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Trastornos generales de la motilidad: diarrea y estreñimiento

Publicado el 24 octubre, 2020

Problemas simples potencialmente mortales

Se han hecho muchas canciones, comerciales y bromas sobre los contenidos que serán expulsados, sin juego de palabras, en esta lección.

Dejando de lado las bromas, de lo que hablaremos puede parecer simple pero tiene mucha más consistencia de lo que la mayoría de la gente espera y en realidad puede ser más letal de lo que sospecha.

¿Qué es la diarrea?

La diarrea es un tipo de evacuación intestinal que produce heces acuosas. Tu sabías eso. Pero lo crea o no, lo que quizás no sepa es que en realidad hay más de un tipo de diarrea. La próxima vez que tenga diarrea, trate de averiguar qué tipo tiene mientras está sentado en el inodoro. ¡Al menos hará que la experiencia sea un poco más divertida!

¿Qué es la diarrea osmótica y secretora?

Entonces, hay diarrea osmótica, que puede ocurrir si las cosas que no pueden ser absorbidas por los intestinos extraen agua del cuerpo o causan la retención de agua dentro de la luz intestinal, la parte abierta de los intestinos. Comer demasiadas uvas o disfrutar de la intolerancia a la lactosa son dos ejemplos principales de este tipo de diarrea. Lo bueno de este tipo de diarrea es que muchas veces simplemente la sacará de su sistema una o dos veces y se detendrá por sí sola hasta la próxima vez que beba demasiado jugo de uva. En un sentido básico, la diarrea osmótica ocurre porque la bomba que empuja el agua hacia el cuerpo no es lo suficientemente fuerte para hacerlo contra las fuerzas más grandes de ósmosis que retienen el agua en la luz.

Pero cuando la bomba realmente bombea agua de manera activa fuera del cuerpo y hacia los intestinos, se llama diarrea secretora. En realidad, no es un gran secreto. En este tipo de diarrea, el agua se secreta hacia los intestinos. El resultado final es una secreción masiva y potencialmente mortal de agua y la consiguiente deshidratación del cuerpo. Las causas de la diarrea secretora incluyen toxinas bacterianas, como la toxina del cólera, ciertos laxantes e incluso tumores.

Otros tipos de diarrea, melena y hematoquecia

Existen otros tipos de diarrea, incluidas las exudativas e inflamatorias, en las que hay sangre, moco y pus en las heces que pueden estar asociadas con trastornos inflamatorios del intestino, como la colitis ulcerosa y la enfermedad de Crohn. Estas cosas pueden aumentar el contenido de líquido de las heces e incluso las fuerzas osmóticas, lo que predispone a la diarrea. Si eso no fuera lo suficientemente malo, la inflamación en estas enfermedades hace que los receptores irritantes en el intestino disparen constantemente señales que le dicen a su cerebro que siempre debe ir al baño, incluso si solo termina saliendo una pequeña cantidad de moco con sangre.

Si la sangre que sale del trasero es de color rojo brillante, se llama sangre franca o hematoquecia . Nuevamente, la hematoquecia es sangre fresca de color rojo brillante que se expulsa como resultado de una hemorragia que ocurre en el tracto gastrointestinal inferior, como el colon. También puede ocurrir si hay una hemorragia digestiva alta masiva. Esto debe contrastarse con melena . La melena es sangre oscura, alquitranada y digerida que proviene del tracto digestivo superior, como el estómago y el duodeno.

Finalmente, ciertas afecciones neurológicas y metabólicas, el estrés o incluso algunos tipos de alimentos y medicamentos pueden disminuir la cantidad de tiempo que los alimentos y el agua ingeridos tienen para ser absorbidos por el cuerpo, lo que provoca diarrea debido a lo que se conoce como trastorno de la motilidad. En este caso, la bomba funciona bien; es simplemente que el contenido digestivo se está acelerando demasiado rápido para que la bomba lo atrape todo. Esto ocurre porque los músculos del tracto gastrointestinal no se contraen ni se relajan correctamente hacia atrás y hacia adelante como una mandíbula para “masticar” la comida en los intestinos. En cambio, tiran rápidamente la comida por todo el tracto como una cinta transportadora.

