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Un Réquiem alemán de Johannes Brahms: Historia, texto y composición

Publicado el 19 febrero, 2024

Un Réquiem alemán de Johannes Brahms

Ein German Requiem, traducido al inglés como A German Requiem, fue escrito por el compositor Johannes Brahms entre 1857 y 1868, un período de 11 años durante el cual estuvo ocupado con otros trabajos. Brahms revisó el Réquiem varias veces e hizo una serie de cambios en su arreglo, dejando la pieza de siete movimientos interpretada hoy.

La importancia de Un Réquiem alemán reside en varios hechos. Al igual que la Biblia luterana de la que se deriva gran parte del texto, está escrita en alemán y no en latín, como eran las misas tradicionales de la época. Como la misma Biblia, se considera una misa para la persona común, y “Un Réquiem Humano” era uno de sus títulos de trabajo originales. Si bien el texto toma prestado de la Biblia, Brahms nunca tuvo la intención de que fuera excesivamente eclesiástico. Más que un lamento por los muertos, el Réquiem pretende ser un consuelo para los vivos.

Historia del Réquiem alemán de Brahms

Un Réquiem alemán se inició en 1862 y se compuso principalmente durante 1866. Sin embargo, no se completó en su forma final hasta 1868. El Réquiem no fue una obra por encargo y puede haber sido motivado inicialmente por el mentor de Brahms, Robert Schumann. que tenía un réquiem en su lista de tareas pendientes.

La muerte de Schumann en 1856 después de una serie de colapsos mentales bien pudo haber sido el empujón final de Brahms para comenzar a componer la obra. En 1865, la madre de Brahms murió, y fue a partir de ese momento que comenzó a centrarse deliberadamente en el Réquiem, y la pieza realmente comenzó a tomar forma. El Réquiem de Brahms se presentó en varias versiones. La primera versión de tres movimientos se completó en 1867, una pieza de seis movimientos en 1868 y la versión de siete movimientos se completó en 1869.

Texto de Un Réquiem Alemán

A diferencia de la mayoría de los réquiems diseñados como misas tradicionales para los muertos, un Réquiem alemán fue diseñado para consolar a los vivos. Brahms creía en el poder y el valor de la persona promedio, tituló su pieza Un Réquiem alemán y escribió el libreto en alemán, nuevamente, como Martín Lutero. Llamó a la obra Un Réquiem alemán en lugar de El Réquiem alemán para enfatizar que, a diferencia de las tradicionales misas de difuntos con liturgia prescrita y orden de servicio, la pieza es sólo una forma de consolar a los vivos, no la única. Por ejemplo, la palabra “muerte” no se menciona hasta el sexto movimiento de esta pieza de siete movimientos. Brahms se basó en el Antiguo Testamento, el Nuevo Testamento y los libros apócrifos, aunque logró evitar cualquier mención de Jesús en la pieza. La obra comienza en el Nuevo Testamento, específicamente con una de las Bienaventuranzas, donde el texto dice: “Bienaventurados los que lloran porque ellos serán consolados”.

En general, el texto pasa del sufrimiento a la aceptación. Después de la bendición inicial para los que lloran, el texto continúa diciendo que mientras la carne es transitoria, “como la hierba”, la obra del Señor perdura. Entra el barítono, trayendo su petición de aceptación. “Cuán hermosa es tu morada” (tabernáculo), el cuarto movimiento tomado de los Salmos, es tan emotivo como sugiere el título.

Parece probable que el movimiento “Sólo tengo pena” para soprano solista, añadido por Brahms durante sus diversas iteraciones de la pieza, estuviera dedicado a la memoria de su madre. Este movimiento incluye un pasaje significativo de Isaías: “Os consolaré como a quien consuela su madre”.

Como se encuentra en Corintios, el barítono solista regresa hacia el final del réquiem para cantar acerca de levantar la trompeta y preguntar por el aguijón de la muerte. El movimiento final, tomado del Apocalipsis, bendice a los muertos y les desea el descanso.

Una estructura de réquiem alemán

Un Réquiem alemán es un oratorio que es una obra con texto religioso, para orquesta, coro y solistas, en este caso, un barítono y una soprano. Hay siete movimientos, o una sección de una obra más amplia que, si bien es esencial para toda la composición, puede considerarse por sí sola como una pieza musical propia. Cada movimiento es una combinación de voces e instrumentos.

  • El primer movimiento, “Bienaventurados los que lloran, porque ellos serán consolados”, incluye un coro y una orquesta sin cuerdas. El coro a veces no está acompañado.
  • El segundo movimiento, “Toda carne es como la hierba”, está escrito para coro y orquesta.
  • El tercer movimiento, “Señor, enséñame que hay un fin para mí”, incluye por primera vez al barítono solista, el coro y la orquesta.
  • El cuarto movimiento, “Cuán hermoso es tu tabernáculo (morada)”, está compuesto para coro y orquesta.
  • El quinto movimiento, “Ahora tienes pena, pero te veré de nuevo”, es el único movimiento de la soprano solista con el coro y la orquesta.
  • El sexto movimiento, “Porque aquí no tenemos ciudad duradera”, está escrito para el barítono solista, el coro y la orquesta.
  • El séptimo movimiento, “Bienaventurados los muertos”, está compuesto para coro y orquesta.

