Tribu india Hopi: hechos, historia y cultura

Publicado el 24 noviembre, 2021

Sociedad Indígena Hopi

La tribu Hopi está compuesta por personas agrícolas que han vivido en el suroeste de los Estados Unidos, principalmente en Arizona, desde aproximadamente 500-700 EC. Se les considera una de las culturas vivas más antiguas del mundo, ya que su historia se remonta a miles de años y han vivido continuamente en la misma tierra durante ese tiempo. Son profundamente religiosos, con ceremonias rituales que guían la mayoría de los aspectos de sus vidas. Después de que comenzó el contacto con los europeos en el siglo XVI, los hopis han trabajado duro para mantener vivas sus tradiciones culturales y, al mismo tiempo, permitir algunas conexiones con los blancos.

Desde el comienzo de su larga historia, los hopis se han centrado en la agricultura, lo que llevó a muchos estudiosos a llamarlos los mejores agricultores secos del mundo. Las tácticas de agricultura de secano incluyen la agricultura en valles protegidos, así como la jardinería en terrazas irrigadas a lo largo de las paredes de la mesa debajo de cada aldea. La agricultura de secano también depende únicamente de las precipitaciones naturales (nieve y lluvia), lo cual es notable ya que el clima ve muy poca humedad en cualquier forma. A través de la agricultura de secano, los hopis cosechan principalmente variedades de maíz, aunque también pueden producir otros tipos como hortalizas.

Los hopis se centraron únicamente en la agricultura y la caza salvaje para su alimentación hasta que los españoles que llegaron a la zona en el siglo XVI los introdujeron al ganado, especialmente al ganado ovino y vacuno. A partir de entonces, comenzaron a tener pequeños rebaños de ganado y tienen cuidado de limitar el tamaño de los rebaños en función del agua disponible.

La sociedad Hopi tiene la monogamia y la descendencia matrilineal de gran importancia para su sociedad. Han organizado su tribu en un sistema de clanes matrilineales, y actualmente tienen aproximadamente 30 de estos clanes. También practican la residencia matrilocal, lo que significa que el nuevo marido pasa a formar parte del hogar de su suegra. Los clanes juegan un papel importante en el matrimonio al ayudar a seleccionar a la pareja. Tienen reglas estrictas que prohíben casarse dentro de su propio clan para evitar la mala genética y el mestizaje. La sociedad Hopi se ha conservado fuertemente debido al hecho de que no suelen casarse fuera de la tribu.

Las mujeres hopi son conocidas, incluso hoy, por sus habilidades en la alfarería, y los hopis también son conocidos por la orfebrería, la fabricación de cestas, el tejido y por sus muñecas kachina talladas. Los hopis no tienen un lenguaje escrito y ha permanecido sin traducir hasta hace muy poco. Sin embargo, tienen una fuerte tradición literaria e histórica oral. Hoy, los hopis hablan hopi e inglés.

Política y religión

Cada aldea Hopi tiene su propio gobierno, por lo que son independientes entre sí. También hay un consejo tribal que hace leyes, supervisa las políticas comerciales y trata con el gobierno de los Estados Unidos para toda la tribu. Algunas aldeas existen desde hace mucho tiempo; por ejemplo, el pueblo de Old Oraibi, que se estableció por primera vez en el siglo XI, se considera el pueblo habitado continuamente más antiguo de América del Norte.

La religión Hopi es muy compleja. Tienen un sistema de creencias muy desarrollado con muchos dioses y espíritus; esto incluye la Madre Tierra, el Padre Celestial, el Sol, la Luna, los kachinas (espíritus invisibles de la vida) y Masaw (el espíritu guardián del mundo).

Los hopis creen que el universo ha pasado por cuatro fases, o mundos, y que ahora se encuentran en la cuarta forma de vida. Creen que la cuarta forma de vida les es difícil porque sacaron la mazorca corta en comparación con otros pueblos antes de que comenzara la cuarta forma de vida, y por eso creen que deben someterse al maíz.

Los hopis también creen que son los cuidadores de la Tierra y que necesitan realizar un ciclo exitoso de ceremonias para mantener el equilibrio del mundo, así como apaciguar a los dioses y también para que lleguen las lluvias. Hay tres aspectos importantes en todas sus ceremonias: la ‘kiva’, la ‘paho’ y la ‘madre del maíz’. La kiva es una cámara ceremonial subterránea que contiene cada aldea. Es un símbolo del surgimiento de este mundo. Hay un pequeño agujero en el suelo para simbolizar el camino al inframundo y una escalera al techo que simboliza el camino al mundo superior.

Las ceremonias secretas se llevan a cabo dentro de la kiva antes de que se realicen los bailes ceremoniales en la plaza pública del pueblo. El ‘paho’ es una pluma de oración, a menudo tomada de un águila, que se usa para enviar oraciones al Creador. La ‘madre del maíz’ es una mazorca de maíz perfecta de una cosecha que se guarda para rituales.

Los hopis tienen muchas ceremonias durante todo el año, y las ceremonias rituales reales siempre se realizan en secreto en la kiva. Terminan las ceremonias con los bailes públicos. A los forasteros se les permite ocasionalmente ver los bailes, pero nunca las ceremonias. Algunos de los bailes incluyen: el Soyal (en el solsticio de invierno), el Home Dance (en el solsticio de verano), el Buffalo Dance (en recuerdo de la caza de bisontes en el pasado) y el Bean Dance (que celebra la futura cosecha).

