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Vocabulario para diagnosticar afecciones neurológicas

Publicado el 6 noviembre, 2020

Condiciones neurológicas

El sistema nervioso contiene nuestro cerebro, médula espinal y nervios, que trabajan juntos para coordinar las funciones de todas las partes del cuerpo. La importancia del sistema nervioso probablemente se hizo realmente evidente a medida que pasaba el tiempo aprendiendo y estudiando el cuerpo. El sistema nervioso es crucial para permitirle moverse, observar su entorno e interactuar con otras personas. Esas cosas son agradables, pero el sistema nervioso también es responsable de funciones más críticas que trabajan para mantenerte vivo, como respirar y mantener el corazón latiendo.

Los profesionales de la salud quieren saber lo antes posible cuándo se está produciendo una afección neurológica o del sistema nervioso, ya que el sistema nervioso es fundamental para mantener con vida a las personas. Hay muchas pruebas de diagnóstico disponibles para ayudar a determinar el estado del cerebro, la médula espinal y los nervios. Veamos las herramientas que utilizamos en medicina para diagnosticar afecciones neurológicas.

Diagnóstico por imagen

Los nombres de muchas pruebas le indican qué se está probando. Esto es cierto para algunas de las pruebas de diagnóstico utilizadas para afecciones neurológicas. Recordar la palabra raíces para las partes del sistema nervioso le ayudará a recordar lo que se está probando. Siempre que vea encefal / o , debe pensar en cerebro y siempre que vea miel / o debe pensar en médula espinal.

Una ecoencefalografía es una prueba de diagnóstico que envía ondas sonoras a través del cráneo para producir imágenes del cerebro. La imagen producida por esta prueba facilita la visualización de varias estructuras del cerebro. Los médicos pueden diagnosticar tumores y hematomas , o sangrado en el cerebro, mediante una ecoencefalografía. La ecoencefalografía también se puede utilizar en recién nacidos para diagnosticar hidrocefalia o agua en el cerebro, si se sospecha. Esta prueba de diagnóstico no es la de elección para diagnosticar afecciones en adultos, pero se usa si las pruebas preferidas no son posibles.

Se puede usar un conjunto de radiografías de la médula espinal llamado mielografía para obtener imágenes de la médula espinal. Se inyecta un tinte en el espacio subaracnoideo, o espacio que rodea la médula espinal, para hacerla más visible. La mielografía puede ayudar a diagnosticar aracnoiditis, estenosis espinal, tumores de la médula espinal, hernias de disco e infecciones en la médula espinal.

La imagen por resonancia magnética , o MRI , es cuando se utilizan ondas de radio intermitentes de alta frecuencia y un campo magnético muy fuerte para producir una imagen de una estructura. Las resonancias magnéticas se pueden realizar tanto en el cerebro como en la médula espinal y se han convertido en un método preferido para diagnosticar afecciones, ya que producen imágenes muy detalladas sin usar rayos X. Existen diferentes tipos de resonancias magnéticas según lo que se vaya a determinar. Las resonancias magnéticas producen imágenes extremadamente detalladas que pueden ayudar a diagnosticar tumores, anomalías estructurales, vasos sanguíneos bloqueados en el cerebro y accidentes cerebrovasculares.

Se utiliza un tipo de resonancia magnética ligeramente diferente llamado espectroscopia de resonancia magnética . Esto usa un campo magnético fuerte y ondas de radio continuas de alta frecuencia para diagnosticar la enfermedad de Alzheimer y las convulsiones, así como para distinguir entre áreas muertas en el cerebro y tumores cerebrales.

Otro tipo de imagen se produce al tomar múltiples rayos X en diferentes ángulos para producir una imagen 3D computarizada, en una prueba conocida como tomografía computarizada . Casi siempre se hace referencia a esta prueba mediante la abreviatura CT scan . La tomografía computarizada está siendo reemplazada por resonancia magnética ya que la imagen de una tomografía computarizada no es tan clara. Todavía se usa a veces para diagnosticar tumores, anomalías, accidentes cerebrovasculares y hemorragias en el cerebro.

La última de las pruebas de imagen es la ecografía carotídea . Esta prueba se enfoca en las arterias carótidas del cuello que son responsables de suministrar sangre oxigenada al cerebro. La ecografía carotídea envía ondas sonoras a través de las arterias carótidas para obtener una imagen de las arterias. La imagen puede ayudar a identificar cualquier bloqueo o estrechamiento de las arterias que pueda provocar accidentes cerebrovasculares.

Pruebas de actividad e infección

Una electroencefalografía utiliza electrodos colocados alrededor de la cabeza para detectar la actividad eléctrica del cerebro. La electroencefalografía se suele abreviar como EEG . Los EEG se realizan para determinar si existe actividad cerebral y qué partes del cerebro están activas. También puede ayudar a diagnosticar trastornos convulsivos y trastornos estructurales del cerebro.

Se realiza una punción lumbar , abreviada como LP y también llamada punción lumbar , para verificar si hay infecciones, procesos inflamatorios, tumores y sangrado en el cerebro y la médula espinal. El LP implica insertar una jeringa de aguja entre las vértebras de la espalda baja para extraer el líquido cefalorraquídeo. Luego, el líquido se observa bajo el microscopio para buscar células sanguíneas y se realizan cultivos para verificar el crecimiento de bacterias.

Resumen de la lección

Ahora estamos familiarizados con el término condición neurológica , que es cualquier condición del sistema nervioso. Hay muchas pruebas de diagnóstico que se utilizan para determinar diversas afecciones neurológicas. Las pruebas discutidas en esta lección incluyen:

  • Ecoencefalografía : envío de ondas sonoras a través del cráneo para dar una imagen del cerebro.
  • Mielografía : radiografía de la médula espinal
  • Imágenes por resonancia magnética ( IRM ): utiliza ondas de radio intermitentes de alta frecuencia e imanes muy potentes para producir una imagen.
  • Espectroscopia de resonancia magnética : utiliza un campo magnético fuerte y ondas de radio continuas de alta frecuencia para producir una imagen.
  • Tomografía computarizada ( tomografía computarizada ): toma de rayos X en diferentes ángulos para producir una imagen tridimensional usando una computadora
  • Ecografía carotídea : envía ondas sonoras a través de las arterias carótidas para producir imágenes de las arterias.
  • Electroencefalografía ( EEG ): utiliza electrodos colocados alrededor del cráneo para detectar la actividad eléctrica del cerebro.
  • Punción lumbar ( LP ): inserción de una aguja entre las vértebras de la parte inferior de la espalda para extraer el líquido cefalorraquídeo

Lección de un vistazo

Para diagnosticar afecciones neurológicas, que son cualquier afección del sistema nervioso, los médicos y especialistas pueden realizar una serie de pruebas para detectar cualquier anomalía. Estas pruebas pueden utilizar ondas sonoras, ondas de radio, campos magnéticos, electrodos y agujas para determinar el estado del cerebro, la médula espinal y los nervios.


Una tomografía computarizada es solo uno de los muchos tipos de pruebas que se pueden realizar para detectar afecciones neurológicas.
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Resultado de aprendizaje

Como confirmación de su comprensión, proceda a nombrar y exponer los tipos de pruebas médicas que se pueden realizar en el cerebro, la médula espinal y los nervios para evaluar cualquier condición neurológica.

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