foto perfil

Topografía: Definición y remodelación

Publicado el 1 abril, 2024

¿Qué es la Topografía?

La topografía del mundo se ve muy diferente en cada lugar de la Tierra. Muchos factores influyen en las diferencias entre las ubicaciones del mundo, incluido el clima, el ecosistema y las características geográficas. Además, con el tiempo, la superficie de la Tierra ha cambiado muchas veces a medida que el planeta se formó, se asentó y se reasentó con cada evento catastrófico. ¿Qué es la topografía? La definición de topografía es la forma, tamaño y disposición de las características geográficas de la superficie de la Tierra en un lugar determinado. Las características geográficas pueden incluir lagos, ríos, arroyos, colinas, valles, volcanes, cañones, acantilados, llanuras y costas. Los científicos, exploradores y cartógrafos utilizan información sobre la topografía de un área para determinar la evolución y la historia de cómo un área adquirió la forma que tiene. Esta lección discutirá la topografía de la Tierra, incluidas las características clave reconocibles en la superficie de la Tierra hoy, así como las formas en que la superficie de la Tierra ha cambiado y está cambiando actualmente.

topografía de venezuela

Remodelación de la superficie de la Tierra: explicación de la topografía

La superficie de la Tierra está siendo remodelada continuamente por una variedad de fuerzas. En la superficie de la Tierra, además de la vida que crece, hay rocas, minerales y agua. Las rocas y los minerales forman la corteza terrestre, y los cuerpos de agua incluyen los océanos, lagos, ríos, arroyos y casquetes polares del mundo. Aunque parezca que estos elementos están estacionarios, están en constante movimiento. Es a través del movimiento de estos elementos que la topografía de la superficie de la Tierra cambia al sufrir varios procesos naturales. Los procesos que cambian la topografía de la Tierra incluyen la erosión, la deposición y los desastres naturales.

Tipos de meteorización

La meteorización ocurre cuando el viento, el agua y la gravedad trabajan juntos para bombardear la corteza terrestre, lo que provoca que la roca se rompa. La erosión puede incluir el viento y la lluvia de una tormenta que golpea el suelo, cuyo impacto rompe pedazos de roca y se convierte en suelo. También puede incluir olas del océano que chocan contra las rocas de una costa, lo que rompe pedazos que se convierten en arena. Hay dos tipos principales de meteorización: la meteorización mecánica (o física) y la meteorización química.

Desgaste mecánico

La meteorización mecánica, o meteorización física, es cuando una roca se rompe o fractura debido a los cambios de temperatura. La meteorización mecánica se produce de varias maneras.

  • El acuñamiento por escarcha se produce cuando el agua queda atrapada en las grietas de las rocas y se expande cuando baja la temperatura. El agua helada actúa como una cuña y divide aún más la roca.
  • El estrés térmico se produce cuando la roca atraviesa períodos de expansión y contracción a medida que se calienta y enfría. Con el tiempo, esto hace que la estructura de la roca se debilite y, finalmente, la roca se desmorone.
  • La exfoliación o descarga se produce cuando una roca, por ejemplo el granito, está bajo presión desde arriba de la roca y del suelo durante mucho tiempo. Luego, la roca de arriba se elimina, ya sea gradualmente por erosión o repentinamente por un evento geológico importante, y la roca subterránea puede expandirse con la falta de presión superficial. Esto puede debilitar las uniones que mantienen unida la roca y hacer que se desprenda en capas. Se forman grietas y el agua puede favorecer la rotura de las cuñas de escarcha. De esta manera se forman las colinas abovedadas del Parque Nacional Yosemite.
  • La erosión biológica ocurre cuando los seres vivos raspan pedazos de roca y puede ser un ejemplo de erosión mecánica, como los animales que desplazan el suelo o la raíz de un árbol que crece dentro de una grieta de roca, fracturándola aún más.

