Tirano griego antiguo: Definición y descripción general

Publicado el 5 octubre, 2020

Tiranos en la antigua Grecia

Normalmente, cuando pensamos en la palabra “tiranía”, no tenemos un sentimiento cálido y confuso al respecto. Generalmente pensamos en una regla opresiva de un individuo. Sin embargo, en el mundo griego antiguo, un tirano podría ser un salvador o un símbolo de esperanza de una vida mejor. Los tiranos eran ciudadanos típicamente aristocráticos de la polis. Los aristócratas eran figuras políticas poderosas, pero también ricos terratenientes. Una polis era un pueblo o ciudad con control político y económico independiente sobre el campo circundante. Sin embargo, estos tiranos se veían a sí mismos como héroes, similares a los de la Ilíada, que estaban dando forma a su polis para mejor.

La Ilíada fue un poema épico que describía la guerra de Troya con relatos de héroes y dioses fascinantes. Con la ayuda de los ciudadanos comunes, el tirano usaría la fuerza para apoderarse o expulsar a los aristócratas impopulares. Una vez en el poder, proporcionarían proyectos de obras públicas, saldarían deudas impagas y construirían infraestructura. A veces, incluso establecerían comercio o alianzas para mejorar aún más la estabilidad y la prosperidad en toda la Antigua Grecia. La población veía con buenos ojos a los tiranos, en lugar de temerlos o despreciarlos. Los tiranos marcarían el comienzo de un nuevo período de gobierno político que daría forma al mundo occidental y más allá. Veamos cómo llegó a ser este fascinante período de tiempo.

Pisístrato quiere ser un héroe

Me gustaría presentarte a Pisistratus. Pisistratus era un aristócrata rico que vivía en Atenas, Grecia. Al igual que muchos de los ciudadanos de Atenas, tenía un fuerte sentido de comunidad para defender y expandir el honor o la reputación de su polis. Este sentimiento fue fuertemente influenciado por los poemas épicos de la Ilíada. Dentro de estos poemas, había representaciones de héroes que defienden el honor de su hogar, su familia y ellos mismos para el mejoramiento de la sociedad. Pisístrato anhelaba ser como los héroes de Aquiles, Héctor y Ulises. ¿Cómo podría convertirse en un héroe como Aquiles?

Prosperidad peligrosa

Pisistratus observó muchos problemas en su ciudad natal de Atenas. Había una gran división entre ricos y pobres. Al mismo tiempo, Atenas estaba experimentando una gran prosperidad a través del comercio. Muchos ciudadanos retribuyeron a su polis convirtiéndose en soldados entrenados, expandiendo la arquitectura de los templos y experimentando con el arte. A pesar de esta prosperidad, los compañeros aristócratas de Pisistratus se estaban volviendo más ricos y los pobres no podían pagar sus impuestos. Muchos de los agricultores se vieron obligados a trabajar para saldar sus deudas convirtiéndose en esclavos. Pisistratus observó que el estado de Atenas se estaba debilitando debido al statu quo. Atenas enfrentaría una escasez de alimentos y soldados, lo que permitiría que la rivalidad con otras ciudades-estado se aprovechara de su situación. La oportunidad de Pisistratus de convertirse en héroe se había revelado.

Ayuda tiránica

Pisistratus reclutó a sus compañeros amigos aristocráticos y a muchos pobres comunes para su causa. Prometió cambiar el status quo y mejorar la situación de todos en Atenas. En 546 a. C., Pisístrato estableció el control exclusivo de Atenas. ¡Había tenido éxito en su búsqueda de la gloria! ¡Pasaría a la historia como un héroe! Pisistratus se puso a trabajar proporcionando fondos a los trabajadores para construir caminos, templos y fuentes. Compró herramientas y suministros agrícolas para facilitar la agricultura continua. Sus esfuerzos proporcionaron estabilidad a los pobres, y Atenas recibió un auge económico gracias a sus esfuerzos. Pisistratus permanecería a cargo hasta su muerte pacífica en 527 a. C.

El hijo de Pisístrato, Hipias, se haría cargo de su gobierno. Hipias continuaría muchas de las reformas y esfuerzos de su padre, pero crearía una división al colocar a sus amigos en posiciones de poder. Los celos y el resentimiento sembrarían sus semillas. Finalmente, la familia aristocrática Alcmeonids derrocaría a Hipias debido a su impopularidad. No muchas familias de tiranos sobrevivirían dos generaciones.

Influencia tiránica

Puede quedar claro por qué la tiranía y los tiranos pueden considerarse ahora un flagelo para la sociedad. Sin embargo, ¿cómo cambiaron y dieron forma a la sociedad estos eventos? Lo que vimos en Grecia fueron plebeyos y aristócratas trabajando juntos para formar una vida mejor, pero también para solucionar problemas complicados. Al principio, el ascenso al poder de los tiranos pareció solucionar los problemas de la deuda, proporcionando trabajo y mejoras a la polis. Sin embargo, no se solucionó el problema principal de la propiedad de la tierra.

A lo largo del tiempo de los tiranos, se encontró una solución. Se logró la remoción de reyes, o de un individuo con poder completo. A partir de este momento, aproximadamente en el 500 a. C., habría un poder compartido. Cada polis de Grecia tendría asambleas, en la que todos los ciudadanos varones podrían participar para aprobar leyes que se aplicarán a su polis particular. En algunos lugares, estas asambleas reemplazarían el sistema de monarquía. El más famoso de ellos estaría en Atenas, que establecería una forma temprana de democracia. En otras áreas, también habría varios reyes con una asamblea. El más famoso de ellos estaría en Esparta. Independientemente de la forma de gobierno, existía un sistema de poder compartido y la participación en el proceso político se amplió para abarcar a muchos más miembros de cada polis. Esto iniciaría la tendencia en toda la sociedad occidental de que el impulso participe en el proceso político. Muchos grupos de personas de todos los orígenes y clases sociales trabajarían juntos para el mejoramiento de la sociedad, al igual que lo hicieron los antiguos griegos en este escenario. Podemos relacionar esto con las luchas del comienzo de los Estados Unidos, así como de Italia, Alemania y muchas otras naciones que pasaron por este mismo proceso de resolución de problemas para forjar una sociedad que sea inclusiva en lugar de exclusiva. Estos sentimientos llevarían a la Antigua Grecia a la Edad Clásica y más allá.

Resumen de la lección

La polis se estableció en la antigua Grecia entre el 800 y el 500 a. C. Durante este tiempo de estabilidad, la antigua Grecia creció y, por lo tanto, la población creció y su prosperidad se encontró con grandes logros en escritura, arquitectura y, finalmente, participación política de todos los ciudadanos. Sin embargo, debido a la mayor población, hubo una grave falta de tierras habitables. Los ciudadanos comunes se endeudaron y pasaron hambre, mientras que los aristócratas ricos prosperaron. Sintiendo la creciente insatisfacción de los ciudadanos comunes e inspirados por los héroes de la Ilíada, algunos aristócratas se alzaron para tomar el poder para rectificar la situación. Estos aristócratas fueron llamados tiranos . Estos tiranos se esforzaron por saldar deudas, construir infraestructura y crear un entorno más estable.

Debido a los problemas de sucesión y la falta de un enfoque común, los tiranos cayeron del poder y fueron reemplazados por asambleas, que desarrollarían un gobierno inclusivo con ciudadanos comunes y aristocráticos con el mismo poder político.

¡Puntúa este artículo!