Un tranvía llamado deseo: resumen y análisis

Publicado el 23 septiembre, 2021

Un tranvía llamado deseo


Tennessee Williams presentó temas controvertidos en sus obras.
Retrato de Tennessee Williams

En esta lección, examinaremos Un tranvía llamado deseo . Veremos cuándo salió, identificaremos los personajes principales y los elementos básicos de la trama y examinaremos cómo es un ejemplo de realismo tanto social como psicológico.

Al final de su estreno en Broadway, la audiencia de A Streetcar Named Desire se sentó en silencio, aparentemente estaban un poco sorprendidos. Pero después de que el impacto pasó, se volvieron locos, aplaudiendo durante treinta minutos seguidos. ¿Qué podría ser tan controvertido, tan impactante y digno de aplaudir durante treinta minutos seguidos? Para comprender los fenómenos de Un tranvía llamado deseo , debemos echar un vistazo a la escena cultural en ese momento.

En 1947, cuando Streetcar entró en escena, la gente se entretuvo con producciones alegres y las comedias musicales fueron muy populares. Era una época posterior a la Segunda Guerra Mundial, y la gente estaba en un estado de feliz complacencia, disfrutando de una vida sin preocupaciones, libre de las cargas de estar en guerra. Pero Tennessee Williams tenía algo nuevo reservado: algunas representaciones profundas y ligeramente oscuras de la existencia humana. Acababa de producir su primer gran éxito, The Glass Menagerie , una obra sobre la confusión interna que experimentan un hermano y una hermana que luchan por satisfacer las expectativas de su dominante madre.

Si bien The Glass Menagerie fue definitivamente un poco controvertido en ese momento por su retrato de una vida familiar disfuncional, A Streetcar Named Desire rompió por completo la puerta de la convención con su representación de la sexualidad, la violencia y una lenta, bastante trágica desaparición en la locura. Elementos como estos no se hablaban en público, y ciertamente no se mostraban en escenarios públicos, por lo que la gente se sorprendió al principio. Al final, las representaciones de Williams fueron tan reales que el público se enamoró de esta obra. Luego ganó el premio Pulitzer al mejor drama y luego se convirtió en un clásico del cine estadounidense.

Personajes y escenario

Mirando un desglose de la obra, A Streetcar Named Desire tiene lugar en una sección deteriorada de Nueva Orleans, donde el jazz y la bebida fluyen constantemente, donde se entremezclan diferentes culturas y donde las peleas callejeras son comunes. Comienza en un tranvía llamado, lo adivinaste, ‘Desire’, donde Blanche DuBois, el personaje principal, se adentra en este ambiente vaporoso y volátil.


El problema comienza cuando Blanche se muda con su hermana y su cuñado.
Blanche se queda con la hermana

Para que conste, Blanche es una especie de belleza sureña muy emotiva y extravagante que huye de la pérdida de su plantación ancestral Belle Reve. Digo ‘una especie de belle del sur’ porque esta es la imagen que intenta retratar, vistiendo vestidos con volantes y coqueteando constantemente cuando, de hecho, su belleza se está desvaneciendo y ella es realmente una maestra sin trabajo con una sombra pasado. Sin embargo, intenta mantener la fantasía y siempre recuerda tiempos mejores de una manera muy poética y soñadora. Blanche utiliza su discurso poético para crear esta imagen de fantasía de sí misma con el fin de encubrir un pasado bastante sombrío, lo cual es comprensible. Ella está lidiando con la culpa de que su esposo se haya suicidado, lo que ocurrió después de que ella lo descubrió en la cama con otro hombre. Y luego,

Cuando Blanche llega con este tipo de pasado embrujado, viene a quedarse con su hermana Stella y su cuñado Stanley Kowalski. Stella está embarazada y ambos viven en un apartamento diminuto y en ruinas, pero parecen bastante felices. El drama comienza de inmediato cuando Blanche coquetea por el apartamento como una belleza sureña de la vieja escuela mientras Stanley la interroga sobre la pérdida de la propiedad de su esposa. Stanley Kowalski es un tosco, directo al grano, peleador vendedor de repuestos de fábrica que no compra ninguna de las fantasías románticas de Blanche. A Stanley a menudo se le llama ‘primitivo’, en comparación con un animal en la obra, y domina esta escena físicamente, actuando de acuerdo con sus deseos y deseos, no exactamente el ciudadano de buen comportamiento que sigue las reglas y expectativas de la sociedad.

La trama

Blanche y Stanley tienen una tensión sexual bastante seria, pero en su mayoría solo discuten, con Blanche llamándolo ‘un animal borracho’ y Stanley pisando fuerte por el apartamento tratando de reclamar su territorio y mantener su posición como hombre de la casa. Desde la perspectiva de Stanley, Blanche es quizás el peor compañero de cuarto de todos los tiempos, quejándose constantemente del apartamento y hablando mal de él y luego bebiendo todo el alcohol y haciéndole difícil dormir con su esposa. En un momento, el argumento llega tan lejos que sobreviene la violencia. Stanley se enfurece por la falta de respeto de Blanche y Stella hacia él, y termina golpeando a su esposa embarazada, Stella. Después, cuando se da cuenta de que ella lo ha dejado, se arrepiente y, en una escena famosa, sale a la calle a trompicones gritando ‘¡STELLA!’ Me recuerda a un niño llorón en este momento. Sin embargo, para horror de Blanche, Stella se siente conmovida por su desesperación y regresa para abrazar a Stanley.

