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Tipos de heurística: disponibilidad, representatividad y tasa base

Publicado el 21 septiembre, 2020

Heurísticas

Tomamos decisiones y juicios todos los días: si podemos confiar en alguien, si debemos hacer algo (o no), qué ruta tomar, cómo responder a alguien que está molesto … la lista sigue y sigue. Si consideramos y analizamos cuidadosamente todos los resultados posibles de estas decisiones y juicios, ¡nunca haríamos otra cosa!

Afortunadamente, nuestra mente nos facilita las cosas mediante el uso de estrategias de pensamiento eficientes conocidas como heurísticas. Una heurística es un atajo mental que nos ayuda a tomar decisiones y emitir juicios rápidamente sin tener que dedicar mucho tiempo a investigar y analizar información.

Por ejemplo, cuando camina por la calle, ve un piano atado a una cuerda sobre la acera. Sin una pausa en el paso, es probable que elija caminar alrededor de esa área en lugar de directamente debajo del piano. Tu intuición te diría que caminar debajo del piano puede ser peligroso, por lo que debes tomar una decisión rápida para caminar alrededor de la zona de peligro. Probablemente no se detendría y evaluaría toda la situación ni calcularía la probabilidad de que el piano le caiga encima o sus posibilidades de supervivencia si eso sucediera. Usaría una heurística para tomar la decisión rápidamente y sin hacer mucho esfuerzo mental.

La mayoría de las veces, las heurísticas son extremadamente útiles, pero pueden dar lugar a errores de juicio. Hay varias categorías o tipos diferentes de heurísticas. Analicemos tres que, aunque útiles en muchas situaciones, pueden llevar incluso a las personas más inteligentes a tomar decisiones tontas: disponibilidad, representatividad y heurística de tasa base.

Disponibilidad heurística

Primero, la heurística de disponibilidad es un atajo mental que nos ayuda a tomar una decisión basada en lo fácil que es traer algo a la mente. En otras palabras, a menudo confiamos en lo fácil que es pensar en ejemplos al tomar una decisión o juicio.

Por ejemplo, en 2011, ¿qué porcentaje de delitos supones que involucraron violencia? Es probable que la mayoría de la gente adivine un alto porcentaje debido a todos los crímenes violentos (asesinato, violación, robo y asalto) que se destacan en las noticias. Sin embargo, el FBI informó que los delitos violentos representaron menos del 12% de todos los delitos en los Estados Unidos en 2011.

El problema con la heurística de disponibilidad es que asumimos que si varios ejemplos están fácilmente disponibles en nuestra mente, el evento o tema es un lugar común. Pero, como en nuestro ejemplo de crimen violento, esa suposición no siempre es correcta.

Sin embargo, hay muchas situaciones en las que la heurística de disponibilidad es útil y precisa. Por ejemplo, es parte de lo que nos hace ser cuidadosos en situaciones peligrosas. Si podemos pensar en una situación similar que terminó mal para otra persona, es más probable que seamos cautelosos y nos protejamos mejor.

Representatividad heurística

Otro tipo de heurística es una heurística de representatividad , un atajo mental que nos ayuda a tomar una decisión comparando información con nuestros prototipos mentales. Por ejemplo, si alguien describiera a una mujer mayor como cálida y cariñosa con un gran amor por los niños, la mayoría de nosotros asumiría que la mujer mayor es una abuela. Ella encaja en nuestra representación mental de una abuela, por lo que automáticamente la clasificamos en esa categoría.

Esta heurística, como otras, nos ahorra tiempo y energía. Tomamos una decisión rápida y una suposición sin pensar mucho. Desafortunadamente, muchos ejemplos de la heurística de la representatividad implican sucumbir a los estereotipos. Podríamos suponer que alguien a quien le encanta andar en patineta siempre se mete en problemas o que a un niño no le gusta la comida saludable.

Heurística de tasa base

El último tipo de heurística que discutiremos en esta lección es la heurística de tasa base , un atajo mental que nos ayuda a tomar una decisión basada en la probabilidad. Por ejemplo, imagina que vives en una gran ciudad y escuchas a un animal aullar alrededor de la medianoche. Probablemente asumiría que era solo un perro, ya que es poco probable que se encuentren lobos en la ciudad. Estadísticamente, un lobo aullando en la ciudad sería muy improbable.

Ahora bien, ¿qué crees que haría la mayoría de las personas si se les presentara una situación en la que pudieran usar la representatividad o la heurística de tasa base? Por ejemplo, a Gail le encanta jugar al ajedrez y escucha música clásica. En su tiempo libre, le gusta comprar en librerías de segunda mano y visitar museos. Ahora bien, ¿es más probable que Gail sea enfermera o bibliotecaria? ¿Qué heurística cree que usaría la mayoría de la gente para responder a esta pregunta?

Si adivinó la heurística de representatividad, estaría en lo cierto. La mayoría respondería que Gail probablemente sea bibliotecaria. Utilizaron la heurística de representatividad, ya que ella es representativa de la imagen mental o prototipo que tenemos de una bibliotecaria porque parece inteligente y le encanta leer.

En realidad, sin embargo, es mucho más probable que Gail sea enfermera porque hay muchas más enfermeras que bibliotecarios en el mundo. Sin embargo, pocas personas usan la heurística de tasa base, en parte porque la información de representatividad es muy convincente.

Resumen de la lección

En resumen, una heurística es un atajo mental que nos ayuda a tomar decisiones y emitir juicios rápidamente sin tener que dedicar mucho tiempo a investigar y analizar información. La mayoría de las veces, las heurísticas son extremadamente útiles, pero pueden dar lugar a errores de juicio.

La heurística de disponibilidad es un atajo mental que nos ayuda a tomar una decisión basada en lo fácil que es traer algo a la mente. Tendemos a suponer que si tenemos varios ejemplos disponibles en nuestra mente, el evento o el tema es un lugar común.

La heurística de representatividad es un atajo mental que nos ayuda a tomar una decisión comparando información con nuestros prototipos mentales. Desafortunadamente, muchos ejemplos de la heurística de la representatividad implican sucumbir a los estereotipos.

Finalmente, la heurística de tasa base es un atajo mental que nos ayuda a tomar una decisión basada en la probabilidad. Aquí es cuando hacemos un juicio rápido basado en nuestro conocimiento de la probabilidad de que algo ocurra o sea cierto estadísticamente.

Términos clave

  • Heurística : un atajo mental que nos ayuda a emitir juicios rápidamente.
  • Disponibilidad heurística : un atajo mental que nos ayuda a tomar una decisión basada en lo fácil que es recordar algo.
  • Representatividad heurística : un atajo mental que nos ayuda a tomar decisiones comparando información con nuestros prototipos mentales.
  • Heurística de tasa base : un atajo mental que nos ayuda a tomar decisiones basadas en la probabilidad

Los resultados del aprendizaje

Absorber datos sobre heurística a través de esta lección podría prepararlo para:

  • Cite un ejemplo de heurística
  • Especificar y describir los tres tipos de heurísticas.
  • Analice los beneficios y los inconvenientes de cada tipo.

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