Tótem de los nativos americanos: definición y símbolos

Publicado el 10 septiembre, 2021

Tótem

Cuando pensamos en la cultura nativa americana, algunas imágenes pueden venir fácilmente a la mente, como tipis, tocados de plumas y tótems . La verdad es que casi todas estas imágenes han sido modificadas por la memoria a lo largo del tiempo y, de hecho, ninguna de ellas fue utilizada al mismo tiempo por las mismas personas. La tradición que ahora llamamos tótems se originó en el noroeste del Pacífico, alrededor de los actuales Oregon, Washington y Columbia Británica. Eran enormes postes tallados en el tronco de un solo árbol, generalmente cedro rojo, que registraban historias familiares y de clanes de manera artística y simbólica.


El tótem es una tradición del noroeste del Pacífico.
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Origen de los tótems

Si le hubieras pedido a alguien en el siglo XVIII que describiera un tótem, no sabrían de qué estás hablando. La palabra ‘tótem’ se deriva de una palabra utilizada por el pueblo Ojibwa , que generalmente se encuentra alrededor de los Grandes Lagos, para describir la creencia de que un grupo familiar desciende de un animal específico, que es sagrado para ese grupo. Entonces, esta palabra no se usaba en el noroeste del Pacífico. En cambio, es posible que haya escuchado la palabra haida Gyáa’aang que describe un alto poste de cedro tallado con imágenes de historias familiares o de clanes.

Estos polos se encontraron con frecuencia en las diversas culturas de la región. ¿Por qué? Bueno, el noroeste del Pacífico tiene muchos árboles altos, por lo que la madera abundaba, lo que le daba a la gente mucho material para tallar. Las culturas de la región vivían en casas largas hechas con tablas de cedro con altas columnas de cedro talladas que se usaban para el soporte estructural necesario para puertas y techos. Muchos de los que ahora llamamos tótems eran columnas de soporte dentro de estas casas o postes de entrada que protegían la entrada. Los postes independientes podrían haberse utilizado como memoriales para los miembros de la familia o los jefes muertos. Cada cultura del noroeste del Pacífico usó estos polos de manera ligeramente diferente, pero esto parece haber sido una tradición muy antigua de los haida, tlingit y tsimshian. personas, entre otros, y parece haber sido originalmente símbolos de estatus que solo eran asequibles para los miembros más ricos de la sociedad.


Casa de tablones con tótem
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Símbolos de tótems

Ahora, por supuesto, la característica más reconocible de los tótems son las figuras talladas de colores brillantes que los adornan. ¿Qué significan estas cifras? Bueno, en realidad podrían indicar varias cosas diferentes. En general, las figuras son antepasados ​​o seres sobrenaturales con los que los antepasados ​​habían tratado y obtuvieron el derecho de usarlos como símbolo de su familia. Por lo tanto, los tótems eran simultáneamente representaciones simbólicas de la historia familiar, la mitología y las columnas heráldicas que representaban a una familia, algo así como las familias europeas usaban escudos o banderas familiares con símbolos específicos.

Al principio, los tótems generalmente solo tenían una figura, que generalmente representaba al antepasado fundador de una familia. La tradición de tallar postes cada vez más altos con varias figuras parece haber sido iniciada por la gente de Haida y se extendió en gran parte gracias a la nueva tecnología, como las herramientas de hierro que facilitaron el tallado. Entonces, para la gente de estas culturas, un tótem con varias figuras podría comunicar muchas cosas a la vez. Indicaron la familia poderosa que vivía allí, registraron la historia familiar y los conectaron con figuras o eventos sobrenaturales y mitológicos. Para aquellos que entendían los símbolos, podían leer literalmente la historia de una familia a lo largo del poste de abajo hacia arriba.


Tanto las figuras como los colores del tótem eran simbólicos
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En cuanto al proceso artístico y los símbolos en sí, este podría ser un proceso muy diverso en diferentes culturas, pero hay algunas tendencias generales. Los óvalos y las formas de V son motivos comunes, y muchas imágenes se basan en estas formas. Varios animales pueden representar figuras mitológicas o conceptos abstractos. Un castor, por ejemplo, representaba algo viejo, sabio, creativo y constructor de sueños. Un búho, por otro lado, era sabio, respetado y, a menudo, asociado con la muerte. Los colores también eran simbólicos. El blanco representaba la pureza, la muerte y los cielos o los cielos. El rojo indica sangre o guerra. El azul simboliza el agua, así como la sinceridad y la felicidad. También se utilizaron otros colores, cada uno de los cuales ayudó a las personas a comprender el significado de las figuras talladas.

Resumen de la lección

En las culturas nativas americanas del noroeste del Pacífico, una de las tradiciones culturales y artísticas más perdurables es lo que ahora llamamos tótems . Estos largos postes, generalmente tallados en un solo tronco alto de cedro rojo, estaban cubiertos de figuras pintadas. Las figuras y colores representaban a ancestros y seres mitológicos que estaban asociados con la historia de esa familia. Por lo tanto, los tótems eran registros de historia familiar y columnas heráldicas.que representaba una familia. Los postes tallados se pueden encontrar como soportes estructurales dentro de las casas o en el exterior, ya sea como monumentos independientes o monumentos que protegen la entrada. Al principio, solo los miembros más ricos de la sociedad podían permitírselo, pero se hicieron más populares a medida que las herramientas de metal facilitaban su creación. En el siglo XIX, esta tradición llegó no solo a representar a una familia específica, sino a los propios nativos americanos del noroeste del Pacífico.

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