Después de este evento traumático, en un esfuerzo por retener a Stella, Stanley intenta tolerar a su hermana Blanche, no es que Blanche quiera estar allí. Le encantaría que un caballero apuesto y rico viniera y la hiciera perder la cabeza, pero como no hay caballeros apuestos o ricos alrededor, termina conformándose con Mitch, uno de los compañeros de fábrica de Stanley. Pero justo cuando ha convencido a Mitch para que se case con ella, Stanley le cuenta todo sobre los escándalos de su pasado, lo que separa a la pareja para siempre.

Esto hace que Blanche se hunda aún más en la locura. De hecho, se viste con disfraces aún más llamativos, se pone una tiara y comienza a hablar a tiempo completo con Shep Huntleigh, de quien sigue diciendo que la enviará a buscarla para que venga y se quede con él en su yate en el Caribe. Es difícil no sentir lástima por Blanche en este momento; si no ha perdido completamente sus canicas, definitivamente está en el camino para hacerlo. Ciertamente, ella no es lo suficientemente estable para soportar ser agredida sexualmente, pero eso es lo que sucede.


Blanche cae lentamente en la locura hasta que finalmente es institucionalizada.
Blanche enviada a la institución

Stanley llega a casa y comienza una pelea con Blanche; ella se resiste pero termina perdiendo la batalla y convirtiéndose en víctima de una violación a través de Stanley. La ironía es que para un personaje que es conocido por vivir en un mundo de fantasía, cuando en realidad dice la verdad y revela que Stanley la violó, nadie la cree. Es demasiado frágil psicológicamente para manejar esto y termina perdiendo por completo la cordura. Mientras Blanche es enviada a una institución mental, Stella y Stanley continúan como pareja cuidando a su bebé, en general, una historia bastante trágica.

Realismo social

Ahora que conocemos la trama básica, podemos ver la obra por su representación del realismo social , lo que significa que muestra de manera realista las relaciones que se desarrollan en la sociedad en ese momento. En concreto, Un tranvía llamado deseo es un comentario sobre los cambios sociales que se están produciendo durante la primera mitad del siglo XX debido a la industrialización y la inmigración. Cuando salió Streetcar , hubo un choque definitivo entre diferentes clases y culturas. Los inmigrantes a menudo eran vistos como ciudadanos de segunda clase, y había un montón de prejuicios y juicios sobre si los inmigrantes eran realmente ‘estadounidenses’.

Blanche representa las tradiciones de la vieja escuela que separaban razas y clases, mientras que Stanley y Stella representan la nueva mezcla de clase y cultura. Cuando Blanche aparece en Nueva Orleans, está llena de prejuicios sobre la clase, que está fuera de lugar en Nueva Orleans y en contraste directo con la relación de su hermana y Stanley. Y cuando Blanche toca un tema delicado e intenta menospreciar a Stanley refiriéndose a su herencia polaca, se pone súper a la defensiva y grita “¡Soy estadounidense!” Entonces puedes ver cómo Stanley y Blanche no solo son personajes súper volátiles, sino que también representan esta confrontación más grande que está ocurriendo en la cultura en ese momento sobre lo que realmente significa “ser estadounidense”.

Realismo psicológico

El trabajo de Williams también es conocido por su realismo psicológico , lo que significa que en sus obras de teatro, podemos ver la realidad no necesariamente como existe en el mundo físico, sino como existe en la mente. El viaje por el carril de la inestabilidad mental es común en el trabajo de Williams, y puede ser un poco perturbador porque parece algo plausible. Por ejemplo, todos hemos estado en esa situación en la que algo que realmente queríamos que sucediera simplemente no sucedió, y simplemente tenemos que lidiar con eso. Williams nos ofrece personajes que a menudo son incapaces de lidiar con eso, y observamos de cerca la fragilidad de la mente humana.


La obra fue una reflexión sobre la visión social de los inmigrantes como ciudadanos de segunda clase.
Juega Reflexión sobre los estadounidenses

En un tranvía llamado deseo, Blanche bloquea literalmente la “luz dura de la realidad”, usando una linterna de papel para cubrir la bombilla brillante en el apartamento de Kowalski. Su comentario sobre la luz es informativo cuando dice ‘¡No quiero realismo, quiero magia! ¡Sí, sí, magia! Intento dárselo a la gente. Les tergiversó las cosas. No digo la verdad, digo lo que debería ser verdad. Y si eso es un pecado, ¡que me condenen por ello! – ¡No enciendas la luz! En esta línea, ella confiesa su incapacidad para confrontar la realidad, y es doloroso verla volverse cada vez más inestable mentalmente mientras lucha por escapar de la realidad de su situación actual viviendo en una fantasía. Todos tenemos el deseo, que para Blanche se lleva al extremo. El deseo es, en última instancia, su desaparición, y en Blanche, Tennessee Williams nos da un triste,

Resumen de la lección

En resumen: por sus representaciones inquietantes pero realistas, A Streetcar Named Desire es conocido como uno de los mejores dramas de la literatura contemporánea estadounidense. Al explorar abiertamente los controvertidos temas de la sexualidad, la violencia y la inestabilidad mental, rompió las convenciones tradicionales de la época y abrió la puerta a los escritores para explorar el lado más oscuro de la humanidad.

Los resultados del aprendizaje

Al final de la lección, debería poder:

  • Resume la trama de Un tranvía llamado deseo
  • Explica por qué la obra fue controvertida.
  • Comprender cómo la obra emplea el realismo social y psicológico.
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