Rodrigo Ricardo

ADN recombinante: definición, aplicaciones y métodos

Publicado el 16 septiembre, 2020

¿Qué es el ADN?

El ADN es el material genético de la célula. Todas las células tienen ADN. Algunas células, como las que están dentro de nosotros, tienen un hogar para el ADN llamado núcleo. Otras células, como las bacterias, simplemente dejan que su ADN se enfríe con todo lo demás en la célula. El ADN está formado por dos hebras de bloques de construcción llamados nucleótidos . Hay cuatro tipos de nucleótidos, que encajan en un patrón único para crear un gen . Los genes le dicen a la célula cómo producir proteínas, que constituyen toda la estructura y función celular. Dado que las células son de lo que estamos hechos nosotros y otros seres vivos, las proteínas nos dan todos los rasgos que conocemos y amamos. Algunos ejemplos podrían ser tus hermosos ojos marrones de nuestra mamá o tu gran nariz de tu papá.

A continuación se muestra un diagrama de cómo se ve el ADN. Los peldaños de colores son las bases y el exterior amarillo es la columna vertebral del ADN, lo que le da la forma de doble hélice. Es importante conocer la estructura del ADN para cambiarla, que es lo que hacemos cuando fabricamos ADN recombinante.

ADN

Cambiar el código genético

Los científicos han estado trabajando activamente en formas de cambiar el código genético. Esperan ayudar a resolver problemas como la crisis alimentaria mundial o las enfermedades genéticas. ¡Veamos más de cerca cómo lo están haciendo!

Primero, los científicos pueden cortar y pegar ADN. Cortan el ADN en cuestión con unas enzimas llamadas enzimas de restricción . Son como las tijeras y el ADN es como el papel. Cortan el ADN que van a modificar y luego cortan el ADN que les gustaría agregar de la misma manera. Es como hacer piezas de un rompecabezas a juego: las dos hebras de ADN deben encajar perfectamente. A esto lo llamamos extremos pegajosos en forma de pieza de rompecabezas . Un ejemplo de enzima de restricción es Eco RI , que se muestra en el diagrama a continuación.

A continuación, los científicos tienen que unir las cadenas de ADN. Usan otras enzimas llamadas ADN ligasa . Esta enzima actúa como el pegamento para unir las hebras. La ligasa entra y crea nuevos enlaces entre el ADN antiguo y el ADN nuevo. Lo llamamos empalme cuando unimos dos piezas separadas de ADN. ‘Empalmar’ es solo una palabra elegante para cortar y pegar ADN.

ADN recombinante

¿Qué podemos hacer con el nuevo ADN?

Ahora los científicos tienen ADN recombinante , o ADN que se mezcla con especias de dos o más fuentes diferentes. Hay muchas aplicaciones para esto, por lo que veremos algunas de las más importantes.

Comidas modificadas geneticamente

Casi todo el mundo ha oído hablar de los OMG en este momento. OMG significa ” organismo modificado genéticamente “. El ejemplo clásico de OMG es el arroz dorado. Esta asombrosa planta entró en juego en Asia y África, donde el arroz es el alimento básico de muchas comunidades que viven en la pobreza. Estas comunidades tenían muchas deficiencias de nutrientes, ya que solo comían arroz. El mayor problema fue que les faltaba betacaroteno . Este nutriente es importante para la visión y muchos aldeanos estaban perdiendo la vista. Los científicos cortan el ADN que codifica este nutriente de fuentes naturales, como las zanahorias. Pusieron el ADN en el ADN de la planta de arroz y cultivaron arroz modificado genéticamente con el ADN recombinante.. Ahora, los aldeanos podían comer el nuevo arroz, que era de color dorado porque el betacaroteno es naranja. ¡Por eso también las zanahorias son naranjas! ¡Los aldeanos tenían una dieta más saludable y se recuperó la vista!

arroz dorado

Muchas plantas que comes también son OGM. Por ejemplo, hoy en día la gente intenta hacer tomates más grandes, maíz más resistente y manzanas más sabrosas. La lista sigue y sigue.

maíz

Existe un gran debate sobre si los OMG son seguros para comer o no . Los transgénicos no existen desde hace mucho tiempo, por lo que la gente cuestiona los efectos a largo plazo. Solo el tiempo y más investigación dirán si los beneficios de los OGM superan los costos.

Investigación de enfermedades

Los científicos también están tratando de aprender cómo podemos reemplazar el ADN dañado dentro de las personas con enfermedades genéticas con ADN nuevo y saludable. Por ejemplo, el Alzheimer es una enfermedad en la que las células del cerebro, las neuronas , producen demasiada proteína llamada Tau . Ésta es una de las formas más comunes de aparición de la enfermedad de Alzheimer, aunque existen otras. Esta proteína se aglutina, interrumpiendo partes importantes de las neuronas, lo que causa pérdida de memoria y, finalmente, la muerte. A continuación, el diagrama muestra lo que les sucede a las neuronas con problemas en las proteínas Tau.

Tau

Los científicos están interesados ​​en cortar el ADN normal de la proteína Tau y colocarlo en las neuronas dañadas, restaurando su función. Los científicos podrían potencialmente usar este ADN recombinante para tratar, ¡y quizás incluso curar la enfermedad de Alzheimer ! Sin embargo, los científicos todavía están trabajando en cómo entregar el ADN a las células específicas donde se necesita. Se necesitarán más investigaciones para hacer realidad esta terapia.

Resumen de la lección

En resumen, los científicos cortan y pegan dos fuentes diferentes de ADN juntas para producir ADN recombinante . Este ADN puede usarse para crear alimentos genéticamente modificados, que podrían usarse para hacer mejores cosechas o potencialmente curar enfermedades. Los científicos también están trabajando en el uso de ADN recombinante para desarrollar terapias para enfermedades genéticas, como el Alzheimer. Hay mucho trabajo por hacer sobre el uso de ADN recombinante en los alimentos y en las personas, por lo que se necesita más investigación para determinar si los beneficios superan los costos.

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