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Tráquea: función, significado y sistema

Publicado el 4 septiembre, 2020

Llevando oxígeno a sus tejidos

Su tráquea es esencialmente un tubo conductor de aire (comúnmente conocido como tráquea) que conecta su laringe con el resto de su sistema respiratorio. Aunque el tubo cilíndrico tiene solo tres cuartos de pulgada de diámetro y de 4 a 5 pulgadas de largo, no podría sobrevivir sin él.

Cada célula de su cuerpo necesita oxígeno para producir energía. Sin un suministro constante de oxígeno, sus tejidos y órganos fallarían y eventualmente dejarían de funcionar. Algunos órganos muy activos, como el cerebro y el corazón, pueden sufrir daños irreversibles si se interrumpe el suministro de oxígeno durante unos pocos minutos.

La mayoría de sus células, tejidos y órganos se encuentran muy por debajo de la superficie de su cuerpo y no tienen acceso al oxígeno de la atmósfera. Por lo tanto, deben recibir oxígeno desde cierta distancia. Afortunadamente, la naturaleza ha ideado una forma de abordar este problema.

Su cuerpo depende de dos sistemas de órganos estrechamente entrelazados para proporcionar el oxígeno que necesitan sus células. Su sistema respiratorio es responsable de llevar oxígeno a su cuerpo, mientras que su sistema circulatorio se encarga de llevar el oxígeno a sus tejidos.

Estos dos sistemas se superponen en los pulmones, donde el oxígeno del aire inhalado se absorbe en el torrente sanguíneo. Al mismo tiempo, el dióxido de carbono , un producto de desecho del metabolismo celular, se elimina del torrente sanguíneo y se transfiere al aire que exhala con cada exhalación.

El árbol respiratorio

Gran parte de su sistema respiratorio está compuesto por conductos o tuberías simples que conducen gases entre la atmósfera y los pulmones. A medida que inhala, el aire pasa por la nariz y la boca, se canaliza hacia la garganta y se dirige a través de la laringe o laringe . Su nuez de Adán, que está formada por un anillo ancho y resistente de cartílago que rodea su laringe, es un punto de referencia en la superficie que muestra la ubicación de su laringe.

Cuando el aire inhalado pasa por la laringe, entra en la tráquea (de la palabra griega que significa áspero). Su tráquea se extiende hacia abajo hasta el centro de su pecho, donde se divide en dos tubos separados llamados bronquios . (Bronquios es la forma plural de bronquios). Luego, los bronquios se dividen en tubos progresivamente más pequeños que llevan aire a cada segmento de los pulmones.

La estructura general de sus principales vías respiratorias se asemeja a un árbol al revés. (De hecho, los médicos a menudo se refieren a este sistema de tubos como el árbol respiratorio). Si imagina su laringe como la raíz del árbol hacia arriba, puede ver cómo su tráquea representaría el tronco del árbol, los bronquios y los más pequeños. Las vías respiratorias representarían las ramas progresivamente más pequeñas del árbol.

Anatomía externa de la tráquea

Muchos de los conductos de su cuerpo (las arterias, las venas y el intestino, por ejemplo) son al menos parcialmente colapsables. Su tráquea y bronquios están diseñados específicamente para resistir el aplastamiento, lo que los hace diferentes a estas otras estructuras. Si la tráquea no fuera un tubo rígido, cada vez que intentara exhalar, la presión en su pecho colapsaría las paredes de la tráquea, como pellizcar el extremo de un globo inflado, y atraparía el aire dentro de sus pulmones.

Su tráquea mantiene su rigidez en virtud de una serie de anillos cartilaginosos dispuestas a lo largo de su longitud, llamados anillos de cartílago en forma de C . La parte abierta de cada “C” se encuentra en la parte posterior de la tráquea, que descansa directamente contra el esófago. El esófago es el tubo plegable que va desde la parte posterior de la garganta hasta el estómago. Si los anillos de cartílago en su tráquea la rodean completamente, presionarían contra su esófago y usted tendría dificultad para tragar su comida.

Los huecos entre los anillos del cartílago de la tráquea están cubiertos por fuertes membranas elásticas. Por lo tanto, si bien su tráquea es muy resistente a la compresión, tiene la capacidad de estirarse ligeramente a lo largo de su longitud, como un acordeón tubular largo. Esto le permite alargarse y acortarse un poco durante la respiración.

Anatomía interna de la tráquea

Tu tráquea es una estructura viva. Su pared interna está revestida por una capa de células que producen grandes volúmenes de moco. Esta capa de moco humedece y calienta el aire que inhala, haciéndolo menos irritante para los pulmones.

Las células que recubren la superficie interna de la tráquea están cubiertas con proyecciones diminutas, similares a pelos, llamadas cilios , que laten de manera coordinada para mover la mucosidad, el polvo atrapado, los desechos celulares y las bacterias hacia arriba y fuera de las vías respiratorias. Inconscientemente traga varias tazas de moco de sus pulmones todos los días.

Esta escalera mucociliar cumple una importante función de ‘barrido de calles’: te protege de infecciones y sustancias inhaladas que podrían ser dañinas para tus pulmones. El humo del cigarrillo paraliza los cilios de las vías respiratorias, lo que explica en parte la mayor incidencia de infecciones respiratorias en los fumadores.

Resumen de la lección

La tráquea es una estructura importante dentro de su sistema respiratorio , que es el sistema de órganos que suministra oxígeno al torrente sanguíneo. La tráquea es un tubo rígido que conduce el aire desde la laringe hasta los bronquios . Rigidez de la tráquea se mantiene por una serie de anillos cartilaginosos dispuestas a lo largo de su longitud llamada anillos de cartílago en forma de C . Estos anillos de cartílago tienen forma de C para proporcionar espacio para el esófago, que se encuentra a lo largo de la parte posterior de la tráquea. Los huecos entre los anillos de cartílago están cubiertos por una resistente membrana elástica.

La tráquea es muy resistente a la compresión, pero es capaz de estirarse a lo largo. Estas características físicas evitan que la tráquea colapse durante la respiración y, al mismo tiempo, le permiten compensar los movimientos del pecho asociados con la respiración.

La superficie interna de la tráquea está revestida por una membrana mucosa, que a su vez está cubierta de cilios . La escalera mucociliar barre continuamente los desechos y los organismos infecciosos fuera de las vías respiratorias y hacia la boca, donde se pueden tragar.

Términos clave

  • tráquea: un tubo conductor de aire (comúnmente conocido como tráquea) que conecta su laringe con el resto de su sistema respiratorio
  • sistema respiratorio: sistema de órganos responsable de llevar oxígeno a su cuerpo
  • sistema circulatorio: sistema de órganos responsable de llevar oxígeno a los tejidos
  • dióxido de carbono: un producto de desecho del metabolismo celular
  • laringe: comúnmente conocida como laringe
  • bronquios: dos tubos separados de la tráquea que se dividen progresivamente en tubos más pequeños que suministran aire a cada segmento de los pulmones
  • Anillos de cartílago en forma de C: una serie de anillos cartilaginosos dispuestos a lo largo de su longitud en la tráquea
  • cilios: proyecciones diminutas en forma de cabello que recubren la superficie interna de la tráquea

La tráquea se considera el tronco del árbol respiratorio.
Tráquea

Los resultados del aprendizaje

Cuando termine la lección, será el momento de asumir estos desafíos:

  • Definir la tráquea
  • Identificar las partes de la tráquea.
  • Describir el papel significativo de la tráquea en el sistema respiratorio.

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