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William Buckland: biografía, descubrimientos y citas

Publicado el 1 octubre, 2020

El curioso caso de William Buckland


William Buckland
William Buckland

¿Alguna vez te has preguntado cómo sabría un pavo real? ¿O quizás ha considerado preparar un risotto de rata o una hamburguesa de erizo para los invitados a la cena? Prueba todo una vez, ¿verdad?

Ésta parecía ser la mentalidad del naturalista inglés William Buckland. Conocido por sus cuestionables elecciones culinarias y excentricidades, Buckland también hizo notables avances en los campos de la geología y la paleontología. Echemos un vistazo a su vida y obra.

Biografía

Vida temprana

William Buckland nació el 12 de marzo de 1784, hijo de Charles y Elizabeth Buckland. El joven William a menudo caminaba por la campiña inglesa con su padre, y con frecuencia pasaba por una cantera local donde amonitas fosilizadas y conchas fosilizadas cubrían el suelo. William se interesó temprano en los restos antiguos, presagiando lo que se convertiría en el trabajo de su vida.

Aunque la familia Buckland no formaba parte de la aristocracia, pudieron brindar una educación de calidad a su hijo mayor. William asistió al St. Mary’s College en 1798 para prepararse para la universidad y, con la ayuda de su tío, recibió una beca para asistir al Corpus Christi College, Oxford.

Vida adulta

En 1804, William Buckland recibió su título universitario. Pudo permanecer en Oxford, gracias a su beca, y recibió su maestría en 1808. También fue ordenado sacerdote poco después. Durante su tiempo en Oxford, estudió geología, química, anatomía, mineralogía y teología. Buckland tenía un apetito insaciable de conocimiento.

Buckland se encargó de viajar por el campo de Inglaterra, Escocia, Gales e Irlanda en busca de fósiles e intereses geológicos. Aunque sus especímenes fósiles fueron bien recibidos en la universidad, obtuvo un amplio reconocimiento en 1813 después de ser nombrado profesor. Siguiendo las pautas de los sermones de su padre y su propia práctica en teología, William Buckland dio conferencias apasionadas y excéntricas, a menudo al aire libre, a menudo mientras estaba en su caballo negro favorito, y a menudo con algún extraño espécimen fósil en la mano.


William Buckland
William Buckland

Durante las siguientes cuatro décadas, Buckland viajó por Europa en busca de curiosidades científicas, se casó y tuvo nueve hijos, se convirtió en presidente de la Sociedad Geológica y dirigió la Abadía de Westminster como decano. William Buckland se convirtió en una auténtica celebridad científica, codeándose con intelectuales y las élites más influyentes de la sociedad. Su carisma lo convirtió en un orador y un invitado a cenar muy solicitado hasta su muerte en 1856. Sin embargo, Buckland no se quedó callado.

Tras la muerte de Buckland, el sepulturero fue a preparar el terreno reservado en el cementerio local. Rápidamente descubrió lo que William Buckland ya debía saber. A solo unos centímetros debajo de la capa superior del suelo hay una base de piedra caliza jurásica. Inevitablemente, se necesitaron explosivos para excavar la tumba, revelando fósiles y estratos de la era jurásica y marcando la excavación fósil final de Buckland.

Descubrimientos

Durante el verano de 1815, William Buckland estaba explorando la campiña inglesa cuando se encontró con un interesante espécimen fósil. Encontrado en un lecho de pizarra llamado Stonesfield Slate, Buckland desenterró la mandíbula, el diente y las extremidades de un antiguo reptil carnívoro. Buckland esperó hasta 1824 para publicar un artículo en el que nombró al espécimen Megalosaurus .

William Buckland había nombrado sin saberlo al primer dinosaurio. Aunque entendió que el espécimen era un reptil extinto, la palabra ‘dinosaurio’ no fue acuñada hasta 1842 por Sir Richard Owen.


Mandíbula y diente de Megalosaurus
Mandíbula y diente de Megalosaurus

Casi al mismo tiempo, Buckland también reveló su descubrimiento de un mamífero fosilizado que se encuentra en los mismos estratos rocosos que Megalosaurus. Esta fue una revelación significativa porque desafió la sabiduría convencional de que los mamíferos surgieron después de la era de los reptiles.

Igualmente importante, William Buckland fue pionero en el estudio de las heces fosilizadas y acuñó el término coprolitos para describir la caca petrificada. Buckland encontró varios coprolitos en una cueva que creía que era el antiguo hogar de una manada de hienas. Para probar esto, Buckland llevó a una hiena a su casa como mascota, alimentándola con roedores y otros animales pequeños. Luego comparó los excrementos frescos de hiena con sus coprolitos y descubrió que eran idénticos.


Coprolito
Coprolito

Cotizaciones y excentricidades conocidas

  • ‘¿Qué gobierna el mundo? ¿Qué gobierna el mundo? El estómago, señor, el estómago gobierna el mundo. ¡Los grandes comen menos, menos, menos aún! – William Buckland

Esta cita de William Buckland proviene de una interacción con un estudiante durante una de sus conferencias. Sosteniendo el cráneo de una hiena, Buckland se dirigió a un estudiante de la primera fila para gritar la pregunta.

William Buckland afirmó con orgullo que se había abierto camino a través del reino animal. Los invitados a la cena cuentan porciones de ratones sobre tostadas y erizo asado. Buckland juró que el plato de peor sabor que preparó fue un guiso de moscas azules, mientras que consideraba que la pantera y el cocodrilo eran algunos de los más sabrosos.

  • “He comido muchas cosas extrañas, pero nunca he comido el corazón de un rey”. – William Buckland

Buckland fue citado diciendo esto mientras observaba un ataúd de plata que supuestamente contenía el corazón preservado del rey francés Luis XIV. Inmediatamente después de su exclamación, y antes de que alguien pudiera detenerlo, William Buckland agarró el corazón y se lo tragó.

Resumen de la lección

William Buckland, hombre de fe y ciencia, fue un gran científico inglés de principios del siglo XIX. Su piedad solo fue igualada por su excentricidad, ya que vivía fuera de las normas sociales de su época. Con muchas rarezas, incluido el corazón del rey Luis XIV, William Buckland es ciertamente recordado por ser único. También es recordado por nombrar al dinosaurio Megasaurus antes de que nadie supiera realmente qué eran los dinosaurios. William Buckland se destaca además por acuñar el término coprolitos para describir las heces fosilizadas, que previamente habían sido malinterpretadas.

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