Tradiciones Artísticas de las Américas Indígenas

Publicado el 8 octubre, 2020

Arte de las Américas

¿Los europeos inventaron el arte? ¡Por supuesto que no, dices! ¡Eso es ridículo, dices! ¡Tienes razón, digo! Los europeos no inventaron el arte, pero muchas veces en la historia del arte actuamos de esa manera. Pasamos mucho tiempo hablando de la herencia europea del arte, pero menos tiempo hablando de las otras tradiciones artísticas del mundo. Punto en caso: las Américas. Antes de la llegada de los europeos en 1492, América estaba llena de literalmente cientos de culturas únicas. Colectivamente, llamamos a las personas que son ancestralmente indígenas del hemisferio occidental amerindios, pero es importante recordar que esto abarca cientos de distintos grupos étnicos y sistemas culturales. Ahora, cuando los europeos llegaron por primera vez a las Américas, ¿sabe cuál de las primeras cosas que describieron haber visto? Arte. ¡Montones! Las Américas estaban llenas de increíbles tradiciones artísticas, tradiciones que eran tan distintas y únicas como las personas que las crearon. Esta será una descripción muy básica de las tradiciones artísticas amerindias. Aunque las tradiciones artísticas de varias regiones tienden a seguir ciertas características, tenga en cuenta que hay infinitos matices en esta discusión.

Tradiciones artísticas de América del Norte

Empecemos por Norteamérica. Las sociedades amerindias de América del Norte generalmente existían como cazadores-recolectores o como pueblos colonizados y agrícolas. No utilizaban herramientas de metal, pero tenían una amplia gama de herramientas de piedra y hueso que les facilitaban la vida. Por lo tanto, el arte en América del Norte se creó utilizando estas herramientas, lo que significa que tendía a depender en gran medida de materiales fácilmente disponibles. Las tallas de madera eran prominentes en el noroeste del Pacífico, mientras que las conchas eran un material importante a lo largo de las costas del sureste, etc.

Artistas norteamericanos, muchos de los cuales viven en nómadaso sociedades seminómadas, crearon un arte que era hermoso y funcional. En el suroeste, las mantas y las túnicas tejidas mostraban patrones geométricos que comunicaban identidades, historias y mitologías familiares. La cerámica fue una forma de arte importante en América del Norte. Las culturas que se movieron mucho, como las de las Grandes Llanuras, adoptaron formas arquitectónicas y artísticas que eran fácilmente transportables, como los tipis famosos. Las culturas menos nómadas, como las del noroeste del Pacífico, grabaron historias familiares en enormes tótems. La pintura corporal, la canción y la danza también eran formas de arte profundamente importantes y estaban íntimamente conectadas con muchas prácticas religiosas en todo el continente. Con una gama tan diversa de culturas y sociedades en América del Norte, los estilos artísticos eran igualmente diversos e innovadores.


Los textiles navajos como estos eran funcionales y estéticos
Alfombra Navajo

Arte en Mesoamérica

Moviéndonos hacia el sur, entramos en Mesoamérica y encontramos una situación ligeramente diferente. Los suelos fértiles en el Valle de México y a lo largo de la Península de Yucatán impulsaron el desarrollo de importantes complejos urbanos. Arquitectónicamente, el arte mesoamericano se define mejor por las enormes pirámides escalonadas, hechas de piedra, que albergaban templos llenos de tallas para los dioses. Las esculturas mesoamericanas se definen por una presentación claramente estilizada, con figuras suaves y curvas. Una de las formas más comunes de escultura en Mesoamérica fue la estela, un monumento de piedra vertical tallado con historias, relatos y nombres.

Otra forma muy importante de arte mesoamericano fue la pintura. Los mayas de las selvas del sur fueron la única cultura de las Américas que tuvo un verdadero sistema de escritura, que era jeroglífico, utilizando imágenes para representar palabras e ideas. Las civilizaciones nahuas del centro de México, incluido el pueblo mexica del Imperio azteca, utilizaron la pintura como una especie de dispositivo mnemónico: las imágenes representaban ideas para ayudar al lector a memorizar la información. Entonces, la pintura fue integral para registrar la historia y transmitir información a través de las generaciones, e incluso fue utilizada por imperios como los aztecas para registrar información fiscal, militar y científica.


Información registrada de pinturas nahuas
Pintura nahua

Arte de América del Sur

A medida que viajamos más al sur de las Américas llegamos, por supuesto, a América del Sur . América del Sur es un lugar grande y fue el hogar de innumerables culturas nómadas de las selvas tropicales, así como de civilizaciones asentadas en la Cordillera de los Andes. El más famoso de ellos fue el pueblo quechua del Imperio Inca . En Mesoamérica, los artistas estaban entre los miembros más respetados de la sociedad porque el arte era su sustituto de la escritura. En el Imperio Inca, los artistas estaban entre los miembros más respetados de la sociedad por una razón diferente: el arte era su moneda. Así es, los incas solían usar el arte como dinero. Esto fue particularmente cierto en el caso de los textiles elaboradamente muertos y tejidos que tenían tanto valor concreto para los incas como el papel moneda para nosotros hoy.

El Inca también practicaba otras formas de arte. Eran orfebres y talladores de piedra altamente calificados y dedicaron mucho esfuerzo a estas artes. Los discos son un motivo común en las tallas y joyas incas, que generalmente representan al Sol, la gran deidad de la que los gobernantes incas afirmaban tener ascendencia. Los incas también fueron arquitectos notables, que crearon enormes ciudades de piedra en los lados de los acantilados a aproximadamente 11,000 pies sobre el nivel del mar. Estas estructuras no solo tienden a alinearse con eventos astrológicos como los solsticios, sino que su artesanía es tan perfecta que las piedras se colocan sin mortero. Incluso hoy, después de siglos de negligencia, ni siquiera se puede colocar una hoja de afeitar entre las piedras de la mayoría de las estructuras incas. ¿Qué tal una tradición artística que vale la pena recordar?


La cantería Inca estaba muy avanzada
Inca

Resumen de la lección

Las culturas ancestralmente indígenas de las Américas, a las que colectivamente llamamos amerindias , eran distintas y diversas, y crearon arte a la altura de sus vidas. En América del Norte, las bandas nómadas y los pueblos asentados crearon un arte que era funcional pero hermoso, que iba desde textiles hasta tallas, canciones y bailes que unían religión y actuación. En Mesoamérica, las civilizaciones urbanas de los pueblos nahua y maya presentaban enormes pirámides de piedra, tallas curvilíneas y un profundo respeto por la pintura. Pinturas mesoamericanas, realizadas sobre papel de corteza o muros de piedra, registran historias y mitologías, así como innovaciones y descubrimientos. En América del Sur, civilizaciones andinas como la Incausó textiles y joyas como moneda y perfeccionó la mampostería para crear ciudades de gran altura. Mientras las Américas han sido el hogar de los humanos, han sido el hogar del arte. Eso es un largo legado artístico.

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