Uso de la curva de costo total para tomar decisiones de producción a corto plazo

Publicado el 29 septiembre, 2020

¿Qué es el costo total?

Al igual que cualquier persona que compra cualquier cosa, los productores deben tener en cuenta los costos de sus recursos. Si ha seguido las otras lecciones de este capítulo, sabrá que los economistas tienden a clasificar los costos como fijos o variables. Los costos fijos son aquellos costos que no cambian con la cantidad producida. Desde las tarifas regulatorias hasta los gastos generales de contabilidad y los salarios de los gerentes, estos costos son independientes de la cantidad total de bienes fabricados. Los costos variables , por otro lado, dependen completamente de la cantidad de bienes producidos. Desde los salarios de los empleados por hora hasta las mejoras de maquinaria y las materias primas, estos costos dependen de la cantidad total fabricada. Sin embargo, un número igualmente importante es el costo total, que se obtiene sumando el costo variable de todas las unidades producidas con el costo fijo del negocio.

La curva de costo total

Probablemente no le sorprenda que los economistas tengan una curva para modelar los costos totales. Afortunadamente, es uno de los más fáciles de descifrar en el campo.

Curva de costo total

Este gráfico tiene algunas abreviaturas que necesitará saber para comprenderlo. En primer lugar, TC solo significa costo total, mientras que TVC significa costo variable total y TFC significa costo fijo total. Al observar el gráfico, puede ver que el costo total y el costo variable total tienen la misma forma, pero solo hay un espacio entre ellos. Ese espacio es exactamente igual al valor de los costos fijos totales.

Ahora, miremos este gráfico y saquemos algunas conclusiones. En primer lugar, notará que, al principio de las líneas, el costo variable aumenta rápidamente. Esto puede parecer contrario a lo que esperarías si estás pensando: ‘Oye, espera, se supone que los costos variables no deben aumentar tanto al principio’. Sin embargo, esto rastrea la producción desde cero. Pasar de cero a tener una fábrica requerirá algunas actualizaciones, que se representan como costos variables.

Sin embargo, entonces notará que el gráfico se nivela, agregando relativamente poco en el costo de cada nueva unidad de producción. Este es el punto donde esas actualizaciones realmente dan sus frutos. A las empresas les gusta tener su producción en esta parte del gráfico. Finalmente, notará que luego, en el extremo derecho, los costos comienzan a aumentar dramáticamente nuevamente. Esto se debe a que los costos variables aumentan rápidamente. Su empresa puede requerir una nueva fábrica, por ejemplo. Al igual que anteriormente, el costo de esa actualización se consideraría un costo variable.

Tomando decisiones a corto plazo

La curva de costo total ayuda a los productores a tomar decisiones de producción basadas en la mejor información que tienen disponible en el momento. Para empezar, siempre que una empresa pueda vender un bien marginal, es decir, el siguiente que produzca, por más del costo de fabricación del bien en particular, aumentará la producción. Esto significa que el precio de venta del bien suele ser mucho más bajo que el costo total, lo que podría hacer parecer que el productor está perdiendo dinero. Sin embargo, siempre que el bien se venda por más del costo variable, sigue siendo un buen precio. Veamos por qué eso es cierto.

Digamos que eres un heladero que acaba de comprarse un camión nuevo y elegante lleno de helados y conos. Si ese camión le costó $ 20,000 y cada cono de helado le costó $ 1, entonces el costo total de vender un cono de helado es de $ 20,001. Obviamente, nadie pagaría tanto por un cono de helado, por lo que cobraría $ 2 con la esperanza de que eventualmente venda más de 20,000 de ellos.

Al vender cada cono de helado por más de lo que cuesta, ¡lentamente, saldrá de ese agujero de $ 20,000! Sin embargo, nunca venderá un cono por menos de $ 1, porque entonces perderá dinero en cada venta. En otras palabras, ese agujero de $ 20,000 se hizo más profundo a $ 20,001 (¡o más!). Por esta razón, si bien su precio no puede exceder el costo total, siempre excederá el costo variable si desea permanecer en el negocio.

Resumen de la lección

En esta lección, examinamos los costos totales y cómo son una realidad para todas las empresas. Examinamos la diferencia entre los costos variables y los costos fijos, y cómo ambos existen para las empresas. Además, usamos la curva de costo total para mostrar la relación entre costos variables, costos totales y costos fijos. Finalmente, usamos el ejemplo de un camión de helados para examinar cómo las empresas usan el costo total por unidad para determinar cuándo comenzar y dejar de vender productos.

Los resultados del aprendizaje:

Al final del video, debería encontrar que puede:

  • Explique cuál es el costo total
  • Reconocer la curva de costo total y cómo interpretarla.
  • Discutir cómo la curva de costo total ayuda a los productores a tomar decisiones.

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