Unidades astronómicas y años luz: definición y ejemplos

Publicado el 12 octubre, 2020

Distancia de medición

Medir la distancia a través de su sala de estar es bastante fácil. Solo toma una cinta métrica y listo. Midiendo las distancias entre estrellas y galaxias … no tanto. No podemos agarrar físicamente una cinta métrica y tirar de ella a grandes distancias para ver qué tan lejos están los objetos en el cielo unos de otros. En cambio, tenemos que usar algunas matemáticas inteligentes. A veces podemos usar la geometría midiendo cómo varía la posición de las estrellas durante el año. Para objetos más lejanos, tenemos que ser más inteligentes y analizar la luz con computadoras.

Pero, sea cual sea la distancia, una cosa es segura: será ENORME. O ‘astronómico’ si quieres. La distancia al sol es de 93 millones de millas. La distancia a la estrella más cercana, Alpha Centauri, es de 25,670 billones de millas. La distancia al centro de la galaxia es de 153,400 billones de millas. Y a partir de ahí se vuelve más ridículo. Estas distancias son tan increíblemente grandes que las millas no son suficientes. Es como usar milímetros para medir la longitud de todo un país. Simplemente no tiene sentido.

Entonces, en cambio, los astrofísicos han ideado algunas formas alternativas de medir grandes distancias. En lugar de millas, hablemos de años luz y unidades astronómicas.

¿Qué es un año luz?

Un año luz puede parecer un período de tiempo, pero en realidad no lo es. Es una forma de medir la distancia. Un año luz es la distancia que recorre la luz en un año. La luz se mueve súper rápido, por lo que es una distancia realmente grande. Un año luz son casi seis billones de millas.

En años luz, las cifras mejoran mucho. El sol está a ocho MINUTOS de luz; se necesitan ocho minutos para que la luz del sol nos llegue. La estrella más cercana está a cuatro años luz de distancia. Y el centro de la galaxia está a 26.000 años luz de distancia. ¡Mucho más razonable!

¿Qué es una unidad astronómica?

Pero para algunas cosas, las millas y los kilómetros son demasiado pequeños, pero los años luz también son demasiado grandes. Si eres un astrónomo planetario y te concentras en los objetos de nuestro sistema solar, es posible que los años luz no floten en tu barco. En su lugar, es posible que desee utilizar unidades astronómicas o AU. Una unidad astronómica es la distancia promedio entre la tierra y el sol. Entonces, la distancia al sol es, por definición, una UA.

Las unidades astronómicas también conducen a otra medida de distancia: parsecs. Un parsec es la distancia a la que una AU subtiende un ángulo de un segundo de arco. Probablemente sea un poco confuso. Pero tal vez este diagrama ayude:


Diagrama que explica un parsec
diagrama de parsec

A medida que la tierra se mueve un cuarto de la vuelta al sol, una estrella que está a una distancia de exactamente un pársec se movería en el cielo en un ángulo de un segundo de arco. Un segundo de arco es una 3600 de grado. En el diagrama, la Tierra se mueve una unidad astronómica, de derecha a izquierda, en un cuarto de su órbita. Y en ese tiempo, ves la estrella desde un ángulo diferente, y la diferencia en donde aparece la estrella será de un segundo de arco, si la estrella está a una distancia de un parsec de distancia. Entonces eso es un parsec. Un parsec es más grande que una unidad astronómica, por lo que a veces puede ser útil para las estrellas cercanas. Y eso es. Los años luz, las unidades astronómicas y los parsecs son las tres formas más comunes de medir distancias en astronomía.

Resumen de la lección

Medir las distancias entre los objetos astronómicos es difícil. Podemos usar geometría para algunos objetos y analizar la luz con computadoras para otros. Pero cualquiera que sea la distancia, siempre es enorme. La distancia al centro de la galaxia, por ejemplo, es de 153,400 billones de millas. Estas distancias son tan increíblemente grandes que las millas no son suficientes. Es como usar milímetros para medir la longitud de todo un país. Simplemente no tiene sentido.

Entonces, en cambio, los astrofísicos han ideado algunas formas alternativas de medir grandes distancias. Un año luz es la distancia que recorre la luz en un año. La luz se mueve súper rápido, por lo que es una distancia realmente grande. Un año luz son casi seis billones de millas. Y una unidad astronómica es la distancia promedio entre la tierra y el sol. Entonces, la distancia al sol es, por definición, una UA.

Un parsec es la distancia a la que una unidad astronómica subtiende un ángulo de un segundo de arco. En palabras, eso probablemente sea confuso. Pero, a medida que la Tierra se mueve un cuarto de la vuelta al sol, una estrella que se encuentra a una distancia de exactamente un parsec se movería en el cielo en un ángulo de un segundo de arco. Un segundo de arco es una 3600 de grado. Los años luz, las unidades astronómicas y los parsecs son mucho más útiles que las millas o los kilómetros en astrofísica.

Los resultados del aprendizaje

El contenido de esta lección podría permitirle:

  • Proporcione detalles sobre años luz, unidades astronómicas y parsecs.
  • Explore la necesidad de estas distancias

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