió hacia los humanos como presa porque sus dientes caninos estaban rotos.
Un tigre blanco.

Un tigre blanco tirado frente a un fondo oscuro

Hábitat de los tigres y dónde viven los tigres

El tigre se encuentra principalmente en el subcontinente indio, el sudeste asiático continental, la isla de Sumatra y el Lejano Oriente ruso. Su rango actual ronda el 6% del histórico. Ha sido completamente extirpado del suroeste y centro de Asia, y su área de distribución se ha reducido considerablemente en las áreas donde permanece.

El tigre es principalmente una especie forestal. Prefiere bosques que proporcionen abundantes animales de presa como ciervos y jabalíes. En la mayor parte de su área de distribución, esto generalmente significa selvas tropicales o bosques ribereños. El tigre puede prosperar en una variedad de climas, desde el tropical hasta el subártico, y en una variedad de elevaciones, desde el nivel del mar hasta los 4200 metros (13 800 pies).

Este mapa compara el rango histórico del tigre con su rango más reciente.

Un mapa con marcas naranjas que muestran el rango del tigre en 1900 y marcas rojas que lo muestran en 1990

Tipos de tigres

Hay dos subespecies de tigre: el tigre de Asia continental (Panthera tigris tigris) y el tigre de la isla de Sunda (Panthera tigris sondaica). Estas subespecies se dividen aún más en poblaciones distintas. Los científicos pensaron anteriormente que algunas de estas poblaciones eran subespecies por derecho propio, pero ahora saben que no es así. Panthera tigris tigris incluye todas las poblaciones de tigres nativas de la masa continental de Asia continental; Panthera tigris sondaica contiene las poblaciones de tigres nativas de las islas Sunda, un archipiélago cuyo territorio se divide entre Indonesia, Malasia, Brunei y Timor Oriental.

Poblaciones de Panthera tigris tigris Rango Estado
Tigre de Bengala India, Nepal, Bangladesh, Bután y Tíbet Población más abundante
Tigre caspio Turquía, Irak, Irán, la mayor parte de Asia Central y China Occidental Probablemente aniquilado en la década de 1970
Tigre siberiano Lejano Oriente ruso, noreste de China y posiblemente Corea del Norte Su población es de entre 500 y 600
Tigre del sur de china Provincias de Fujian, Guangdong, Hunan y Jiangxi en el sur de China Algunas docenas están en cautiverio, y la especie probablemente se haya extinguido en la naturaleza.
Tigre de indochina Myanmar, Tailandia y Laos Su población es de entre 300 y 400
Tigre malayo Península malaya, en territorio tailandés y malasio Su población es de alrededor de 100 y está disminuyendo.
Poblaciones de Panthera tigris sondaica
Tigre de sumatra La isla de Sumatra y parte de Indonesia Esta población está en peligro de extinción.
Tigre de java Java, también en Indonesia Se extinguió en la década de 1970.
Tigre de bali Bali, inmediatamente al este de Java Se extinguió en la década de 1950.

Tigre siberiano

El tigre siberiano, también llamado tigre de Amur, es una población de Panthera tigris tigris que vive principalmente en el extremo sureste de Rusia. También se encuentra en partes adyacentes del noreste de China y posiblemente en Corea del Norte. Su gama china y coreana solía ser mucho más extensa. El tigre siberiano es generalmente de color más claro que otras poblaciones de tigres. Tiene un pelaje más grueso que otros tigres porque su hábitat se encuentra en un clima más frío. Solo quedan unos pocos cientos de tigres siberianos en estado salvaje, pero la población está aumentando.

Un tigre siberiano.

Un tigre en un entorno nevado.

