Rodrigo Ricardo

Unidad de mando en la gestión: principio y definición

Publicado el 6 mayo, 2021

Definición y principios de unidad de mando

La unidad de mando establece que un empleado es responsable ante un solo supervisor, quien a su vez es responsable ante un solo supervisor, y así sucesivamente en la jerarquía organizativa. Esto es cierto incluso si la cúpula de la organización está dirigida por un grupo de personas. Por ejemplo, imagine que es el director ejecutivo de una empresa de tecnología en Silicon Valley. Si bien el directorio de su empresa gobierna la formulación de políticas y la planificación estratégica, bajo el concepto de unidad de mando, usted no responde ante todos los miembros del directorio, sino solo ante el presidente del directorio.

Tomemos un minuto y suba una escalera corporativa para demostrar cómo funciona la unidad de mando de abajo hacia arriba. Imagínese que es un nuevo analista de sistemas para la empresa de tecnología de Silicon Valley. Para bien o para mal, estás en el último peldaño y no supervisas a nadie. Sin embargo, responde al supervisor de su unidad, quien responde al gerente de su departamento. El gerente de departamento responde al vicepresidente de operaciones, quien responde al director general. El CEO responde al presidente del consejo de administración.


Diagrama de flujo de unidad de comando
La unidad de mando se ilustra en este cuadro.

Autoridad y posición en unidad de mando

Otro principio de unidad de mando es la idea de que la autoridad se basa en el puesto que ocupa. Relacionada con este principio está la idea de que a medida que un empleado avanza en la jerarquía, su conocimiento aumenta. Veamos otro ejemplo.

Imagínese que es un general del ejército a punto de asistir a un banquete en honor a su jubilación. Reflexiona sobre su carrera. Después de graduarse de West Point, fue ascendido a segundo teniente y tomó el mando de su primer pelotón. Tus soldados solo eran responsables ante ti, pero tú eras responsable ante el comandante de tu compañía. Aprendió bien su trabajo y fue ascendido a capitán y puesto al mando de una unidad más grande. Aplicó el conocimiento que aprendió como líder de pelotón para administrar su unidad más grande. A lo largo de su carrera militar, ascendió rápidamente de rango, aplicando los conocimientos de gestión aprendidos en niveles inferiores para ayudarlo a administrar en el siguiente nivel, hasta que fue ascendido al rango de general.

Resumen de la lección

La unidad de mando es un principio clásico de gestión que se utiliza en muchas organizaciones jerárquicas, como el ejército, las agencias gubernamentales y las corporaciones. La unidad de mando sostiene que un empleado solo debe responder ante una persona. La autoridad administrativa recae en el puesto y, a medida que un gerente asciende en la jerarquía, puede utilizar el conocimiento y la información anteriores adquiridos en el nuevo puesto directivo.

Los resultados del aprendizaje

Después de esta lección, podrá:

  • Describir el principio de unidad de mando.
  • Explicar cómo se puede estructurar una organización bajo este principio.
  • Resumir cómo una persona puede utilizar los conocimientos previos a medida que asciende en la jerarquía.
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