Tipos de estrellas por tamaño, color y ciclo de vida

Publicado el 16 septiembre, 2020 por Rodrigo Ricardo

Temperatura y color de las estrellas


El color de la estrella que ves depende de su temperatura.
Color de temperatura de la estrella enana roja

¿Qué ves cuando miras el cielo nocturno? Dependiendo de dónde viva, verá principalmente estrellas. Si miras al cielo sin un telescopio, ves estrellas blancas, quizás algunas ligeramente azules o incluso algunas veces amarillas o naranjas. El color depende de la temperatura de la superficie de la estrella.

Por ejemplo, la temperatura de la superficie de nuestro sol es de unos 6.000 Kelvin. Aunque parece amarillo desde la Tierra, la luz del sol en realidad se vería muy blanca si estuviéramos en el espacio. Esta luz blanca que emana del sol se debe a que su temperatura es de 6.000 Kelvin. Si el sol fuera más frío, emitiría luz más en el rango rojo, y si el sol fuera más caliente, se vería más azul.

Las estrellas más frías del universo son las estrellas enanas rojas. Estas son estrellas muy diminutas, algunas de las más pequeñas, por lo que no se calientan tanto y su temperatura superficial es de solo 3.500 Kelvin. La luz que emiten nos parece mayormente roja.

El rojo también es el color que se ve con las estrellas gigantes rojas , estrellas enormes que se quedaron sin combustible de hidrógeno y se hincharon muchas veces su tamaño original. La luminosidad de la estrella se extiende sobre la superficie mucho más grande de la gigante roja, lo que hace que esta estrella sea más fría que otras estrellas grandes.

En el extremo opuesto del espectro de colores están las estrellas azules. Estas estrellas son gigantes e hipergigantes, mucho, mucho más grandes que el sol, y también mucho, mucho más calientes (entre 10.000 y 40.000 K). Para nosotros en la Tierra, sin embargo, la mayoría de las estrellas en el cielo, excepto las más brillantes, parecen blancas o blanco azuladas porque no emiten suficiente luz para que nuestros ojos vean el color.

Clasificación espectral

Los científicos han estado estudiando las estrellas durante mucho tiempo y, con el tiempo, han aprendido a saber mucho sobre una estrella simplemente determinando su temperatura y presión atmosférica. La temperatura les dice el brillo de la superficie de una estrella y la presión les dice un tamaño aproximado de la estrella, lo que les dice si la estrella es un gigante, una enana o algo intermedio. Estas dos medidas tomadas juntas a menudo pueden proporcionar información sobre la edad de la estrella y la distancia a la tierra.

A los científicos les gusta organizar y clasificar cosas; desarrollaron un sistema de clasificación llamado código espectral y lo han usado desde 1943. Para aquellos que pueden leerlo, el código espectral les dice qué tipo de objeto es realmente una estrella: su color, tamaño y luminosidad en comparación con otras estrellas, además a sus peculiaridades, historia y futuro.


El sistema de clasificación de códigos espectrales se utiliza para organizar las estrellas en grupos.
Gráfico de código espectral

Aprendamos un poco del sistema de clasificación. Los científicos clasifican las estrellas por temperatura y los elementos que absorben, que se denominan espectros. Han dividido las estrellas en siete tipos principales.

Hay siete tipos principales de estrellas: O, B, A, F, G, K y M. Las estrellas O son las estrellas azules brillantes y calientes, y las estrellas M son las estrellas rojas más tenues y frías. Un mnemónico común para recordar el orden de las clasificaciones es: “Oh, sé una buena chica, bésame”. Pero me gusta más este mnemotécnico: ‘Oh Dios, un grado F me mata’.

Según el moderno sistema de clasificación espectral:

  • Oh, las estrellas son azules
  • Las estrellas B son azul-blancas
  • A las estrellas son blancas
  • Las estrellas F son de color blanco amarillento
  • Las estrellas G son amarillas
  • K estrellas son naranjas
  • Las estrellas M son rojas

Estas categorías de estrellas también se pueden dividir en décimas dándoles un número de 0 a 9. Entonces, una estrella A5 es cinco décimas (5/10) entre una estrella A y una estrella F.

Clases de estrellas

Las estrellas de clase O son muy calientes, brillantes y tienen un aspecto azulado. La estrella de clase O es muy rara. Solo alrededor del 0,00003% de las estrellas de la secuencia principal son estrellas O. Estas son también algunas de las estrellas más brillantes y masivas del cielo, que brillan con más de un millón de veces el poder de nuestro sol.

Las estrellas de clase B son muy brillantes y azules. Estas estrellas tienen una vida corta, por lo que no viajan lejos de donde nacieron. Hay pocas de estas estrellas de clase B, solo alrededor del 0,13% de todas las estrellas.

Las estrellas de clase A son blancas o blanco azuladas. Aproximadamente el 0,625% de las estrellas en el cielo son de clase A.

Las estrellas de clase F son blancas y constituyen aproximadamente el 3% de las estrellas.

Las estrellas de clase G son de color blanco amarillento. Nuestro sol es una estrella de clase G. Estas estrellas son más comunes: alrededor del 7,5% de las estrellas.

Las estrellas de clase K son estrellas anaranjadas que son ligeramente más frías que el sol. Constituyen aproximadamente el 12% de las estrellas.

Las estrellas de clase M son la clase más común, alrededor del 76,02% de las estrellas. Sin embargo, no podemos ver ninguna estrella de clase M a simple vista, porque ninguna de ellas es lo suficientemente brillante. La mayoría de las estrellas de clase M son enanas rojas, pero también hay algunos gigantes y supergigantes en esta clase, junto con algunas enanas marrones más calientes.

Resumen de la lección

Los científicos clasifican las estrellas por su color y temperatura en siete categorías. Las estrellas O son las más brillantes y calientes y las estrellas M son las más frías y tenues. La forma más fácil de recordar las categorías en orden es con un mnemotécnico como ‘Oh, chico, un grado F me mata’. Esta clasificación espectral les dice mucho a los científicos sobre una estrella, incluido el tamaño aproximado de la estrella, de qué tipo es, qué edad tiene y qué tan lejos está.

Las estrellas de clase O se ven azuladas: solo alrededor del 0,00003% de las estrellas de la secuencia principal son estrellas O. Las estrellas de clase B son de un azul muy brillante. Hay pocas de estas estrellas de clase B, solo alrededor del 0,13% de todas las estrellas. Las estrellas de clase A son blancas o blanco azulado. Aproximadamente el 0,625% de las estrellas en el cielo son de clase A. Las estrellas de clase F son blancas y constituyen aproximadamente el 3% de las estrellas. Las estrellas de clase G son de color blanco amarillento. Estas estrellas son más comunes: alrededor del 7,5% de las estrellas. Las estrellas de clase K son estrellas anaranjadas. Constituyen aproximadamente el 12% de las estrellas. Las estrellas de clase M son la clase más común: alrededor del 76,02% de las estrellas.

Los resultados del aprendizaje

Después de ver esta lección, debería poder:

  • Comprender la relación entre la temperatura y el color de una estrella.
  • Identificar y describir las siete clases de estrellas.

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