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Válvula semilunar aórtica: definición y función

Publicado el 27 julio, 2022

¿Qué es la válvula aórtica semilunar?

¿Qué mantiene tu cuerpo en movimiento? ¿Cómo se mantiene vivo durante el ejercicio, aunque le esté pidiendo tanto a su cuerpo? ¡La respuesta es el asombroso órgano llamado corazón! El corazón bombea sangre por todo el cuerpo para suministrar el oxígeno y los nutrientes necesarios para producir energía. ¡Tu cuerpo debe tener la energía para seguir moviéndose! El corazón tiene diferentes secciones o cámaras. Estas cámaras deben estar separadas para que la sangre pueda fluir con un patrón específico. Pequeñas puertas entre las cámaras, llamadas válvulas, hacen este trabajo. Una válvula específica que permite que la sangre fluya desde el corazón al cuerpo se llama válvula semilunar aórtica. Aquí vemos el corazón con la válvula semilunar aórtica enmarcada en rojo.

¿Cómo funciona el corazón?

Para obtener más información sobre la válvula semilunar, echemos un vistazo a cómo fluye la sangre a través del corazón. La sangre ingresa al corazón a través de la vena cava inferior y superior. Estos vasos llevan la sangre que ha sido utilizada por el cuerpo de regreso al corazón para que pueda recibir más oxígeno. La sangre fluye hacia la aurícula derecha, la primera cámara del corazón. La sangre se acumula allí hasta que se abre la válvula tricúspide, lo que le permite fluir a una cámara más grande llamada ventrículo derecho. Después de que toda la sangre ingresa al ventrículo, la válvula tricúspide se cierra de golpe, evitando que la sangre regrese a la aurícula derecha. Esto es muy importante porque hace que la sangre fluya en una sola dirección a través del corazón y los vasos sanguíneos.

El ventrículo derecho bombea la sangre a los pulmones a través de otra válvula, llamada válvula pulmonar semilunar, y luego regresa a la aurícula izquierda. La sangre fluye a través de la válvula bicúspide hacia el ventrículo izquierdo. Nuevamente, cuando toda la sangre está en el ventrículo izquierdo, la válvula bicúspide se cierra de golpe para evitar que la sangre fluya hacia atrás.

A continuación, el ventrículo izquierdo bombea sangre a través de la válvula semilunar aórtica hacia la aorta. La aorta es el vaso sanguíneo más grande de su cuerpo y transporta sangre con oxígeno desde el corazón al cuerpo. La válvula semilunar evita que la sangre regrese al ventrículo izquierdo y la mantiene en movimiento hacia el cuerpo. A continuación se muestra un diagrama del flujo sanguíneo a través del corazón.

Imagen de flujo sanguíneo

Función de la válvula semilunar aórtica

Todas las válvulas funcionan para evitar el reflujo de sangre al corazón, actuando como puertas entre las cámaras. Imagínese si tuviera un tubo de pasta de dientes. El extremo inferior está sellado, ¿verdad? Esto es análogo a la válvula del corazón. Sella una cámara de otra. Luego imagina que aprietas la pasta de dientes. La pasta de dientes solo sale por la tapa, ¿verdad? ¡Correcto! Pero, si cortamos el sello del fondo y lo apretamos; la pasta de dientes se filtraría por ambos extremos, ¡y tendríamos un lío!

Lo mismo ocurre con las válvulas. Si la válvula no se cierra una vez que la sangre ingresa a la siguiente cámara, cuando la cámara se aprieta o se contrae para bombear la sangre, la sangre iría en ambas direcciones. Esto empujaría la sangre hacia atrás. Es muy importante que la sangre fluya en un solo sentido, de modo que podamos mantener sangre fresca con oxígeno yendo hacia el cuerpo y sangre sin oxígeno regresando al corazón para obtener más oxígeno. Veamos este diagrama de la sangre que fluye hacia atrás a través del corazón, lo que ocurre si hay un problema con la válvula semilunar aórtica.

La válvula semilunar aórtica es particularmente importante para mantener el flujo de sangre a través de la aorta y hacia el cuerpo cuando el ventrículo izquierdo fuerte se contrae. En esta imagen de una válvula aórtica semilunar, los hilos blancos que cuelgan debajo del círculo se contraen cuando se cierra la válvula.

Problemas con las válvulas semilunares aórticas

Hay dos problemas principales que pueden ocurrir con las válvulas del corazón: estenosis y regurgitación. Durante la estenosis, las válvulas se endurecen por el exceso de placa o por las cicatrices debidas a un traumatismo cardíaco. Esto significa que la sangre no puede fluir tan fácilmente a través de la válvula y llega menos sangre al cuerpo. La válvula semilunar aórtica es la válvula más común que sufre de estenosis.

El segundo problema con las válvulas se llama regurgitación. Con este problema, la válvula no se cierra completamente. Y al igual que nuestro tubo de pasta de dientes con el fondo abierto, la sangre fluye hacia atrás hacia el ventrículo izquierdo. Esto conduce a un flujo sanguíneo ineficaz al cuerpo y puede causar problemas graves si la fuga es lo suficientemente grande.

Al observar esta imagen que compara la estenosis con la regurgitación en el corazón, podemos ver que, en el caso de la estenosis, las válvulas permanecen cerradas a pesar de que la sangre fluye hacia el ventrículo izquierdo.

A veces, una válvula defectuosa deberá ser reemplazada quirúrgicamente con una válvula humana real injertada en el cuerpo o una válvula mecánica. Durante la cirugía a corazón abierto, al paciente se le extraerá la válvula defectuosa y se le colocará una nueva al corazón. Aquí vemos un reemplazo de válvula mecánica en la válvula bicúspide, pero la cirugía también se puede realizar para la válvula semilunar aórtica.

Resumen de la lección

En resumen, la válvula semilunar aórtica es como una puerta entre el ventrículo izquierdo y la aorta. La sangre fluye hacia el corazón a través de la aurícula derecha y el ventrículo derecho para ir a los pulmones. Después de los pulmones, la sangre regresa a la aurícula izquierda y al ventrículo izquierdo. El ventrículo izquierdo bombea sangre al cuerpo a través de la aorta. Entre cada una de estas cámaras hay válvulas que evitan el reflujo de sangre. A veces, las válvulas están defectuosas y esto puede causar dos problemas principales: estenosis y regurgitación. En estenosis, las válvulas se endurecen y son más difíciles de abrir. En la regurgitación, la sangre regresa al ventrículo desde la aorta. Aunque estos problemas son graves, se puede realizar una cirugía para reemplazar las válvulas.

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