Uso de la utilidad en la toma de decisiones empresariales

Publicado el 29 septiembre, 2020

Impulsado por la utilidad

Digamos que tiene una fábrica de widgets. Un día, alguien llega a su oficina y ofrece una nueva forma de fabricar widgets. Tendrá todos los derechos sobre el proceso, si decide comprarlo, y definitivamente hará que sus ganancias aumenten. Sin embargo, hay una trampa. ¡El nuevo proceso tiene un precio equivalente a lo que gana su fábrica en tres meses! Además, tendría que reducir la producción para instalar el nuevo equipo, lo que significa que su empresa no ganaría tanto dinero en los dos meses para instalarlo como lo haría de otra manera. Entonces, ¿Qué haces? ¿Le agradeces al inventor por su tiempo y le muestras la puerta? ¿O llama a la directora financiera y le pide que empiece a hacer cálculos?

Si desea que su empresa siga siendo competitiva, es probable que ya esté hablando por teléfono con el director financiero. La utilidad es la idea de que el valor real de algo está en su utilidad, no en algo implícito. En esta lección, veremos qué significa la utilidad para la toma de decisiones comerciales.

¿Qué es la utilidad?

Hagamos una copia de seguridad de esto por un segundo solo para asegurarnos de que tiene la idea de utilidad. De repente, pasas de estar en tu oficina a quedarte varado en una isla desierta. Aparece un genio y te ofrece una opción. Puede tener todo el dinero del mundo y nunca ser rescatado, o un teléfono satelital completamente cargado y una baliza GPS. Lo más probable es que te lleves el teléfono y la baliza. Después de todo, ¡ese dinero no te sirve de nada si no puedes gastarlo! Ese es el concepto central de utilidad: lo que es más útil para la organización. En el ejemplo anterior, el uso del nuevo proceso de fabricación tuvo una gran utilidad porque mejoró la eficiencia.

Mejora de la eficiencia

Aún así, la utilidad debe equilibrarse adecuadamente para conocer el costo real. Por costo real, me refiero a cuánto va a gastar realmente para que eso suceda. Volvamos a nuestra planta de fabricación de widgets. Digamos que sus widgets son atemporales y siempre están en demanda. Antes de que pienses que he perdido la cabeza, eso podría significar cualquier cosa, desde un lápiz hasta un inodoro. Tendrá que asumir una pérdida a corto plazo para realizar las actualizaciones necesarias, pero tendrá mucho más que ganar más adelante. Sin embargo, digamos que el nuevo proceso en realidad no fue tan bueno. Mientras que todos están capacitados actualmente sobre cómo usar el sistema de fabricación actual, la nueva versión requiere capacitación anual de un mes a la vez. Esa es una enorme pérdida de productividad. En ese caso, puede que no valga la pena.

Ejemplos de la vida real de la búsqueda de la utilidad

Tomemos un minuto para ver cómo la búsqueda de servicios públicos cambió fundamentalmente a algunas empresas. Lo más obvio es que Henry Ford dio un gran salto sobre su competencia al abrazar la utilidad. Las actualizaciones necesarias para ejecutar una línea de montaje eran impensables en una época en la que la mayoría de los coches todavía eran producidos por un puñado de mecánicos, uno a la vez, utilizando piezas hechas a medida. Sin embargo, al buscar la utilidad, Ford no solo cambió la industria del automóvil, sino todo el sector manufacturero.

Aún así, a veces ir tras los servicios públicos sin verificar el costo total puede ser un desastre. En la década de 1970, Nigeria estaba lista para convertirse en un país del primer mundo. Sabía que esa inversión necesitaba carreteras, por lo que compró cantidades masivas de cemento. Según algunas estimaciones, un tercio del hormigón del mundo estaba frente a las costas de Nigeria. Hubo solo un problema. Nigeria solo tenía un puerto capaz de descargar hormigón y era relativamente pequeño. Como resultado, muchos barcos simplemente se posaron frente a la costa, mientras que la modernización de Nigeria realmente no despegó. La mayor utilidad para Nigeria habría sido una inversión en puertos, pero por eso terminó desperdiciando, literalmente, toneladas de dinero.

Resumen de la lección

En esta lección, analizamos la importancia de la utilidad para las decisiones comerciales. La utilidad es la idea de que el valor real de algo debe ser una medida de su utilidad, no necesariamente un valor inherente. Ampliamos este concepto analizando cómo puede cambiar la utilidad, dependiendo de la naturaleza de las circunstancias del momento. También vimos cómo la eficiencia no siempre es una buena idea universal. Finalmente, la naturaleza transformadora de un negocio que se centró en la utilidad se examinó en Ford Automotive Company, así como en el caso de Nigeria, donde no se siguió la utilidad.

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