Meteorización química

La meteorización química ocurre cuando el agua de lluvia, que es ligeramente ácida debido al dióxido de carbono presente en el agua, cae sobre las rocas y reacciona químicamente con los minerales que forman la roca. El tipo de roca y la cantidad de agua en el aire pueden afectar la velocidad y el tipo de clima químico que ocurre. El agua de lluvia puede disolver completamente los minerales de las rocas, como ocurre con la sal gema y la piedra caliza. Este proceso produce una solución de agua y minerales disueltos de la roca, que luego viaja a áreas de menor elevación. En el caso de rocas que contienen altos niveles de hierro, las rocas pueden oxidarse, lo cual es un cambio químico. Esto también se conoce como oxidación. En áreas donde el agua de lluvia es más ácida, la meteorización química ocurre en mayores cantidades. Las temperaturas climáticas más altas también aumentan las tasas de meteorización química.

meteorización en forma de panal

Erosión

La erosión es la eliminación del material de la superficie de la Tierra y el transporte de este material a otros lugares. Este material de la superficie se convierte en sedimentos o trozos de roca, y puede tener tamaños de grano relativamente grandes, como guijarros y arena, o pueden ser muy pequeños, como arcilla y cantidades microscópicas de minerales. Bajo esta definición general, la meteorización es una forma de erosión, con el añadido del transporte de los sedimentos que han sido erosionados. El transporte de los sedimentos desprendidos de las rocas madre se produce normalmente en masas de agua. Cuando cae la lluvia, fluye a lo largo de la superficie de la Tierra y debajo del suelo debido a la fuerza de gravedad que empuja el agua hacia abajo. Esto hace que el agua se acumule en cuerpos de agua. Estos cuerpos de agua pueden estar en movimiento, como un río o arroyo, o pueden estar estacionarios, como un charco, un estanque o un lago. Por lo general, el agua se mueve de cuerpos de agua en movimiento a cuerpos de agua estancada, nuevamente debido a la atracción de la gravedad. Los sedimentos que han sido erosionados son arrastrados con esta agua en movimiento.

Erosión

Debido a que la erosión acumula sedimentos en cuerpos de agua en movimiento, y el agua en movimiento fluye sobre la superficie de la Tierra, el agua en movimiento en sí misma puede causar una mayor erosión de los sedimentos a lo largo de las orillas del cuerpo. Este movimiento puede incluso crear accidentes geográficos, como cañones. Con el tiempo, la roca se volverá lisa y más pequeña a medida que el agua desgasta la superficie de la roca. Además, el exceso de arena y tierra a lo largo de las orillas de los ríos puede ser arrastrado, lo que puede debilitar el suelo circundante. Esto puede hacer que los edificios se vuelvan estructuralmente defectuosos o provocar deslizamientos de tierra.

Declaración

La deposición se define como la acumulación de sedimentos en áreas de baja elevación, más comúnmente en cuerpos de agua estancados como estanques, lagos y océanos. La deposición de sedimentos puede ser de gran tamaño, como guijarros, arena y tierra, o puede ser pequeña, como arcilla o minerales disueltos. La tasa de deposición está determinada por el tamaño del grano del sedimento y por la cantidad de sedimentos disponibles para la deposición.

El proceso de deposición puede crear accidentes geográficos de manera opuesta a la que la erosión crea accidentes geográficos; Mientras que la erosión esculpe rasgos en el paisaje, la deposición construye rasgos. Las características construidas por deposición incluyen dunas, deltas de ríos e incluso islas. La deposición también es un proceso clave en la formación de rocas sedimentarias y fósiles. Cuando se depositan sedimentos, cada vez se depositan más capas sobre el suelo del cuerpo de agua. Con el tiempo, la presión del agua y los sedimentos de arriba presiona las capas inferiores de sedimento hacia las rocas. Los organismos que han muerto también se depositan en el fondo de los lagos y forman fósiles dentro de la roca sedimentaria que se forma.

