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Trabajadores industriales del mundo: definición, metas e historia

Publicado el 23 octubre, 2020

¿Qué fue el IWW?

Los Trabajadores Industriales del Mundo (IWW) es un sindicato que se fundó en 1905. Mientras que los sindicatos anteriores, especialmente la Federación Estadounidense del Trabajo (AFL), fundada por Samuel Gompers, centraron su atención en solo contratar trabajadores calificados, el IWW se centró sus esfuerzos en mano de obra no calificada. El objetivo de la IWW era organizar a todos los trabajadores de la nación en un solo sindicato y luego trabajar para abolir el sistema capitalista.

Debido a que la IWW se centró en trabajadores no calificados, hizo esfuerzos para organizar grupos que anteriormente habían sido pasados ​​por alto e ignorados por otros sindicatos, incluidas mujeres, afroamericanos e inmigrantes. En su apogeo en la década de 1910, el IWW fue más fuerte en los estados occidentales. También fue particularmente popular entre los grupos de inmigrantes, como los finlandeses e italianos.

La IWW fue recordada por su ideología, así como por muchos de sus aspectos más coloridos. Los miembros del sindicato se hicieron conocidos como Wobblies , aunque la razón de este apodo no está clara. Los miembros del sindicato recibieron una tarjeta sindical roja que se conocía como la Tarjeta Roja , su color significa el radicalismo de la IWW. El Gato Negro fue elegido como símbolo del sindicato para representar la acción directa y el sabotaje, lo que realmente significaba cosas como huelga en el trabajo.


Una tarjeta roja IWW
Una tarjeta roja IWW

La IWW también produjo un popular cancionero que contenía canciones escritas por el mártir de Wobbly Joe Hill , quien fue ejecutado por las autoridades en Utah luego de ser acusado de un asesinato que muchos sintieron que no cometió.

Formación de la IWW

La historia de los Trabajadores Industriales del Mundo comenzó en 1905 cuando sindicatos radicales y grupos políticos, como la Federación Occidental de Mineros (WFM) , marxistas y anarquistas de todo el país se reunieron en Chicago para formar un nuevo sindicato para organizar la trabajadores no calificados en los Estados Unidos y para derrocar el sistema capitalista.

Esta convención se conoció como la Primera Convención de los Trabajadores Industriales del Mundo. Muchos de los asistentes procedían de la WFM, la Unión Laboral Estadounidense, la Unión de Trabajadores del Metal, la Alianza Socialista de Comercio y Trabajo y la Hermandad Unida de Empleados Ferroviarios.

Todos estos sindicatos habían sufrido problemas en el pasado, incluido el objetivo de la infiltración del gobierno, y habían tenido dificultades para organizarse. Juntos, declararon que el problema provenía del sindicato establecido, especialmente la AFL, que solo favorecía a los trabajadores calificados y a quienes acusaron de trabajar con los capitalistas.

Juntos, los grupos anunciaron su deseo de unir a todos los trabajadores, calificados y no calificados, bajo ‘One Big Union’ . La nueva Unión eligió como lema “Un daño a uno es un daño a todos”, que resumía su creencia en la lucha de clases. La convención atrajo a líderes radicales de todo el país, incluidas figuras como Eugene V. Debs , Big Bill Hayward y Mother Jones ; todas las figuras que habían hablado en contra de la AFL en el pasado.


Los soldados se enfrentan a los huelguistas en Lawrence, MA
Los soldados se enfrentan a los huelguistas en Lawrence, MA

Período pico

La IWW alcanzó su punto máximo en la década de 1910, cuando organizó una huelga entre los trabajadores textiles de Lawrence, Massachusetts y consiguió un aumento salarial del 5% para los trabajadores. Tras este éxito, la IWW creció en Occidente, especialmente entre leñadores y mineros, pero también entre varios trabajadores de fábricas y muelles. En el noroeste del Pacífico, la IWW volvió a tener éxito cuando organizó la Lumber Strike de 1917, que aseguró una jornada de 8 horas y mejoró las condiciones de seguridad para los leñadores.

Los trabajadores organizados de IWW Para 1912, 25.000 miembros llevaban tarjetas de membresía de IWW. A medida que su número comenzó a aumentar, el sindicato comenzó a atraer reclutas de diferentes grupos étnicos, incluidos afroamericanos, italianos y finlandeses. De hecho, el único diario asociado con la IWW fue el periódico en finlandés The Industrialisti, publicado en Duluth, Minnesota. Los Wobblies también demostraron ser capaces de organizar a los trabajadores agrícolas migrantes en el oeste y el suroeste.

Problemas para la IWW

La expansión de la IWW y la retórica revolucionaria de algunos de sus líderes atrajeron la atención del gobierno federal. Cuando comenzó la Primera Guerra Mundial, la IWW se manifestó en contra de la guerra, lo que llevó al gobierno a arrestar a muchos líderes por sedición y obstrucción cuando se pronunciaron contra el reclutamiento. La IWW también tuvo problemas para retener miembros; especialmente porque desanimaron a los trabajadores a firmar contratos con los empleadores porque creían que los contratos obligaban al trabajador a un trabajo y alejaban su atención de la lucha de clases.

Después de que terminó la guerra, Estados Unidos experimentó el Primer Susto Rojo en el que el gobierno intentó tomar medidas enérgicas contra radicales e inmigrantes. Esto llevó a la membresía de IWW a disminuir en el transcurso de las siguientes dos décadas, especialmente después de que los comunistas hicieron esfuerzos para asumir su liderazgo. Sin embargo, la IWW nunca se disolvió; en la década de 2000 ha comenzado a reconstruir y concentrar sus esfuerzos en organizar a los trabajadores de la industria de servicios.

Resumen de la lección

Industrial Workers of the World era un sindicato radical que se destacó en las primeras décadas del siglo XX. Buscó organizar a los trabajadores no calificados para desafiar y derrocar al sistema capitalista. La IWW fue fundada en la Primera Convención de Trabajadores Industriales del Mundo en 1905.

El sindicato obtuvo el apoyo de muchos grupos que otros sindicatos habían pasado por alto, incluidos los afroamericanos, las mujeres y los grupos de inmigrantes. Organizó múltiples huelgas exitosas para mejorar las condiciones laborales. Sin embargo, la oposición de la Unión a la Primera Guerra Mundial, su radicalismo y su pertenencia étnica atrajeron una atención no deseada por parte del gobierno de los Estados Unidos. Aunque la membresía disminuyó después de la década de 1920, en el siglo XXI la IWW ha realizado esfuerzos moderados para organizar a los trabajadores de la industria de servicios.

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