Tipos de análisis de orina: pH, cetonas, proteínas y células

Publicado el 16 agosto, 2021

La orina como herramienta de diagnóstico

Hace mucho tiempo, por repugnante que sea, la gente solía probar y beber orina para tratar de diagnosticar la enfermedad de un paciente. Ni siquiera te estoy tomando el pelo. Afortunadamente, los médicos de hoy en día no tienen que recurrir a métodos tan repugnantes e incluso peligrosos.

Una de las razones por las que los médicos barberos de antaño bebían la orina de sus pacientes era para ver si tenía un sabor dulce, a menudo indicativo de diabetes mellitus. Encontrar la glucosa de sabor dulce en la orina se trató en detalle en otra lección, por lo que aquí nos centraremos en otras medidas importantes.

Interpretación del pH de la orina

Un valor que se puede medir en la orina se conoce como pH urinario. El pH es una medida de la acidez o alcalinidad de una sustancia. Si el pH es bajo, entonces es ácido. Si el pH es alto, entonces es básico o alcalino.

Para recordar cuál es cuál, te daré un pequeño truco que me ha funcionado. Si creciste viendo dibujos animados, probablemente hayas visto algunos cómicos en los que ladrones de dibujos animados vertieron ácido en el techo de la bóveda de un banco y esperaron mientras el ácido se abría paso hacia la bóveda, para que los ladrones pudieran bajar y robar todo el efectivo. . Si puede recordar que al ácido le gusta comerse hacia abajo en las cosas, entonces recordará que las sustancias ácidas bajan en la escala de pH. Es decir, sus valores de pH son inferiores a los de las sustancias básicas.

El pH normal de la orina es de aproximadamente 4.6-8, con un promedio de 6. El pH de la orina puede aumentar, lo que significa que se volverá más básico o alcalino debido a:

  • Una infección del tracto urinario
  • Insuficiencia renal
  • La administración de ciertos medicamentos como el bicarbonato de sodio.
  • Dietas vegetarianas

Por otro lado, las causas de un pH de la orina reducido o ácido incluyen:

  • Acidosis metabólica o respiratoria
  • Cetoacidosis diabética, una complicación de la diabetes mellitus.
  • Diarrea
  • Inanición
  • Dietas ricas en proteínas

Interpretación de las cetonas en orina

Aparte del pH de la orina, otro valor importante en un análisis de orina, una prueba que mide los niveles de diferentes sustancias en la orina, son las cetonas . Las cetonas, o cuerpos cetónicos, son moléculas producidas por el cuerpo cuando la grasa se descompone para ser utilizada como fuente de energía.

Si está feliz y saludable y obtiene suficientes nutrientes, entonces su cuerpo descompone los carbohidratos como fuente de combustible. Pero en condiciones en las que no está obteniendo suficientes carbohidratos, cuando los ha agotado o cuando no se pueden usar como fuente de energía (como en el caso de la diabetes mellitus), el cuerpo comienza a descomponer las reservas de grasa. para proporcionarle energía, lo que da como resultado cuerpos cetónicos que se utilizan como fuente de energía.

Como un ejemplo familiar del mismo trato, si posee un automóvil híbrido, entonces sabe que el automóvil puede funcionar con la energía de la batería durante un tiempo limitado. Si no carga el automóvil, la batería está agotada o funciona mal, entonces el automóvil híbrido cambia a otra fuente de energía, gasolina. Las cetonas son esencialmente una fuente de respaldo de combustible en momentos de gran necesidad o enfermedad.

Normalmente, no debe haber cetonas en la orina. Si se encuentran cetonas en la orina, lo que se llama cetonuria, pueden ser indicativas de:

  • El ejercicio extremo, como en el caso de los ultramaratonistas, agota las fuentes de energía normales.
  • Hambre, que conduce a una ingesta inadecuada de carbohidratos
  • Diabetes no controlada o cetoacidosis diabética
  • Cetoacidosis alcohólica como resultado del abuso de alcohol.
  • El embarazo
  • Vómitos

Interpretación de la proteína en orina

Otra cosa que se puede analizar en la orina son las proteínas. Normalmente, una prueba llamada prueba con tira reactiva de orina se usa como una exploración de rutina para detectar proteínas en la orina. Esta es la prueba que tiene todos esos bonitos cuadrados de colores en una tira de papel. Seguro que lo has visto antes. Una prueba típica con tira reactiva de orina no detectará cantidades normales de proteína en la orina, normalmente menos de 150 mg / día. La orina de aspecto espumoso a menudo indica cantidades anormales de proteína en la orina, llamada proteinuria , que será detectada por la tira reactiva de orina.

