Rodrigo Ricardo

Uso de la agricultura para ayudar a los países en desarrollo

Publicado el 22 octubre, 2020

Agricultura y libre comercio

Cuando eras niño, ¿alguna vez montaste un puesto de limonada? Probablemente, fue un curso intensivo de economía rudimentaria porque tenías que decidir a qué vender tu limonada, dado el costo de los limones, el azúcar y tu tiempo. O, seamos honestos, quizás tus padres te hayan dado los materiales.

Bueno, para los agricultores del tercer mundo que tienen que lidiar con la demanda y los precios globales fluctuantes, a qué precio vender sus cultivos es un problema diario que puede hacer o deshacer su granja y su familia. Desde la década de 1990, las estrategias impulsadas por la creciente globalización han tratado de estabilizar y mejorar la vida de estos agricultores en países empobrecidos. Sin embargo, como mostrará esta lección, los resultados y la ética de las estrategias siguen siendo un tema de debate acalorado.

Historia

Durante siglos, la agricultura fue un negocio relativamente local. Los agricultores cultivaron tanto como pudieron, dada su tierra y recursos. Después de alimentar a sus familias, lo que sobraba se vendía en mercados o distribuidores en ciudades en crecimiento. Esa ganancia se invirtió luego en la compra de más suministros, herramientas o semillas para la temporada siguiente.

Además, la mayoría de los países, incluso cuando el comercio mundial se hizo cada vez más prominente en los siglos XIX y XX, a menudo aplicaron medidas económicas para proteger los mercados internos y la agricultura nacional de las importaciones extranjeras más baratas. Estas medidas a menudo mantuvieron los precios artificialmente altos en ciertos productos. Esto se logró en dos partes: si bien garantizó un cierto nivel de vida y precios más altos para los cultivos de los agricultores, también mantuvo altos los precios de los alimentos en los mercados y afectó negativamente el nivel de vida y el poder adquisitivo del resto del país.

Década de 1990 y siglo XXI

En las últimas dos décadas, los partidos tanto de los países en desarrollo como del mundo desarrollado han instigado cambios en este sistema. Varias organizaciones, incluida la Organización Mundial del Comercio (OMC), se establecieron a fines de la década de 1980 y principios de la de 1990 para crear una era más globalizada de producción de alimentos. Por ejemplo, durante la Ronda Uruguay de discusiones sobre los Acuerdos Generales sobre Aranceles Aduaneros y Comercio (GATT), la OMC presionó para terminar con el uso de aranceles, cuotas, subsidios y otras formas de asistencia gubernamental para proteger a los agricultores y los mercados agrícolas en desarrollo. países.

La idea es que al integrar los mercados de los países en desarrollo en el mercado mundial de alimentos, estos países en desarrollo pueden obtener un acceso más amplio a más mercados para sus productos, expandiendo la demanda de sus cultivos y, al mismo tiempo, satisfaciendo la demanda de una mayor producción de alimentos. en los países desarrollados con peor oferta. En consecuencia, la población de estos países también obtendrá acceso al mercado económico mundial de alimentos y, con suerte, pagará precios más bajos por los alimentos, elevando así el nivel de vida de todos. Por ejemplo, en lugar de comprar un saco de arroz producido por agricultores de unas pocas ciudades por $ 10, la gente de los países en desarrollo ahora podría comprar un saco de arroz producido en India o China por $ 3. Esos $ 7 de ahorro podrían ahorrarse o gastarse en otra cosa por completo.

Aunque en teoría es excelente, la eliminación de aranceles y protecciones ha causado algunas consecuencias imprevistas. Por ejemplo, según algunos comentaristas, la creación del mercado mundial de alimentos ha fomentado el crecimiento de la agroindustria multinacional a expensas de los pequeños agricultores independientes. Debido a la naturaleza de los subsidios gubernamentales a los agricultores, las grandes corporaciones pueden comprar cultivos y alimentos a precios artificialmente bajos y luego venderlos en todo el mundo a precios marcados, consumiendo los ahorros diseñados por la gente común que se discutió anteriormente.

Además, los acuerdos firmados, que abrieron el acceso al mercado a las naciones en desarrollo, también benefician injustamente a las naciones desarrolladas, según algunos. Por ejemplo, la OMC y otras organizaciones exigieron a los gobiernos en desarrollo que dejen de otorgar subsidios a sus agricultores y otras protecciones del mercado, alentándolos así a vender sus productos en los mercados globales. Sin embargo, la OMC no exige a los países desarrollados los mismos estándares. Por ejemplo, el agricultor estadounidense promedio recibe 21.000 dólares al año en subsidios del gobierno estadounidense sin ninguna repercusión de la OMC.

Si la apertura de la agricultura de los países del tercer mundo al mercado global beneficia realmente a los agricultores, o simplemente a los mercados globales, sigue siendo un tema de debate acalorado y probablemente seguirá siéndolo a medida que avanza el siglo XXI.

Resumen de la lección

La agricultura es una de las industrias más importantes del mundo actual. De hecho, es una de las ocupaciones más antiguas de la humanidad, y los agricultores del mundo producen todos los alimentos que usted y yo comemos todos los días. Aunque la agricultura ha sido un negocio relativamente local durante siglos, en las décadas de 1980 y 1990, las organizaciones internacionales, como la OMC, vieron el crecimiento de los mercados mundiales de alimentos como una vía para una mayor inclusión de los países del tercer mundo en el mercado mundial.

La idea es que al abrir la agricultura del tercer mundo a los mercados globales, los agricultores de los países en desarrollo obtendrán acceso a mercados más grandes para sus productos. De manera similar, los no agricultores de esos países en desarrollo podrán gastar menos dinero en alimentos comprando importaciones extranjeras baratas.

Sin embargo, hay muchas críticas al programa. Muchos afirman que el sistema favorece injustamente a los países desarrollados y que el sistema ha fomentado el crecimiento de la agroindustria con fines de lucro. Qué lado es el correcto es algo que probablemente se observará durante todo el siglo XXI.

Los resultados del aprendizaje

Cuando termine esta lección, debería poder:

  • Describir los cambios en la agroindustria de local a global.
  • Identificar las fortalezas y los inconvenientes de la modernización del mercado agrícola mundial.

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