Una composición de réquiem alemán

Un Réquiem alemán está compuesto por una combinación de instrumentos de viento, órganos y un coro mixto de soprano, alto, tenor y bajo. También incluye solistas de barítono y soprano. Los instrumentos incluidos en la partitura orquestal son:

  • Dos flautas y piccolo
  • Dos fagotes y contrafagotes
  • Cuatro cuernos
  • Dos trompetas
  • Tres trombones
  • Tuba
  • Tímpanos
  • Organo
  • Instrumentos de cuerda

Brahms utilizó esta instrumentación para crear un arco compositivo en el Réquiem de siete movimientos que reflejaba el arco textural del libreto. A medida que el tema del texto pasa de la desesperación a la aceptación, la música se mueve en tonos menores y mayores, utilizando ciertas combinaciones de instrumentos para expresar el viaje emocional que retrata esta obra.

Movimientos uno y siete

El primer y el último movimiento están en fa mayor y cubren el arco en ambos extremos.

Movimientos dos, tres y seis:

Estos tres movimientos comienzan en tono menor y terminan en tono mayor. Esto se correlaciona con el paso de la tristeza a la aceptación y el consuelo que estas secciones describen en el texto. Los tres movimientos también contienen fugas, voces entrelazadas que comienzan con la misma idea musical central, que se desarrolla y cambia. Al final del sexto movimiento, la música se convierte en una simple fuga en clave de do mayor, subyacente al texto con un himno de alabanza.

Movimiento cuatro

Quizás la pieza independiente más interpretada de toda la obra, este movimiento comienza con una especie de entrada etérea de instrumentos de viento dirigida por el flautín. Quizás evocando ritmos de vals de la música folclórica local, Brahms utiliza un compás triple en su composición, que lleva el movimiento hacia adelante con una suave sensación de alegría.

Movimiento cinco

Brahms utiliza la soprano solista para cantar sobre la esperanza del cielo. Los vientos, los cuernos, las cuerdas apagadas y el coro acompañan su línea.

Movimiento siete

El movimiento final del Réquiem de Brahms también refleja el primero en aspectos importantes además de la clave. La melodía alto que comienza la pieza con “Bienaventurados los que lloran” comienza la última con “Bienaventurados los muertos”, unificando así la pieza textual y compositivamente. Los instrumentos de viento también repiten esporádicamente a lo largo de la séptima ciertas ideas musicales que aparecieron en los primeros movimientos. Si bien a lo largo de toda la pieza hay un aumento y una caída de emociones, la promesa de esperanza de Brahms surge dramáticamente en el séptimo movimiento, representado por las opciones de instrumentación que emplea hacia la conclusión. Las arpas utilizan todo su rango para mostrar la conexión entre la tierra y el cielo, mientras que los trombones, con sus tonos bajos, recuerdan al oyente la naturaleza fundamental de la vida humana. Hasta el final, Brahms incluye tanto a los vivos como a los muertos en su Réquiem.

Versiones de un Réquiem alemán

El Réquiem de Brahms no se compuso originalmente como la pieza de siete movimientos que se interpreta comúnmente en la actualidad. Brahms revisó la pieza varias veces para realizar cambios importantes, entre ellos:

  • 1854: Brahms comenzó a trabajar en la pieza, pero el compositor de 32 años todavía se encontraba en las primeras etapas de su carrera, habiendo escrito en su mayoría piezas de cámara de menor escala y un concierto para piano.
  • 1865: fallece la madre de Brahms y él envía dos movimientos de la pieza a Clara Schumann, la viuda de su difunto amigo, Robert Schumann.
  • 1867: Se estrenaron en Viena tres movimientos de la pieza que recibieron diversa atención crítica. Brahms añadió el ahora sexto movimiento con un barítono solista. El solo debía incluir un guiño a la música religiosa como Mesías con su “¿Muerte, dónde está tu aguijón?” motivo retratado líricamente y musicalmente.
  • 1868—La pieza, que ahora consta de seis movimientos, se estrenó el Viernes Santo y fue dirigida por Brahms. Más tarde ese verano, en una actuación privada, se añadió el quinto movimiento, convirtiéndose en el réquiem de siete movimientos actual.
  • 1869—La primera representación pública de la obra terminada se realizó en Leipzig, Alemania.
  • 1871: Brahms creó una transcripción para piano a cuatro manos de la pieza, que fue estrenada por su amigo Julius Stockhausen.

Resumen de la lección

Ein Deutsches Requiem o Un Réquiem Alemán fue escrito por el compositor alemán Johannes Brahms durante 11 años a mediados del siglo XIX para orquesta, coro mixto y solistas de barítono y soprano. La versión final consta de siete movimientos, o composiciones individuales que encajan para crear la obra más grande. La pieza se desarrolló con el tiempo a medida que se completaron y agregaron varias secciones. El compositor elaboró ​​deliberadamente el texto y la composición, utilizando imágenes especulares con palabras y música para evocar material similar al principio y al final de la pieza.

Es posible que Brahms haya utilizado la muerte de su amigo Schumann y su madre como inspiración para completar el réquiem, ya que no era una obra por encargo. El texto del réquiem está tomado de la Biblia luterana y fue recopilado por Brahms, quien deliberadamente omitió cualquier referencia específica a Jesús. Si bien la mayoría de los réquiems son fuertemente religiosos, la elección de las letras de Brahms enfatizaba la esperanza para la humanidad en lugar del dogma cristiano punitivo. Brahms pretendía que su réquiem fuera un consuelo para los vivos y no meras oraciones por los muertos.

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