Pero el problema con la prueba con tira reactiva de orina es que tiene varias fallas. Normalmente, solo mide un tipo de proteína, llamada albúmina, y es mucho menos sensible a las globulinas y proteínas de Bence-Jones. Además, los indicadores de las tiras reactivas a veces pueden ser engañados por diferentes niveles de concentración de orina y, por lo tanto, pueden dar resultados falsos. Por lo tanto, una prueba más precisa para la proteinuria se conoce como la “prueba del ácido sulfosalicílico”. Ambas pruebas dan resultados con una serie de signos positivos que indican concentraciones cada vez mayores de proteínas en la orina. Debido a que la prueba del ácido sulfosalicílico es más precisa, nos centraremos en interpretar sus resultados en esta lección:

  • Un resultado negativo o 0 indica que no hay proteinuria
  • El rastro indica proteinuria leve de aproximadamente 20 mg / dL
  • 1+ (o solo +) indica 50 mg / dL
  • 2+ (++) indica 200 mg / dL
  • 3+ (+++) significa que la proteinuria está en un nivel de 500 mg / dL
  • 4+ (++++) nos está diciendo que la proteinuria es igual o superior a 1000 mg / dL

La protienuria en sí misma puede ser el resultado de muchos problemas diferentes, que incluyen;

  • Afecciones cardíacas, como insuficiencia cardíaca congestiva
  • Glomerulonefritis, una afección que hace que el glomérulo del riñón, la estructura que filtra la sangre, se vuelva más poroso y filtre proteínas a la orina.
  • Enfermedad renal tubulointersticial, donde los riñones no pueden reabsorber cantidades adecuadas de proteína filtrada por el glomérulo
  • Cáncer, como el mieloma múltiple, que produce grandes cantidades de proteínas hasta el punto de que incluso los riñones que funcionan normalmente no pueden reabsorber suficientes antes de que lleguen a la vejiga.
  • Amiloidosis renal, una afección en la que se depositan proteínas insolubles en los riñones.
  • Diabetes mellitus

Como regla general, cuanto mayor es la cantidad de proteinuria, es más probable que la enfermedad afecte al glomérulo.

Células y cilindros en la orina

También se puede examinar una muestra de orina bajo el microscopio para buscar células y cilindros. Normalmente, no debe haber más de 2 glóbulos rojos en un campo de alta potencia bajo el microscopio. Las elevaciones más allá de esto pueden significar cantidades anormales de glóbulos rojos en la orina, lo que llamamos hematuria . Esto puede ser el resultado de muchas razones, que pueden ser recordadas por los TICS mnemotécnicos:

  • ‘T’ para ‘t’umores,’ t’oxinas como AINE, o ‘t’rauma como resultado de un golpe en el riñón
  • ‘I’ para ‘i’infecciones como infección del tracto urinario o’ i’inflamación que causa algo como glomerulonefritis
  • C para problemas congénitos o cálculos, que se refiere a cálculos en el riñón, el uréter, la vejiga o la uretra
  • S de ‘s’ cirugía en el tracto urinario o enfermedad de células falciformes u otras anomalías relacionadas con la sangre, como hemofilia o trombocitopenia (ambas pueden hacer que una persona se desangre)

Cuando se produce hematuria y hay una cantidad significativa de glóbulos rojos, la orina será de color rosa claro, rojo o cola.

De manera similar a los glóbulos rojos, no se deben encontrar más de 5 glóbulos blancos por campo de alta potencia en una persona normal sana. Más que eso y se debe sospechar un proceso infeccioso o inflamatorio. Las infecciones suelen causar pus en la orina, llamado piuria . El pus es una colección de glóbulos blancos muertos y bacterias, la última de las cuales nunca debe encontrarse en una muestra de orina normal.

Como nota de despedida, también se pueden observar yesos en una muestra de orina. Los moldes son colecciones de proteínas y células. Hay muchos tipos diferentes de yesos. Los cilindros de glóbulos rojos indicaron enfermedad glomerular, mientras que los cilindros de glóbulos blancos pueden indicar una infección renal, también conocida como pielonefritis.

Resumen de la lección

Como repaso, recuerde que un análisis de orina puede observar el pH de la orina, que es una medida de la acidez o alcalinidad de una sustancia, así como las cetonas . Las cetonas, o cuerpos cetónicos, son moléculas producidas por el cuerpo cuando la grasa se descompone para ser utilizada como fuente de energía.

Además, un análisis de orina puede indicar cantidades anormales de proteína en la orina, llamada proteinuria , lo que da como resultado una orina de aspecto espumoso.

En ciertos casos, pueden estar presentes en la orina cantidades anormales de glóbulos rojos en la orina, que llamamos hematuria , lo que lleva a una decoloración rojiza de la orina.

Finalmente, los procesos infecciosos pueden resultar en pus en la orina, algo que técnicamente se llama piuria .

Los resultados del aprendizaje

Al final de esta lección, debería poder:

  • Enumere las posibles razones del pH de la orina ácido o alcalino
  • Explicar el significado de las cetonas en la orina y de qué podrían provenir.
  • Definir proteinuria y explicar lo que podría indicar.
  • Explicar las posibles razones de sangre roja o blanca o pus en la orina.
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