Ulysses S. Grant: West Point y la guerra entre México y Estados Unidos

Publicado el 14 octubre, 2021

Beca Hiram

Hiram Ulysses Grant nació el 27 de abril de 1822. Las principales obligaciones del joven Hiram cuando era joven eran ayudar a su padre a broncear las pieles en su curtiduría (un trabajo que odiaba apasionadamente) y cuidar los caballos de la familia (un trabajo que amaba). Hiram era un niño tranquilo que no sobresalía en mucho más que en domar caballos ingobernables. Sin embargo, Grant se convertiría no solo en el general que ganó la Guerra Civil para la Unión, sino que también se convertiría en presidente de los Estados Unidos.

El joven Hiram pudo asistir a las escuelas públicas locales como eran en ese momento, lo que realmente no le dio las habilidades fundamentales necesarias para asistir a la universidad. Hiram odiaba curtir pieles y se prometió a sí mismo que no seguiría los pasos de su padre. La familia Grant era trabajadora pero pobre, y los planes de Hiram de asumir otra profesión requerían una educación superior de algún tipo.

Donde hay voluntad hay un camino. La Academia Militar de los Estados Unidos en West Point siempre ha dado la bienvenida a los futuros cadetes que estén dispuestos a alistarse en el Ejército al graduarse, ofreciéndoles una educación gratuita en el proceso. El padre de Hiram, Jesse creía en su hijo tanto como cualquiera, y sin decírselo a su hijo, le pidió a su congresista que presentara el nombre de Hiram para su aceptación.


Beca Ulysses Simpson
Beca Ulysses Simpson

Ulises Simpson

La solicitud de inscripción de Young Hiram para West Point tenía el nombre incorrecto, Ulysses Simpson (el apellido de soltera de su madre) cuando llegó allí en 1839. Trató de corregir el error, pero West Point le informó que para cambiar su nombre, lo haría tiene que salir inmediatamente y volver a aplicar el año siguiente. Hiram tomó la decisión de aceptar su nombre tal como aparecía en sus papeles de inscripción. Durante toda su vida, pasó por el apodo más conocido de Ulysses S. Grant .

Su falta de educación, o la posesión de solo una educación fundamental obtenida en el Medio Oeste, no le hicieron ningún favor en West Point. Académicamente, Ulises luchó por mantenerse al día con los otros cadetes de su clase y buscó formas de distinguirse. Una cosa sobre su educación en el Medio Oeste que lo benefició en West Point fue su relativa facilidad con los caballos. Las habilidades de Ulises a caballo eran insuperables y, de esta manera, finalmente se distinguió de sus compañeros cadetes.

En algún momento del tiempo del cadete Grant en West Point, su timidez se disipó y se hizo amigo de varios de sus compañeros cadetes. También adquirió el apodo de “Tío Sam”, que derivaba de sus nuevas iniciales, Estados Unidos. Durante el resto de su vida, sus compañeros West Pointers se referían a él simplemente como “Sam”. Uno de estos amigos con el nombre de Fred Dent se convertiría en un amigo de toda la vida de Grant, ya que más tarde se casaría con la hermana de Dent, Julia, en 1848.

Grant pasó cuatro años en West Point y se graduó en el verano de 1843. Fue 21º en una clase de 39 cadetes. Irónicamente, la clase de Grant comenzó alrededor de 70 personas, pero la mitad descontinuó su mandato antes de que pudieran graduarse. Grant había esperado y esperado ser nombrado miembro de la Caballería de los Estados Unidos debido a sus habilidades para montar a caballo, pero el Ejército tenía otros planes para el joven graduado. En el otoño de 1843, Grant se incorporó a la cuarta infantería en St. Louis.


Ulysses S. Grant, Guerra México-Estadounidense
Beca Ulises

Guerra México-Americana

Mayo de 1844 fue una época muy ocupada para el recién ascendido teniente Grant. Le propuso matrimonio a Julia y luego se unió a la cuarta infantería en Luisiana para prepararse para la guerra que se avecinaba con México. Desde 1844 hasta 1846, Grant luchó en el Ejército de los Estados Unidos contra México y ascendió al rango de Intendente.

Grant fue puesto bajo el mando de Zachary Taylor (futuro presidente) y el general Winfield Scott. Grant tenía la esperanza de meterse en el meollo de las cosas y luchar, pero como intendente simplemente estaba a cargo de la distribución de bienes y suministros a los soldados. Afortunadamente para Grant, hambriento de batalla, se colocó cerca de las líneas del frente y se le permitió luchar. Grant vio acción en escaramuzas como las batallas de Resaca de la Palma y Monterrey.

Grant luchó con distinción y valentía, ganando brevets (elogios no oficiales) por acciones que incluían enviar mensajes bajo peligro de disparos y salvar la vida de Fred Dent, que estaba bajo asedio después de recibir un disparo y quedar inmóvil. También parece que Grant sufrió un importante ajuste de actitud en algún momento durante la guerra.

Grant comenzó a cuestionar las directivas de sus superiores … algo para lo que la mayoría de los soldados están entrenados para no hacer. Las cosas que vio en la batalla lo inquietaron. Grant sintió que la guerra no estaba éticamente justificada; y aunque continuó sirviendo con valor, sus preguntas lo atormentaron.

Reflexionando sobre su vida a una edad avanzada, Grant escribió lo siguiente sobre la guerra entre México y Estados Unidos. ” Me opuse amargamente a la medida y, hasta el día de hoy, considero la guerra, que resultó, como una de las más injustas jamás libradas por un más fuerte contra una nación más débil.

¿Sabías?

El 9 de abril de 1865, Robert E. Lee se rindió a Grant en Appomattox Courthouse, VA, poniendo fin a la Guerra Civil. Ambos hombres habían luchado en la guerra entre México y Estados Unidos, y los dos se conocieron una vez durante la guerra. Para aliviar la tensión entre los dos hombres, Grant le recordó a Lee su encuentro. Pero Lee dijo que no recordaba haber conocido a Grant durante la guerra.

Resumen de la lección

Hiram Grant no nació de la púrpura; sin embargo, ciertamente se levantó de la curtiduría operada por su familia en Ohio con grandes fines durante su vida. Asistir a West Point cambió su vida para siempre y lo puso en el camino de la grandeza nacional.

Ulysses S. Grant , o “Sam”, como lo llamaban sus amigos de West Point, utilizó su conocimiento del Medio Oeste y su amor por los caballos para hacerse un nombre mientras estaba en la escuela. Pero en lugar de la caballería, fue asignado a la cuarta infantería cuando se graduó en 1843. Mientras servía en la Guerra México-Estadounidense, Grant fue nombrado intendente para su consternación. Sin embargo, cuando se encontró en la batalla, mostró verdadero valor en la batalla de Resaca de la Palma y la batalla de Monterrey.

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