Úlceras bucales: definición y causas

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Jerga médica

¿Tiene úlceras aftosas recurrentes? Si no es así, ¿ha tenido alguna vez estomatitis aftosa? Di qué, ¿verdad? No se deje intimidar por esas palabras elegantes. No son más que términos médicos para algo de lo que seguramente has oído hablar: aftas bucales. Primero definamos las aftas y luego averigüemos qué puede causarlas.

¿Qué son las aftas bucales?

Las aftas suelen ser defectos pequeños, superficiales, no contagiosos y dolorosos en los tejidos blandos del interior de la boca. Por lo general, son redondos u ovalados, de color blanco a amarillo y tienen un borde rojizo. Las aftas también están bien delimitadas, lo que significa que tienen límites claramente visibles. Pueden aparecer solos o en múltiples. Si bien las aftas suelen desaparecer en 1-2 semanas, las más grandes pueden durar meses. Las úlceras bucales también pueden reaparecer (volver) cada pocos días o cada pocos meses.


Tenga en cuenta el color blanco y los límites claramente visibles de esta úlcera bucal.
Aftas

Las aftas también se llaman úlceras aftosas. La palabra ‘aftosa’ se deriva de la palabra griega para ulceración. Entonces, en cierto modo, cuando dices úlcera aftosa, estás diciendo “úlcera ulcerosa”. Esto es como decir ‘desierto desierto’ si dices ‘El desierto del Sahara’, ya que Sahara ya significa desierto.

De todos modos, una úlcera es básicamente una llaga en un tejido corporal. Las aftas también se pueden llamar estomatitis aftosa recurrente. Estoma- significa boca e -itis significa inflamación. Entonces, el término significa literalmente una inflamación ulcerativa (que causa dolor) de la boca que reaparece una y otra vez.

Causas de las aftas bucales

Afortunadamente, este término revela una causa clave de las aftas bucales: la inflamación. Los factores bioquímicos liberados por las células de su cuerpo causan la inflamación de parte del interior de la boca, lo que resulta en una úlcera bucal. La inflamación causa dolor, enrojecimiento e hinchazón, todos los cuales pueden identificarse en un afta. Si bien la inflamación es una respuesta que se supone que mata a peligrosos invasores extraños, como las bacterias, también es indiscriminada. Es decir, también puede dañar las células de su cuerpo, incluidas las de la boca, lo que resulta en úlceras bucales.

La pregunta principal es: ¿qué desencadena la inflamación? Los posibles desencadenantes de la inflamación incluyen:

  • Traumatismo en la boca, como morderse el interior del labio o cepillarse con demasiada fuerza
  • Estrés, como después de una ruptura realmente mala
  • Ciertos alimentos, como chocolate, maní, café, almendras, huevos, cereales, queso, tomates y fresas, así como alimentos picantes y ácidos. Parece que no podemos comer nada, ¿verdad?
  • Ciertas pastas dentales o enjuagues bucales que contienen una sustancia química llamada lauril sulfato de sodio, que también puede hacer que el interior de la boca se despegue durante la noche. ¡Divertida!
  • No hay suficiente vitamina B-12, zinc, hierro o ácido fólico en la dieta.
  • Bacterias, incluida H. pylori, la bacteria responsable de las úlceras pépticas. Sin embargo, este punto está en disputa.
  • Varias enfermedades, como la enfermedad celíaca, la enfermedad de Crohn, la colitis ulcerosa, el lupus eritematoso sistémico y la enfermedad de Behcet.

Resumen de la lección

Las aftas se denominan técnicamente úlceras aftosas o estomatitis aftosa recurrente. Estas son lesiones (defectos) dentro de la boca. Tienen varias características. Son:

1. Normalmente pequeño

2. De forma ovalada a redonda

3. Poco profundo y bien demarcado

4. De color blanco a amarillo con un borde rojo ligeramente elevado (llamado halo)

5. Encontrado solo o en múltiples

6. No contagioso.

7. De corta duración. Por lo general, desaparecen después de 7 a 10 días, pero pueden durar meses si son especialmente grandes.

8. Recurrente. Vuelven cada pocos días a cada pocos meses.

9. Doloroso

La principal causa de la mayoría de las aftas es la inflamación, que puede desencadenarse por muchos factores, que incluyen:

  • Alimentos, como maní y chocolate
  • Enfermedades, como la enfermedad de Crohn o la enfermedad celíaca
  • Bacterias
  • Trauma
  • Estrés
  • Productos químicos que se encuentran en la pasta de dientes o el enjuague bucal

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