foto perfil

Vida estadounidense de posguerra: cultura de finales de los años 40 y 50

Publicado el 22 octubre, 2020

En una nueva era

El final de la Segunda Guerra Mundial marcó el comienzo de una nueva era, no solo para Estados Unidos, sino también para el mundo entero. En Estados Unidos, el final de la guerra fue recibido con mucha celebración y esperanza para el futuro, incluso cuando la amenaza de conflicto con la Unión Soviética se cernía como una nube oscura. La era inmediata de la posguerra fue una época de incertidumbre. Al emerger de la Segunda Guerra Mundial como una superpotencia victoriosa, el futuro de Estados Unidos parecía brillante, incluso cuando las complejas preocupaciones geopolíticas se extendían a la vida cotidiana, afectando a la sociedad en sus niveles más básicos. La prosperidad y el conservadurismo social llegaron a definir la primera era de la posguerra, en medio de la ansiedad relacionada con la Guerra Fría.

El ‘baby-boom’ y la vida familiar

Miles de jóvenes estadounidenses habían pasado años lejos de sus esposas y novias debido a la Segunda Guerra Mundial. Puedes imaginar la alegría que experimentaron al reunirse. No es sorprendente que las tasas de matrimonio se dispararan en la posguerra. Con la guerra terminada y la promesa de prosperidad estadounidense en el horizonte, muchas parejas decidieron que este era el momento ideal para comenzar una familia, y nació una cantidad inusualmente alta de niños. Esta tendencia se llama ‘baby-boom’ . El ‘baby-boom’ duró entre 1946-1964. Las personas nacidas durante este tiempo ahora se denominan comúnmente “baby-boomers”.

Con el dramático aumento de nuevas familias, los suburbios surgieron como un lugar popular para vivir. Estas casas prefabricadas ubicadas en las afueras de los límites de la ciudad se convirtieron en furor. Uno de los ejemplos más famosos del suburbio idealizado de la posguerra fue Levittown, Nueva York.

En muchos sentidos, la primera era de la posguerra fue una época socialmente conservadora. Los roles de género para hombres y mujeres eran a menudo tradicionales y estaban muy claramente definidos. Cuando terminó la Segunda Guerra Mundial, muchas mujeres que habían trabajado en las fábricas durante la guerra regresaron al hogar y al modo de vida doméstico. El feminismo tan característico de la década de 1920 hasta principios de la de 1940 fue notablemente ausente durante toda la década de 1950. Si bien hubo excepciones, y si bien debemos tener cuidado con la generalización excesiva, la familia nuclear tradicional, como se tipifica en el popular programa de televisión ‘Leave it to Beaver’, era en gran medida la norma cultural.

El ‘susto rojo’ y el anticomunismo

Las raíces de la tensión entre Estados Unidos y la Unión Soviética se remontan a la Segunda Guerra Mundial y las diferencias sobre cómo debe reconfigurarse Europa del Este. Para cuando la Unión Soviética hizo explotar con éxito su primera bomba atómica en 1949, la Guerra Fría ya estaba en marcha. El miedo rojo , a veces llamado la era del macartismo o simplemente el macartismo, fue un período de tiempo aproximadamente entre 1947-1954 cuando muchos estadounidenses experimentaron un mayor temor por la posible propagación del comunismo. De particular preocupación era la perspectiva de una infiltración comunista dentro de los Estados Unidos.

El senador republicano Joseph McCarthy , por el que obviamente se nombra el “macartismo”, fue una de las principales figuras del miedo rojo. McCarthy se hizo famoso por su cruzada contra el comunismo y por hacer acusaciones infundadas de actividad comunista. A lo largo del susto rojo, muchos estadounidenses fueron acusados ​​erróneamente de ser comunistas. La industria cinematográfica de Hollywood, en particular, fue objeto de sospechas, lo que provocó que muchos actores y actrices perdieran sus carreras. El Comité de Actividades Antiamericanas de la Cámara de Representantes se creó para investigar la presunta actividad comunista dentro de los Estados Unidos. Si bien todavía hay un debate entre los historiadores, ahora se cree generalmente que el susto rojo fue principalmente una paranoia infundada.

