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Trastorno de Pica: definición, síntomas y tratamiento

Publicado el 5 septiembre, 2020

Definición

Piense en las cosas que le encanta comer, incluso si sabe que son malas para usted. Los antojos de comida, para la mayoría de nosotros, consisten en alimentos dulces, salados o grasos como el chocolate, las papas fritas o el pollo frito. Los antojos de comida también pueden ser un poco extraños; tal vez recuerde haber escuchado que la tía Sally anhelaba pepinillos, helado y otras combinaciones extrañas de alimentos durante el embarazo.

¿Qué impulsa estos misteriosos antojos? Muchos justifican los antojos como la capacidad del cuerpo para llevarnos misteriosamente a los alimentos y nutrientes que necesitamos, pero ¿qué pasa si nuestros antojos son por cosas que pueden dañarnos? Por ejemplo, ¿qué pasa si te despiertas con ganas de desayunar fósforos quemados o cámaras de aire?

Este es el caso del trastorno de pica . De hecho, la pica es el antojo y la ingesta constante de cosas que no se consideran alimentos (tienen muy poco o ningún valor nutricional). Aquí hay algunos ejemplos de las cosas raras que se comen:

• bolas de naftalina

• cabello

• cámaras de aire de neumáticos

• suciedad

• tabletas antiacidas

• bicarbonato de sodio

• granos de café

• almidón crudo (harina, arroz crudo, almidón de lavandería)

• arena

• colillas de cigarrillos o cenizas

• piedra o grava

• pegamento

• tiza

• heces

Hombre comiendo partidos

Comer pegamento, papel, hielo o cabello una vez no es suficiente para diagnosticar el trastorno de pica. La ingesta constante de cualquiera de estos u otros artículos no alimentarios durante al menos un mes conduce a un diagnóstico oficial de trastorno de pica y, potencialmente, a muchos efectos secundarios.

Efectos secundarios

Como puede imaginar, una dieta constante de arena, piedra y grava puede provocar rápidamente problemas digestivos. La suciedad, las heces, las cámaras de aire y las cosas no comestibles pueden estar llenas de toxinas y bacterias dañinas. Otros posibles efectos secundarios incluyen asfixia, parásitos, envenenamiento por plomo y obstrucciones intestinales. Sin mencionar que si alguien se está llenando de cosas que no contienen nutrientes (y en realidad bloquean la absorción de algunos nutrientes), es posible que se sienta lleno y no tenga hambre de alimentos nutritivos.

Mujer comiendo tierra

Causas

Los antojos de alimentos comunes con frecuencia provienen de cambios en las hormonas y las sustancias químicas del cuerpo. Como cuando te levantas tarde, te saltas el desayuno, estudias en lugar de almorzar y luego tienes tanto antojo por los dulces que compras una docena de donas y te las comes todas de camino a casa. El trastorno de pica parece ser muy diferente de estos antojos comunes y puede ser más difícil identificar una causa específica.

La pica se encuentra con frecuencia en mujeres de bajos ingresos (especialmente mujeres embarazadas) y niños con deficiencia de hierro (pierden más hierro del cuerpo del que reemplazan). De hecho, alrededor del 50% de los pacientes con deficiencia de hierro experimentan comportamientos relacionados con la pica. La pica suele desaparecer cuando los niveles de hierro vuelven a la normalidad.

Otras cosas que pueden provocar pica son el hambre, los esfuerzos por protegerse de las toxinas y los microbios, las supersticiones, las costumbres y las tradiciones. A veces, la pica puede estar relacionada con discapacidades mentales, discapacidades del desarrollo o un trastorno obsesivo compulsivo que conduce a un comportamiento alimentario inusual.

Tratamiento

Los daños (como obstrucciones en los intestinos, infecciones bacterianas, envenenamiento por plomo, etc.) que se produzcan como resultado del consumo de artículos no alimentarios dañinos deben ser atendidos primero. La “causa” subyacente puede ser una variedad de cosas.

Si la pica es el resultado de niveles bajos de hierro, entonces tomar suplementos de hierro probablemente contribuirá en gran medida a corregir el problema. Otro método de tratamiento es simplemente enseñar qué alimentos se deben comer y qué alimentos no se deben comer, utilizando un refuerzo positivo (recompensando el comportamiento deseado y haciendo que sea más probable que vuelva a suceder).

Sin embargo, no siempre es tan fácil. Se puede realizar una evaluación psicológica para ver si la alimentación extraña está relacionada con problemas de salud mental. En este caso, se pueden usar medicamentos para controlar los problemas de comportamiento y ayudar a corregir los patrones de alimentación destructivos.

Resumen de la lección

El trastorno de pica es el deseo y la ingesta constante de cosas que no se consideran alimentos y que en realidad pueden causar daño al cuerpo durante al menos un mes o más. Encontrar una causa directa puede ser desconcertante y puede requerir varias pruebas, evaluaciones y tratamientos a lo largo del tiempo.

Lección de un vistazo

Quienes padecen el trastorno de pica experimentan antojos constantes que los llevan a comer cosas que no se consideran alimentos durante al menos un mes. Cosas como cabello, piedras y cámaras de aire son algunos de los artículos que puede consumir alguien con pica. Aunque no se pueden identificar las causas, existen tratamientos que pueden ayudar después de una evaluación y un diagnóstico.

Los resultados del aprendizaje

Esta lección sobre el trastorno de pica contiene suficiente información para prepararlo para:

  • Transmitir el significado del trastorno de pica
  • Cite ejemplos de cosas que pueden comer las personas con este trastorno.
  • Discutir sus causas y tratamientos.

Descargo de responsabilidad médica: la información de este sitio es solo para su información y no sustituye el consejo médico profesional.

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