banco de arena del río

Impacto de los desastres naturales

Los desastres naturales también pueden afectar la topografía de diversas maneras. El lodo y los deslizamientos de tierra causados ​​por huracanes, tifones y otras tormentas con grandes cantidades de lluvia pueden cambiar drásticamente la elevación de ciertas áreas al erosionar la tierra en elevaciones más altas y depositar sedimentos en áreas de menor elevación. Las explosiones de volcanes hacen erupción con lava que fluye y se enfría en áreas de menor elevación. Este proceso aumenta la superficie terrestre e incluso puede crear islas completamente nuevas. Las ventiscas, las tormentas de hielo y las tormentas eléctricas, que también provocan un aumento en la cantidad de precipitación, pueden aumentar las tasas de erosión de la superficie de la roca y el suelo.

deslizamiento de tierra

El cambio climático también está afectando la topografía de la Tierra. Uno de los resultados del cambio climático es un aumento de las condiciones meteorológicas adversas, como tormentas más intensas y temperaturas extremas y anormalidades. Estos cambios climáticos afectan gradualmente la topografía de la Tierra. Una mayor cantidad de lluvia puede inundar ríos y arroyos de manera irregular, lo que erosiona las orillas de los ríos y crea nuevos sistemas fluviales. Las diferencias de temperatura pueden afectar las tasas de erosión física, provocando estrés térmico adicional en las rocas superficiales. Un océano creciente puede provocar cambios en las costas. Además, un aumento de sedimentos debido a un aumento de la erosión provocará mayores tasas de deposición, lo que puede alterar los ecosistemas alrededor de los cuerpos de agua donde se produce la deposición, haciendo que los lagos e incluso las zonas costeras sean menos profundos.

Resumen de la lección

La topografía se define como la disposición de los accidentes de la superficie de la Tierra. Estas características incluyen masas de tierra, océanos, islas, lagos, ríos, arroyos, montañas, colinas, valles, cañones, llanuras, mesetas y volcanes. Hay muchos procesos que afectan la topografía de la Tierra:

  • La meteorización es la eliminación gradual de sedimentos o trozos de roca de la superficie de la roca. La meteorización puede ser física o química y es causada por el viento, el agua y la gravedad. La meteorización física o mecánica ocurre cuando el clima, la temperatura o los animales rompen la roca y el suelo y puede incluir acuñamiento por escarcha, que es cuando el agua se congela, se expande y agrieta la roca, estrés térmico, que es cuando las diferencias de temperatura causan la estructura de la roca. debilitarse y desmoronarse, o exfoliación, cuando se reduce la presión de la superficie, lo que hace que la roca subyacente rebote y se agriete. La meteorización química se produce cuando el agua de lluvia ácida disuelve los minerales de la roca cuando llueve o cuando el agua se mueve sobre la roca. La meteorización química también puede incluir la oxidación de rocas ricas en hierro.
  • La erosión es la remoción y transporte de sedimentos debido a la lluvia, el viento, el agua y el hielo. La meteorización es técnicamente una forma de erosión. La erosión puede crear accidentes geográficos como cañones.
  • La deposición es el asentamiento de sedimentos en áreas de baja elevación, generalmente en cuerpos de agua estancados, como el fondo de lagos y océanos. La deposición puede crear accidentes geográficos como dunas, bancos de arena e islas.

Los desastres naturales, o fenómenos meteorológicos extremos, pueden cambiar la superficie de la Tierra porque a menudo implican cantidades de lluvia y vientos más fuertes que el promedio. Esto puede provocar deslizamientos de tierra o inundaciones de ríos que erosionan drásticamente la superficie de la Tierra, creando nuevos deltas fluviales y depositando grandes cantidades de sedimentos en nuevos lugares. Los volcanes en erupción pueden crear nuevas islas. Las temperaturas extremas pueden aumentar las tasas de erosión.

Articulos relacionados