Lo que es importante recordar es que un temor profundamente arraigado al comunismo se extendió por todo Estados Unidos durante la era inmediata de la posguerra. Afectó a numerosas áreas de la vida cultural. El patriotismo y el sentimiento religioso aumentaron mientras los estadounidenses buscaban protegerse del comunismo “impío”. Temerosos de la posibilidad de un ataque nuclear, algunos estadounidenses llegaron a construir sus propios búnkeres subterráneos. En las escuelas, a los niños se les enseñó el ejercicio de “agacharse y cubrirse”, en el que se arrastrarían debajo de sus escritorios en un intento de protegerse en caso de una explosión nuclear.

Otros aspectos de la cultura popular

Una cultura juvenil distinta se desarrolló durante la era de la posguerra. A muchos adolescentes les gustaba “retocar” coches viejos, un pasatiempo que llegó a conocerse como hot-rodding. Muchos niños leen cómics y ciencia ficción, mientras que, entre las niñas, el hula-hooping se convirtió en una moda. Tanto para hombres como para mujeres, los jeans azules se convirtieron en una moda popular.

Hoy en día, la música rock es uno de los géneros más queridos del mundo. El origen del rock and roll se puede encontrar en la cultura musical de finales de los 40 y principios de los 50. Durante este tiempo, los músicos combinaron los géneros de blues, jazz, country y gospel para crear el género decididamente innovador que conocemos hoy. Uno de los artistas de rock and roll más populares de la década de 1950 fue … ¡lo adivinaste, Elvis Presley ! Conocido como el Rey del Rock and Roll, o simplemente el Rey, Elvis se convirtió en una sensación de la cultura pop. Adorado por los fanáticos adolescentes, y a menudo despreciado por las generaciones mayores, los giros de cadera y la actitud rebelde de Elvis reflejaban el espíritu de la juventud de los años cincuenta.

Los autocines y la comida rápida fueron otra característica popular del panorama cultural de la posguerra. A lo largo de la década de 1950, una cadena de comida rápida llamada McDonald’s perfeccionó el arte de ofrecer comida sabrosa y asequible preparada en cuestión de minutos. En un corto período de tiempo, McDonald’s se convertiría en un elemento básico de la cultura alimentaria estadounidense, generando numerosas imitaciones.

Resumen de la lección

Revisemos. La esperanza en el futuro y la ansiedad relacionada con la guerra fría caracterizaron la primera era de la posguerra. El conservadurismo social y la prosperidad también fueron marcas registradas de finales de los años cuarenta y cincuenta.

Con la Segunda Guerra Mundial a sus espaldas, muchas parejas decidieron tener hijos. El baby-boom fue una tendencia que duró aproximadamente entre 1946-1964 en la que nació un gran número de bebés. Durante este tiempo, los suburbios se convirtieron en un lugar atractivo para vivir para muchas familias jóvenes. Uno de los suburbios más famosos fue Levittown, Nueva York. Los roles de género eran típicamente tradicionales durante este tiempo. Muchas mujeres se quedaban en casa, cuidando a sus hijos y realizando otras tareas domésticas, mientras que se entendía que los hombres eran “el sostén de la familia”.

El miedo rojo, un período de mayor temor al comunismo, duró aproximadamente entre 1947-1953. El senador republicano Joseph McCarthy se hizo famoso por hacer acusaciones infundadas de actividad comunista. El anticomunismo fue una característica definitoria de la era de la posguerra.

La música rock and roll nació durante este tiempo. Uno de los líderes de este nuevo género audaz y rebelde no fue otro que Elvis Presley. También se desarrolló una cultura juvenil distinta, con muchos adolescentes participando en pasatiempos como el hot rodding. La lectura de cómics, el hula-hooping, el uso de pantalones de mezclilla y la comida rápida eran otras actividades comúnmente asociadas con la era de la posguerra.

Los resultados del aprendizaje

Después de completar esta lección, debería poder hacer lo siguiente:

  • Identificar los eventos al final de la Segunda Guerra Mundial que llevaron a una generación del baby boom en los años 40 y 50.
  • Reconocer el miedo rojo y el macartismo por la táctica destructiva política que fue
  • Describe el cambio cultural comenzando con la música, el rock and roll y el Rey.

Articulos relacionados