Virtud cívica: definición y contribuciones de los padres fundadores

Publicado el 12 junio, 2021 por Rodrigo Ricardo

Virtud cívica

Estamos todos juntos en esto, ¿verdad? Quiero decir, todos somos parte de las mismas sociedades, y el éxito o fracaso de la sociedad afectará a cada uno de nosotros. Dado que todos queremos que nuestra sociedad tenga éxito, es mejor que trabajemos juntos para que eso suceda. ¿Ves lo que hicimos aquí? Básicamente, acabamos de delinear la brújula moral de la Revolución Americana. Cuando los colonos estadounidenses decidieron declarar su independencia y formar su propia nación, lo pensaron mucho. ¿Podemos hacer esto moralmente? ¿Cómo justificamos esto? esto esta bien o mal? Este tipo de cuestiones se debatieron de un lado a otro, lo que significó que la revolución se construyó sobre bases tanto intelectuales como morales. Tenía que tener sentido y tenía que ser moralmente correcto.

Uno de los conceptos clave en los que se basaron para tomar estas decisiones fue el de la virtud cívica o la devoción personal por el éxito de la comunidad. Argumentaban que una sociedad exitosa requería buenos ciudadanos, ciudadanos que vivieran más el uno para el otro que por intereses personales, y que ser una colonia de un imperio lo impedía. Entonces, tenían una justificación moral y lógica para la revolución, y fueron a la guerra sabiendo que estaban todos juntos en ella.


La virtud cívica estuvo en el corazón de las primeras actitudes políticas estadounidenses
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La Ilustración y la República

Antes de hablar sobre la Revolución Americana, retrocedamos un poco. ¿De dónde sacaron los colonos estas ideas en primer lugar? Europa en el siglo XVIII estaba en el apogeo de un movimiento filosófico llamado Ilustración., que enfatizó la lógica individual y la búsqueda de verdades científicas, políticas y morales universales. Isaac Newton propuso la teoría de la gravedad como parte de la Ilustración; esos son los tipos de verdades universales de las que estamos hablando. En el sentido moral y político, los académicos buscaron verdades absolutas dentro de la sociedad, como la idea de que todos los seres humanos tienen derechos básicos e inalienables. Sin embargo, los estudiosos de la Ilustración creían que para encontrar estas verdades, los individuos debían poder perseguir su propio destino y que debían elegir, voluntariamente, hacer lo mejor para toda la sociedad. Entonces, la virtud cívica estaba en la base de la sociedad ilustrada perfecta.

Ahora bien, si se requería la virtud cívica para la sociedad perfecta, su sociedad necesitaba abrazar cosas que fomentaran la virtud cívica. Los pensadores de la Ilustración llegaron a la conclusión de que la república era la mejor forma de gobierno porque requería que los ciudadanos se mantuvieran políticamente activos, controlaran sus propias vidas y protegieran sus propias libertades.

Republicanismo americano

Entonces, ¿quiénes eran todos estos estudiosos de la Ilustración que propusieron una sociedad republicana llena de virtudes cívicas? Hubo varios filósofos destacados en Francia, Gran Bretaña, Escocia y los Países Bajos, pero también algunos en las colonias americanas. Verá, Francia y Gran Bretaña eran monarquías y esos reyes no querían renunciar a su poder. Las colonias americanas, sin embargo, se distanciaron del rey, y los americanos educados empezaron a debatir la filosofía de la Ilustración. Llegaron a la conclusión de que las virtudes cívicas eran absolutamente necesarias para el funcionamiento de una sociedad y determinaron que no solo una república era la mejor manera de proteger los derechos de las personas, sino que en realidad era posible.

Juntos, combinaron la filosofía de la Ilustración con las tradiciones de la antigua República Romana y crearon el republicanismo estadounidense , una filosofía política distinta que afirmaba que se suponía que el gobierno era la búsqueda común de los ciudadanos morales. Básicamente, el buen gobierno solo puede provenir de que todos trabajemos juntos y seamos activos en nuestra sociedad política. ¿Pero por qué me escuchas? ¿Por qué no escuchar esto directamente del propio John Adams? Como escribió Adams en 1776:

Debemos considerar cuál es el fin (propósito) del gobierno antes de determinar cuál es la mejor forma. Sobre este punto, todos los políticos especulativos estarán de acuerdo en que la felicidad de la sociedad es el fin … Todos los que investigan la verdad, antiguos y modernos, paganos y cristianos, han declarado que la felicidad del hombre, así como su dignidad, consiste en la virtud .


Las historias de virtud cívica de la antigua Roma, como la de este cuadro, ayudaron a moldear las actitudes políticas estadounidenses.
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La cita de Adam muestra que la virtud cívica era de suma importancia para los primeros estadounidenses. El gobierno estadounidense se basó en un sentido específico de moralidad. Benjamin Franklin declaró que los estadounidenses solo podían mantener la república funcionando a través de una ciudadanía moral y virtuosa. George Washington era visto como el ciudadano ideal para subir continuamente al poder cuando el pueblo estadounidense lo pedía, y luego abandonar voluntariamente el poder para mantener una democracia en funcionamiento. La idea general era que los ciudadanos debían anteponer el bien de la sociedad a sus intereses personales.

Las mujeres también tenían un papel importante que desempeñar. Para los primeros estadounidenses, las mujeres eran responsables de crear un hogar moral, y eso significaba que también eran responsables de enseñar a sus hijos cómo ser ciudadanos virtuosos. El futuro de la república estadounidense estaba en manos de las mujeres, aunque a través de un papel muy estrictamente definido. Pero, al final del día, no eran solo mujeres u hombres o ricos o poderosos los que tenían que practicar la virtud cívica para mantener la república estadounidense. Cada individuo tenía que hacer su parte. El republicanismo estadounidense se basa en esta simple idea: estamos todos juntos en esto.


Pintura de Washington renunciando voluntariamente a su encargo, un momento visto como reflejo de una virtud cívica ideal
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Resumen de la lección

La virtud cívica es la actitud de devoción al éxito de la comunidad por encima del interés propio. Esta idea se hizo muy popular durante el movimiento filosófico de la lógica individual y las verdades universales llamado Ilustración y tuvo un impacto dramático en los primeros estadounidenses. Combinando la filosofía de la Ilustración con el antiguo precedente romano, los estadounidenses desarrollaron una filosofía política distinta conocida como republicanismo estadounidense . La idea era que para que el gobierno representara al pueblo, tenía que ser una búsqueda colectiva de ciudadanos individuales que compartieran un propósito moral. Básicamente, la virtud cívica hizo posible la república. Esto significaba que mientras los estadounidenses quisieran un gobierno que funcionara, tenían que perseguirlo como individuos, pero con la mentalidad de estar juntos.

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