Pruebas y tratamiento de la diarrea

La diarrea prolongada o severa puede causar la pérdida de bicarbonato, potasio y magnesio del cuerpo. Los niveles de sodio pueden aumentar o disminuir, según la causa. Todo esto en realidad puede causar problemas graves, como arritmias del corazón y acidosis metabólica.

Si necesita ir a ver al médico por diarrea, es posible que no realice ninguna prueba si cree que es algo simple. De lo contrario, pueden tomar muestras de sangre para buscar los desequilibrios de electrolitos mencionados anteriormente, muestras de heces e incluso usar instrumentos para mirar dentro de su tracto gastrointestinal y averiguar qué está mal. El tratamiento tendría que ser específico para la causa, incluido el famoso Pepto-Bismol, que contiene subsalicilato de bismuto, así como antibióticos, fluidos intravenosos y, potencialmente, incluso cirugía si un tumor está causando la diarrea.

Por cierto, nadie está seguro de cómo funciona el Pepto-Bismol, aunque sabemos que ayuda a disminuir la inflamación y neutralizar las toxinas bacterianas. Lo que es un buen paso a un punto clínico importante: en algunos casos de diarrea, lo último que desea hacer es administrar un antidiarreico. Esto se debe a que si hay tipos y cantidades peligrosas de toxinas que se acumulan en los intestinos, en realidad desea que abandonen su cuerpo a través de la diarrea en lugar de acumular cantidades mortales gracias a los antidiarreicos.

¿Qué es el estreñimiento y cómo se trata?

No podemos terminar esta lección sin considerar la otra cara de la diarrea: ¡el estreñimiento de siempre! ¡Hurra!

El estreñimiento se define como dificultad para defecar o cantidades anormalmente infrecuentes de deposiciones. Tener menos de tres evacuaciones por semana es uno de los criterios para cumplir con un diagnóstico de estreñimiento.

El estreñimiento puede tener muchas causas, como deshidratación, daño a la inervación del tracto intestinal, un cáncer que bloquea el movimiento de las heces dentro del tracto digestivo, falta de fibra y muchas más.

El diagnóstico generalmente se realiza tomando el historial del paciente, un examen rectal y visualización del tracto mediante endoscopia, entre otras cosas.

El tratamiento es específico para cada causa y puede incluir cosas como una mayor ingesta de líquidos, una mayor cantidad de fibra dietética o, en casos más graves, medicamentos y cirugía.

Resumen de la lección

Ahora que finalmente obtuvimos el contenido de esta lección de nuestro sistema, sin juego de palabras, creo que debemos revisar algunas cosas una vez más por si acaso.

La diarrea es un tipo de evacuación intestinal que produce heces acuosas. Existen muchos tipos diferentes de diarrea, que incluyen osmótica, secretora, inflamatoria y exudativa. Los dos últimos pueden involucrar algo llamado sangre franca o hematoquecia . La hematoquecia es sangre fresca de color rojo brillante que se expulsa como resultado de una hemorragia que ocurre en el tracto gastrointestinal inferior, como el colon. Esto debe contrastarse con melena . La melena es sangre oscura, alquitranada y digerida que proviene del tracto digestivo superior, como el estómago y el duodeno.

A diferencia de la diarrea, el estreñimiento se define como dificultad para defecar o cantidades anormalmente infrecuentes de defecación.

Los resultados del aprendizaje

Explore las distintas secciones de esta lección para que pueda:

  • Detallar los diferentes tipos de diarrea: osmótica, secretora, inflamatoria y exudativa
  • Proporcionar las causas de cada tipo de diarrea.
  • Hablar sobre pruebas y tratamientos para la diarrea.
  • Diferenciar entre hematoquecia y melena
  • Expresar conocimiento sobre el estreñimiento, así como sobre algunas de sus causas y tratamientos.

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