También está su famosa ‘Danza de la Serpiente’. Antes del baile, la ceremonia secreta se lleva a cabo durante ocho días completos. La Danza de la Serpiente solo dura una hora, y en la danza, los sacerdotes manejan serpientes del desierto e incluso se las llevan a la boca sin ser mordidas. Al final del baile, las serpientes son devueltas al desierto para llevar a la tierra mensajes de lluvia.

Los hopis y los europeos, siglos XVI-XVIII

Los hopis tuvieron contacto por primera vez con los europeos en 1540, cuando el explorador español Francisco Vásquez de Coronado y sus soldados llegaron a la zona. Coronado estaba tratando de encontrar las legendarias Siete Ciudades de Oro, y después de buscar en el territorio Hopi y no encontrarlo, regresaron por donde vinieron. Los hopis no volvieron a tener contacto con los europeos hasta 1629. En este año, los misioneros españoles llegaron a la zona y comenzaron a construir misiones en las aldeas hopi. Lo más probable es que los hopis fingieran adoptar la nueva religión mientras practicaban la suya propia en secreto.

En 1680, los hopis se unieron a otras tribus de la zona y juntos se rebelaron contra los misioneros españoles. Mataron a todos los misioneros de la zona y de sus aldeas. Después de la revuelta, los hopis trasladaron tres de sus pueblos a las cimas de las mesas con fines defensivos. En 1692, los españoles regresaron a la zona para reconquistar el territorio. Las otras tribus indígenas locales huyeron a las aldeas Hopi en busca de protección, y los Hopis les dieron la bienvenida. En 1700, los hopis una vez más expulsaron a los españoles y mataron a los misioneros, y este fue el final de la interferencia española en la vida de los hopi. Las cosas se mantuvieron relativamente tranquilas durante el siglo XVIII.

Los hopis y los europeos, del siglo XIX al XXI

Luego, los hopis tuvieron contacto con los blancos cuando el gobierno de los Estados Unidos obtuvo el control de las tierras Hopi en 1848 debido al Tratado de Guadalupe-Hidalgo. Las cosas se complicaron más cuando la tribu Navajo se vio obligada a evacuar sus tierras y llegó a los territorios Hopi a partir de 1868. Los Hopis nunca lucharon contra el ejército estadounidense ni firmaron ningún tratado. Hicieron todo lo posible por evitar cualquier interacción con los funcionarios del gobierno de Estados Unidos.

En 1882, el presidente Chester A. Arthur estableció la Reserva Hopi. El problema era que la reserva de 2,5 millones de acres no incluía gran parte de su tierra tradicional, una de sus aldeas o muchos de sus importantes santuarios ceremoniales. Las tensiones aumentaron aún más cuando el gobierno de Estados Unidos hizo la Reserva Navajo. Esto era más grande que la Reserva Hopi, rodeaba la Reserva Hopi e incluía las tierras y santuarios tradicionales de los Hopis. Las disputas entre los navajos y los hopis sobre las tierras de la reserva comenzaron en este momento y han continuado hasta el día de hoy.

Otro cambio en la década de 1880 para los hopis fue la llegada del ferrocarril de Santa Fe. La compañía ferroviaria se dio cuenta de que los Hopis tenían un potencial atractivo turístico para la zona. Los turistas llegaban a las aldeas Hopi para ver eventos culturales y bailes, así como para comprar artesanías Hopi. El turismo ha dividido a los hopis en dos facciones: los tradicionalistas y los progresistas. A los tradicionalistas les preocupa que los blancos y los turistas disminuyan la cultura Hopi y el estilo de vida Hopi. Los progresistas creen que es necesario adoptar algunos conceptos de la cultura estadounidense blanca para que la tribu Hopi no solo sobreviva sino que crezca económicamente.

A fines del siglo XX, los hopis todavía se consideraban una de las tribus indígenas más tradicionales de los Estados Unidos. Los navajos y los hopis continúan disputando la tierra, pero también intentan llegar a un acuerdo siempre que sea posible. Encuestas recientes han concluido que hay aproximadamente 15.000 personas de ascendencia Hopi.

Resumen de la lección

La tribu Hopi está compuesta por personas agrícolas que han vivido en el suroeste de los Estados Unidos, principalmente en Arizona, desde aproximadamente 500-700 EC. La historia Hopi es larga y única. Su sociedad es matrilineal y está dividida en complejos clanes individuales. Políticamente, prefieren que cada clan sea independiente, pero también tienen un consejo tribal que tiene un poder limitado para conectarlos a todos. Su religión se centra en muchos aspectos, incluida la necesidad de realizar un ciclo anual de ceremonias para mantener el equilibrio en el mundo.

Cuando los hopis se encontraron con los exploradores y colonos europeos, su reacción inicial fue expulsarlos a todos y establecer bases defensivas en las aldeas. Cuando el gobierno de Estados Unidos les hizo vivir en una reserva, surgieron problemas entre los hopis y los navajos sobre sus nuevos límites terrestres. Los hopis continúan luchando sobre cómo lidiar con la interferencia de Estados Unidos y actualmente están divididos sobre si deben mantener fuera la cultura estadounidense o si deben incluir partes de ella en su tribu para sobrevivir.

Los resultados del aprendizaje

El conocimiento firme de los hechos expuestos en esta lección sobre la tribu india Hopi podría permitirle:

  • Resume las prácticas y creencias culturales Hopi.
  • Evaluar las costumbres políticas y religiosas de la tribu.
  • Discutir las interacciones de la tribu Hopi con europeos y estadounidenses desde el siglo XVI al XXI.
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