Tigre de Bengala

El tigre de Bengala es una población de Panthera tigris tigris que vive en el subcontinente indio. Actualmente se encuentra en India, Bután, Nepal y Bangladesh, y anteriormente también se encontraba en Pakistán y China. El tigre de Bengala es la población de tigres viva más extendida y numerosa en la actualidad, con una población salvaje total de más de 3.000. También se mantiene en muchos zoológicos de todo el mundo. Los tigres de Bengala se destacan por sus grandes dientes caninos. Con 3 a 3,9 pulgadas (7,5 a 10 centímetros), estos son los dientes más largos de cualquier gato vivo.

Un tigre de Bengala.

Un tigre sobre hierba verde mirando hacia su lado derecho

Tigre del sur de china

El tigre del sur de China es una población de Panthera tigris tigris en peligro crítico de extinción nativa del sur de China. Se cree que está extinto en la naturaleza, y menos de 200 están en cautiverio. No se sabe si hay suficiente diversidad genética entre los supervivientes para revitalizar la población.

Tigre de sumatra

El tigre de Sumatra es la única población restante de Panthera tigris sondaica. Vive exclusivamente en la isla de Sumatra, y los científicos creen que se aisló de otros tigres debido al aumento del nivel del mar hace entre 6.000 y 12.000 años. Solo quedan unos pocos cientos de tigres de Sumatra en estado salvaje. Es notablemente más pequeño que otros tigres, probablemente debido al área restringida para cazar presas.

Un tigre de Sumatra.

Un tigre en un paisaje de hierba levantando su pata delantera derecha

Amenazas a los tigres y la conservación

El tigre es una especie en peligro de extinción. La población total de tigres salvajes se estima en alrededor de 4000 individuos, con probablemente menos de 2500 adultos reproductores.

Las amenazas a las poblaciones de tigres incluyen:

  • Destrucción del hábitat: Gran parte del hábitat forestal de los tigres ha sido talado y destruido para proyectos agrícolas y de construcción o por la contaminación y el cambio climático.
  • Fragmentación del hábitat: los hábitats restantes de los tigres suelen estar aislados unos de otros. Esto niega a los tigres espacio para expandir su área de distribución y oportunidades para mezclarse con otras poblaciones.
  • Caza y caza furtiva: muchos tigres han sido asesinados por deporte, para proteger el ganado o por su piel u otras partes del cuerpo.

Los esfuerzos de conservación para ayudar a los tigres incluyen lo siguiente:

  • En 1993, el gobierno chino prohibió el comercio de partes de tigre, como el uso de sus huesos en la medicina tradicional china.
  • Tigers Forever, una colaboración entre la Sociedad para la Conservación de la Vida Silvestre y Panthera Corporation, ha creado reservas de tigres en India, el sudeste asiático y Rusia, con una superficie total de alrededor de 100 000 millas cuadradas (260 000 kilómetros cuadrados).
  • Save China’s Tigers, una organización con sede en Hong Kong, se ha comprometido en un proyecto de reconstrucción del tigre del sur de China. Los tigres cautivos se vuelven a acostumbrar a vivir en la naturaleza en una reserva sudafricana, después de lo cual serán liberados en su hábitat chino original.

Resumen de la lección

El tigre es la especie viva más grande de gato. El tigre es conocido por su pelaje naranja con rayas oscuras. Es uno de los animales más populares e icónicos; se considera un ejemplo de megafauna carismática, por lo que los tigres han jugado un papel importante en el arte y la cultura humana desde la antigüedad. Los tigres son grandes y poderosos y capturan una amplia variedad de presas. La especie es un depredador ápice, lo que significa que no tiene depredadores. Los tigres atacarán y matarán a las personas si se les provoca, pero prefieren otras presas.

Varias poblaciones distintas de tigres existen hoy en día. Estos incluyen el tigre siberiano, que se encuentra en el Lejano Oriente ruso y el noreste de China; el tigre de Bengala, que se encuentra en el subcontinente indio; el tigre del sur de China, nativo del sur de China pero que ahora sobrevive solo en cautiverio; y el tigre de Sumatra, nativo de la isla indonesia de Sumatra. El tigre es una especie en peligro de extinción, amenazada por la destrucción del hábitat y la caza humana.

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