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Un siglo de deshonra: resumen y autor

Publicado el 29 julio, 2023

Intenciones honorables

En 1882, Helen Hunt Jackson escribió el libro Un siglo de deshonra. Ella usó el libro para detallar las injusticias que los nativos americanos enfrentaban y que habían enfrentado durante años. El libro no pretendía ser simplemente una narración del trato a los nativos americanos; en cambio, Jackson investigó y escribió relatos meticulosos con la esperanza de invocar el cambio social. De hecho, envió copias del libro a todos los miembros del congreso con un mensaje personal y un llamado a la acción.

¿Qué fue lo que hizo que Jackson se hiciera cargo de esta causa? Echemos un vistazo a su vida para averiguarlo.

Helen Hunt Jackson

Nacida en 1830, Helen Fiske quedó huérfana a los 14 años. Afortunadamente, su padre, profesor en el Amherst College y autor y ministro, se preparó para su educación; asistió a un seminario femenino antes de casarse con Edward Hunt en 1852. Aunque tenía dos hijos, ambos y su esposo habían muerto en 1865.


Autor Helen Hunt Jackson
Helen hunt jackson

Después de la muerte de su familia, Jackson comenzó a escribir poesía e historias usando un seudónimo. También viajó ese año a Colorado Springs para buscar una cura para la tuberculosis. Mientras estaba allí, conoció a su segundo marido, William Jackson. Publicó tres novelas (de nuevo de forma anónima) titulada Serie Sin nombre a partir de 1873. Helen se casó con William en 1875.

Interés en los nativos americanos

En 1879, Helen viajó a Boston y asistió a una conferencia del jefe de la tribu Ponca, Chief Standing Bear. Escuchar detalles sobre cómo la tribu fue maltratada enfureció a Jackson, y comenzó a investigar el asunto. También aumentó la conciencia pública sobre los abusos sufridos por los nativos americanos escribiendo cartas al New York Times, haciendo que se firmen peticiones y recaudando fondos. Su intención era publicitar el trato del gobierno de los Estados Unidos a los nativos americanos.


Jefe oso de pie
jefe oso de pie

Se decía que Jackson era una mujer alegre. Usó su talento como escritora y su pasión por las causas para exponer la mala conducta del gobierno. En el camino, comenzó a documentar la corrupción que descubrió; varios periódicos publicaron su investigación, llevando el tema a la vanguardia de las mentes de los estadounidenses.

Jackson escribe un libro

En 1881, Jackson llevó a cabo su extensa investigación y publicó el primer libro que la incluía como autora, A Century of Dishonor. Ella comienza su relato sobre la época de la Revolución Americana, mediados de la década de 1770, y detalla:

  • El maltrato de siete de las principales tribus nativas americanas: Delaware, Cheyenne, Sioux, Nez Perce, Ponca, Winnebago y Cherokee
  • Promesas incumplidas y tratados emitidos por el gobierno de los Estados Unidos a estas tribus
  • Traslado forzoso de tribus a reservas ubicadas en tierras inadecuadas para la agricultura o el mantenimiento del estilo de vida de los nativos americanos.
  • Masacres de los nativos americanos por parte de blancos

El libro está escrito en diez capítulos, incluida una introducción, siete capítulos cada uno dedicado a las tribus mencionadas anteriormente, un capítulo dedicado a tres masacres importantes y una conclusión. En la introducción, Jackson presenta un argumento sobre la titularidad de la tierra, que se remonta a la década de 1600 como referencia y detalla cómo se entendió que los nativos americanos no poseían legítimamente la tierra que ocupaban cuando llegaron los colonos.

Recepción por un siglo de deshonra

Jackson esperaba reunir al público estadounidense detrás de ella y persuadir (o presionar) al gobierno para que corrigiera sus errores. En 1881, se creó la Asociación de Derechos Indígenas y se aprobó la Ley Dawes. Esta ley requería que las reservas se dividieran en parcelas. El libro también tiene el mérito de haber inspirado la organización de varias asociaciones y conferencias, como la Conferencia de Amigos de los Indios del Lago Mohonk y la Asociación Nacional de Mujeres Indias.

Si bien se dijo que el libro despertó cierta conciencia en las mentes estadounidenses, también recibió algunas críticas. Debido a su ataque tenaz e incansable contra el gobierno y la falta de investigación creíble para respaldar algunas de sus afirmaciones, Jackson perdió algo de apoyo público.

La vida posterior de Jackson

Jackson fue al sur de California y se involucró en la difícil situación de los indios de la Misión. Usando gran parte de la información que recibió durante su trabajo, decidió escribir otro libro, esta vez una pieza que sintió que el público recibiría mejor, una novela. En 1884 publicó Ramona, la historia de una niña que era mitad india y mitad escocesa, huérfana y criada en California. Basado en las personas que Jackson había conocido durante su investigación, el libro fue bien recibido y popular, y finalmente se convirtió en varias películas. Jackson murió de cáncer de estómago en 1885.

Resumen de la lección

A Century of Dishonor es un libro de no ficción escrito por la autora Helen Hunt Jackson y publicado en 1882. Jackson no se propuso ser un defensor de los derechos de los nativos americanos; Después de soportar la tragedia y la pérdida en su primer matrimonio, viajó a Boston y escuchó un discurso que cambió el curso de su vida. Jackson usó su pasión para investigar y hacer una crónica de las atrocidades de los nativos americanos, pidiendo al pueblo estadounidense que apoye la causa y al gobierno de los Estados Unidos a corregir sus errores. Su última novela, Ramona, adoptó la misma postura contra el maltrato a los nativos americanos, usando una voz diferente y más suave para transmitir su mensaje. El legado de Jackson en estos dos trabajos continúa informándonos hoy sobre la historia del pueblo nativo americano.

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