Unidades de tiempo: solar, sidérea y sinódica

Publicado el 3 noviembre, 2020 por Rodrigo Ricardo

Sideral, Solar y Sinódico

La astronomía a menudo está llena de términos muy extraños y confusos. También lo es cualquier tema difícil, en realidad. En consecuencia, esta lección agrupará y definirá algunos términos que suenan extraños para usted con respecto a las medidas de nuestros días, meses y años y cómo se relacionan con las estrellas, la Luna, la Tierra y el Sol, con el fin de probar y facilitar las cosas.

Esta lección utilizará tres términos clave a lo largo. Conoceremos:

  • Sideral, que es un término que implica que estamos usando una estrella distante como punto de referencia.
  • Solar (o tropical), que es un término que significa que hemos elegido el Sol como punto de referencia.
  • Sinódico, que es un término que relaciona el tiempo promedio entre las conjunciones de dos cuerpos celestes como se observa desde un planeta padre. En esta lección, involucra la conjunción (o encuentro) entre el Sol y la Luna como se observa desde la Tierra.

Veremos cómo esto se refiere a unidades de tiempo en astronomía, incluidos días, meses y años.

Día Solar y Sideral

Comencemos con la unidad de tiempo más básica de esta lección, un día. ¿Qué es un día para ti? Es probable que piense en un día como algo que dura 24 horas, el período de tiempo entre el mediodía de hoy y el mediodía de mañana, o la cantidad de tiempo que tarda el Sol en aparecer de nuevo en el meridiano. Todos son correctos, se refieren básicamente a lo mismo y todos usan el Sol como punto de referencia.

Por lo tanto, un día solar es el tiempo que tarda la Tierra en girar sobre su eje para que el Sol esté en la misma posición en el cielo que el día anterior: 24 horas. Su reloj y las sociedades modernas funcionan con la hora solar. El día solar es la base del cronometraje civil.

Compare esto con el día sidéreo , el tiempo que le toma a la Tierra girar sobre su eje para que las estrellas distantes aparezcan en la misma posición en el cielo que el día anterior: 23 horas, 56 minutos y 4 segundos. A los astrónomos a menudo les gusta usar un día sidéreo, en lugar de un día solar, porque les dice cuándo una determinada estrella regresará al meridiano la noche siguiente, lo que facilita su localización.

Para nosotros, sin embargo, es importante señalar y explicar lo obvio. Un día sideral es más corto que un día solar. ¿Por qué? Esto sucede porque la Tierra orbita alrededor del Sol mientras gira sobre su propio eje. En el transcurso de un día, la Tierra se moverá aproximadamente un grado en su órbita anual alrededor del Sol. Obtenemos esto dividiendo 360 grados en su órbita por aproximadamente 365,25 días en un año.

Esto significa que el Sol parece moverse en nuestro cielo un grado de oeste a este en relación con las estrellas distantes (o “fijas”). Por lo tanto, la Tierra tiene que girar unos cuatro minutos más cada día para que ocurra un día solar completo. Obtenemos este número dividiendo 360 grados por 24 horas, por 15 grados en una hora y, por lo tanto, aproximadamente cuatro minutos por grado.

Mes sideral y sinódico

La siguiente unidad de tiempo desde el día es el mes. Al igual que en los días de nuestra vida, hay más de una forma de medir los meses de nuestra vida.

Según el día sideral, podemos usar las estrellas para medir la órbita de la Luna alrededor de la Tierra. El mes sideral es el tiempo que tarda la Luna en completar una órbita completa alrededor de la Tierra con respecto a regresar al mismo lugar entre las estrellas: 27,32 días.

Pero si usamos la conjunción de la Luna con el Sol visto desde la Tierra para medir la duración de un mes, entonces obtenemos un mes sinódico , la cantidad de tiempo que tardan las fases lunares en recorrer una vez y para que la Luna regrese. a la misma posición en el cielo en relación con el Sol – 29,53 días. El mes sinódico a veces se llama lunación o mes lunar.

Una lección separada sobre el mes sideral y sinódico explica los detalles de por qué el mes sinódico es más largo que el mes sideral.

Año Sideral y Solar (Tropical)

De manera molesta para los no iniciados, la astronomía también tiene dos formas de medir la duración de un año.

El año tropical, también conocido como el año solar , es el tiempo que tarda el Sol en viajar y regresar al equinoccio de primavera: 365 días, 5 horas, 48 ​​minutos y 46 segundos, que son 365,242199 días.

Todo lo que quiero que comprendan para esta lección es que el año solar es una medida del tiempo que tarda el ciclo de las estaciones, cubierto en detalle en otra parte, en repetirse. El año tropical (o solar) es la base de nuestro calendario tanto como el día solar es la base de la duración de nuestro día real.

Sin embargo, existe otro tipo de año, el año sideral , el tiempo que tarda el Sol en volver a la misma posición en nuestro cielo con respecto a las estrellas: 365 días, 6 horas, 9 minutos y 10 segundos. o 365,256363 días.

Al igual que con los días y meses que repasamos, está claramente presente una discrepancia entre el año solar y el año sideral. El año solar es aproximadamente 20 minutos más corto que el año sideral debido a un efecto llamado precesión, que es básicamente el bamboleo de la Tierra sobre su eje con el tiempo.

Resumen de la lección

Un día solar es el tiempo que tarda la Tierra en girar sobre su eje para que el Sol esté en la misma posición en el cielo que el día anterior: 24 horas. Ejecutamos nuestras sociedades y relojes en el día solar tanto como corremos nuestro año calendario sobre la base del año solar (o tropical) , que es el tiempo que tarda el Sol en viajar y regresar al equinoccio vernal. 365 días, 5 horas, 48 ​​minutos y 46 segundos.

Sin embargo, es posible que los astrónomos utilicen más las estrellas como punto de referencia para el cronometraje.

  • El día sidéreo es el tiempo que tarda la Tierra en girar sobre su eje para que las estrellas distantes aparezcan en la misma posición en el cielo que el día anterior: 23 horas, 56 minutos y 4 segundos.
  • El año sidéreo es el tiempo que tarda el Sol en volver a la misma posición en nuestro cielo con respecto a las estrellas: 365 días, 6 horas, 9 minutos y 10 segundos.
  • El mes sideral es el tiempo que tarda la Luna en completar una órbita completa alrededor de la Tierra con respecto a regresar al mismo lugar entre las estrellas: 27,32 días.

A veces, el mes sinódico también es una referencia. Es la cantidad de tiempo que tardan las fases lunares en recorrer una vez y para que la Luna vuelva a la misma posición en el cielo en relación con el Sol: 29,53 días. El mes sinódico a veces se llama lunación o mes lunar.

Resultado de aprendizaje

Después de ver esta lección, debería poder identificar cómo medir la duración de un día solar / sideral, un mes sideral / sinódico y un año sideral / solar.

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