Acción afirmativa: definición e historia

Publicado el 21 noviembre, 2020 por Rodrigo Ricardo

Acción afirmativa

Los Estados Unidos de América tienen una larga historia de tensión racial. Supongo que ha oído hablar de cosas como la esclavitud y la Guerra Civil, pero este debate no terminó en 1865. Continuó habiendo problemas de desigualdad profundamente arraigados en las instituciones estadounidenses, y la última mitad del siglo XX fue marcado con varios intentos de cambiar eso. Uno de los más sustanciales, y resulta que uno de los más controvertidos, fue la acción afirmativa.. En su forma más básica, una política de acción afirmativa es aquella que busca mejorar las oportunidades de poblaciones históricamente subrepresentadas (como afroamericanos, mujeres u otras personas pertenecientes a minorías étnicas) en la sociedad estadounidense. Se aplica con mayor frecuencia a la educación y los trabajos gubernamentales, aunque también va más allá de esas categorías. Ha provocado elogios e ira, ha sido amado y odiado, y sigue siendo un tema divisivo hasta el día de hoy. Independientemente de su recepción, la política es un mensaje simple: superar generaciones de división significa actuar.


La raza sigue siendo un tema importante en la sociedad estadounidense
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Historia de la acción afirmativa

Las políticas de acción afirmativa de finales del siglo XX y principios del XXI se remontan al movimiento de derechos civiles de la década de 1960. Líderes como el Dr. Martin Luther King Jr. y otros estaban ganando un impulso sustancial en la lucha contra las políticas institucionalizadas de división y desigualdad, como la segregación racial. El presidente John F. Kennedy comenzó su mandato indiferente a los derechos civiles, pero rápidamente se convirtió en uno de sus principales cruzados después de darse cuenta de que tal división era contradictoria con los mensajes estadounidenses de paz, libertad e igualdad de la Guerra Fría. En 1961, firmó la Orden Ejecutiva 10925, que establecía que los contratistas del gobierno debían tomar ‘acción afirmativa para garantizar que los solicitantes sean empleados … sin importar su raza, credo, color u origen nacional’. En otras palabras, ningún contratista del gobierno puede permitir la segregación. Después de que JFK fue asesinado, Lyndon B. Johnson se levantó como un feroz defensor de los derechos civiles y firmó otra orden ejecutiva que ordenaba que los contratistas del gobierno deberían usar políticas de acción afirmativa para aumentar su número de empleados de origen minoritario.


LBJ firma la Ley de Derechos Civiles de 1964
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Desde el principio, la acción afirmativa nunca tuvo la intención de alcanzar una cuota de empleados minoritarios. La idea detrás de la acción afirmativa de Johnson era que muchas instituciones, incluida la educación y el empleo, se establecieron inherentemente para beneficiar a los hombres blancos. Se suponía que la acción afirmativa era una política para reescribir estas políticas, de llegar a las comunidades minoritarias para que las oportunidades de la sociedad estadounidense estuvieran realmente disponibles para todos. Sin embargo, la política fue rápidamente examinada ya que muchas instituciones establecieron sistemas de cuotas. En 1978, el histórico caso de la Corte Suprema de Regentes de la Universidad de California contra Bakkedeterminó que el sistema de cuotas era inconstitucional, violando la Cláusula de Igualdad de Protección de la Decimocuarta Enmienda. Esto estableció que si bien la raza podía considerarse un factor de admisión, las universidades no podían aceptar estudiantes basándose únicamente en la identificación étnica. Esta decisión ha sido impugnada, confirmada, anulada, confirmada nuevamente y cuestionada varias veces desde entonces, y las políticas de acción afirmativa siguen siendo controvertidas.

Argumentos que apoyan la acción afirmativa

Entonces, ¿qué tienen que decir ambos lados del debate sobre esto? Según los partidarios de la acción afirmativa, esto no es simplemente una política de admisión, sino un proceso de eliminación de prejuicios de las instituciones estadounidenses. A veces, nos acostumbramos tanto a hacer algo de la misma manera durante tanto tiempo que no consideramos si es realmente justo o no. Por ejemplo, las universidades estadounidenses tendían a enviar más reclutadores de campus a las áreas suburbanas que a los del centro de la ciudad. ¿Fue esta una decisión basada en la raza? No, pero la realidad es que las ciudades estadounidenses tienden a tener poblaciones étnicas más diversas, mientras que los suburbios a fines del siglo XX eran predominantemente blancos. Entonces, el sistema se estableció para apuntar a los estudiantes blancos sobre los estudiantes de otras etnias. Los programas de acción afirmativa alentaron a las escuelas a llegar a otros vecindarios, probar nuevos sistemas de contratación y reconocer que es posible que los estudiantes de diferentes orígenes económicos no puedan pagar las costosas admisiones. Los partidarios de la acción afirmativa señalan el éxito que han tenido muchas escuelas y empresas al presentar oportunidades a más personas, sin reducir las oportunidades a quienes ya las reciben.

Argumentos en contra de la acción afirmativa

Ahora, como dije, este sigue siendo un debate en curso en la sociedad estadounidense. Eso significa que esta política tiene muchos oponentes. Los argumentos más sustanciales en contra de la acción afirmativa son que está desactualizada, una política del movimiento de derechos civiles que es ineficaz en el mundo posterior a la segregación. A muchos les preocupa que al alentar a las universidades y los empleadores a centrarse en los solicitantes de las minorías, la acción afirmativa solo perpetúe la tendencia a ver a estas poblaciones estrictamente en términos raciales o asociar la raza con la carencia de privilegios. Eso, según los opositores de la acción afirmativa, socavaría los esfuerzos exitosos de la gran cantidad de personas que han superado los sistemas de desigualdad. En lugar de ser vistos como miembros exitosos de la sociedad, existe la preocupación de que solo serán vistos en términos raciales, o peor aún, como personas que no podían sobrevivir por sí mismas y necesitaban ayuda del gobierno. Entonces, si bien nadie duda de la necesidad de expandir las oportunidades de la sociedad estadounidense para garantizar que todos puedan aprovecharlas, el debate es si la acción afirmativa es la mejor manera de hacerlo. ¿Qué piensas?


Quienes se oponen a la acción afirmativa afirman que es condescendiente y perpetúa estereotipos arraigados
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Resumen de la lección

En la sociedad estadounidense moderna, todavía estamos tratando de deshacer los legados de generaciones de desigualdad. Una de las formas en que hemos intentado hacer esto es a través de la acción afirmativa , una política de expansión de la disponibilidad de oportunidades para grupos históricamente desfavorecidos. La acción afirmativa surgió del movimiento de derechos civilesde la década de 1960, cuando los presidentes John F. Kennedy y Lyndon B. Johnson instaron a los contratistas del gobierno y las universidades a buscar activamente candidatos de minorías. Desde entonces, la política ha sido alabada y criticada. Los partidarios afirman que es necesario revertir los sistemas institucionalizados de desigualdad que tal vez ni siquiera nos demos cuenta de que existen. Los opositores afirman que la política está desactualizada y que solo perpetúa la categorización racial de la sociedad estadounidense. En lo único en lo que ambas partes están de acuerdo es en que solucionar los problemas de desigualdad en Estados Unidos requerirá alguna acción. Simplemente no están de acuerdo en cuán afirmativa debería ser esa acción.

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