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Vías sensoriales somáticas

Publicado el 4 septiembre, 2020

Sentidos somáticos

Patrick tiene un problema. Tuvo un accidente y no puede sentir nada en su pierna o pie derecho. Si le haces cosquillas en el pie izquierdo, se ríe, pero su pie derecho no obtiene ninguna reacción de él. Del mismo modo, si su pierna izquierda roza algo caliente, la aparta y dice: “¡Ay!” Pero, si su pierna derecha roza algo caliente, no lo siente y, por lo tanto, no lo aparta.

Los sentidos somáticos son los sentidos que tienen que ver con el tacto. El cosquilleo y el dolor, como en las piernas de Patrick, son sentidos somáticos, pero también lo son otras cosas en las que quizás no piense de inmediato, como la temperatura y el movimiento. Las vías somatosensoriales transmiten información entre el cerebro y las células nerviosas de la piel y los órganos. Por ejemplo, estas vías son la forma en que Patrick sabe que alguien le hace cosquillas en el pie izquierdo. Pero, ¿por qué no siente cosquillas en su pie derecho?

Para averiguarlo, veamos más de cerca las vías somatosensoriales, incluida la diferencia entre las vías ascendentes y descendentes.

Caminos ascendentes

Patrick realmente no puede sentir nada en su pierna o pie derecho. Como hemos visto, esto puede ser un problema, como cuando su pierna derecha roza algo caliente y Patrick no lo siente, por lo que no retira la pierna derecha y corre el riesgo de lesionarse.

El problema que está experimentando Patrick es con su vía somatosensorial ascendente , que a veces se denomina vía aferente . Se trata de una serie de nervios que envían información al cerebro desde el cuerpo. Piense en la palabra ascendente, que significa subir, y puede recordar que la vía ascendente envía información al cerebro.

Los nervios que conectan el cuerpo con la médula espinal y la médula espinal con el cerebro se denominan nervios aferentes y envían información del cuerpo al cerebro. Puede recordar la vía aferente y los nervios aferentes pensando en la letra a : tanto ascendente como aferente comienzan con a , y son la misma vía somatosensorial.

Veamos un ejemplo de la vía ascendente. En la mayoría de las personas, una vía aferente puede enviar información sensorial desde la pierna derecha al cerebro para que comprendan lo que está experimentando su pierna derecha. Por supuesto, para Patrick, esa vía ascendente en particular no funciona correctamente, a pesar de que la vía aferente de su pierna izquierda funciona bien.

¿Cómo funciona normalmente la vía ascendente? La información va desde la parte del cuerpo hasta la médula espinal. Desde allí, sube por la médula espinal hasta el cerebro. Cuando ingresa al cerebro, se desplaza hacia el lado opuesto y luego asciende hasta la parte superior del cerebro donde se instala en la corteza somatosensorial , o la parte del cerebro dedicada a la información sensorial somática.

Veamos eso en el cuerpo de Patrick. Su pierna izquierda (la que funciona normalmente) podría enviar información a su médula espinal sobre qué tan rasposos están sus pantalones de lana. Esta información luego viaja por la médula espinal de Patrick. Justo cuando ingresa a su cerebro, cruza hacia el lado derecho de su cerebro y luego asciende a la corteza somatosensorial, donde su cerebro registra que la sensación que está sintiendo es un rasguño debido a los pantalones de lana.

Caminos descendentes

Como hemos visto, las vías ascendentes envían información desde el cuerpo hasta el cerebro, pero no sería un sistema muy bueno si esa fuera la única dirección en la que pudiera fluir la información. Las vías somatosensoriales descendentes , también llamadas a veces vías eferentes , envían información desde el cerebro hasta el cuerpo. Piense en la palabra descendente y podrá recordar que la vía descendente envía información al cuerpo desde el cerebro. Al igual que los nervios aferentes en las vías aferentes, existen nervios eferentes en las vías eferentes, que son nervios que envían información desde el cerebro al cuerpo.

Las vías somatosensoriales descendentes funcionan de manera opuesta a las vías ascendentes. La información proviene de la corteza motora del cerebro (que está justo al lado de la corteza somatosensorial) y se desplaza hacia el lado opuesto de la médula espinal. Viaja por la médula espinal hasta los músculos y órganos del cuerpo.

Veamos un ejemplo. Recuerde que el camino ascendente de Patrick le ha hecho consciente del hecho de que sus pantalones de lana le pican la pierna izquierda. Ahora, el lado derecho del cerebro de Patrick envía un mensaje desde la corteza motora hasta la médula espinal. Se mueve del lado derecho al izquierdo en la médula espinal y luego viaja hacia su brazo izquierdo. Luego, el brazo se mueve hacia abajo para rascarse la pierna izquierda que le pica.

Observe que las vías ascendentes, del cuerpo al cerebro, comunican información sensorial somática, mientras que las vías descendentes, del cerebro al cuerpo, comunican información sobre los movimientos motores. En otras palabras, las vías aferentes tienen que ver con la entrada de información sensorial y las vías eferentes con el envío de información del movimiento motor.

Resumen de la lección

Los sentidos somáticos son sentidos que tienen que ver con la experiencia del tacto. Las vías somatosensoriales transmiten información entre el cerebro y los nervios de la piel y los órganos. Las vías ascendentes , también llamadas vías aferentes , envían información somatosensorial desde el cuerpo hasta el cerebro a través de una serie de nervios aferentes . Mientras tanto, las vías descendentes , también llamadas vías eferentes , envían información del movimiento motor desde el cerebro hasta el cuerpo a través de una serie de nervios eferentes .

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