Agotamiento de los acuíferos y sobreexplotación de las aguas superficiales: efectos sobre los recursos hídricos

Publicado el 7 septiembre, 2020 por Rodrigo Ricardo

Agotamiento de las aguas subterráneas y superficiales

El agua es increíblemente importante para nosotros, pero solo hay una cantidad limitada en la Tierra. Sin embargo, el número de personas en la Tierra aumenta cada día. Sería bueno pensar que el agua se distribuye uniformemente en la Tierra y se comparte por igual entre todos, pero esta no es la realidad.

Cuando se extrae demasiada agua de una fuente, como suele ser el caso, pueden surgir problemas graves con la salud humana y el medio ambiente. Veamos ejemplos de cómo dos importantes recursos hídricos se han visto afectados en los EE. UU.: El agotamiento del acuífero Ogallala y la sobreexplotación del río Colorado.

El acuífero de Ogallala

En otra lección, aprendimos que los acuíferos son depósitos de agua subterráneos que actúan como esponjas gigantes. El agua se extrae de los acuíferos a través de pozos por diversas razones, como el agua potable y el riego agrícola. Pueden contener grandes cantidades de agua y tardar mucho en llenarse y rellenarse. Los acuíferos son una importante fuente de suministro para las aguas superficiales, liberando casi 500 mil millones de galones de agua diariamente a los sistemas de aguas superficiales solo en los EE. UU.

El acuífero más grande del mundo, el acuífero Ogallala , se encuentra debajo de las Grandes Llanuras de los Estados Unidos. Antes de que comenzara el bombeo de este acuífero, tenía una capacidad de retención de agua de casi 900 millas cúbicas, tenía más de 1200 pies de profundidad en su punto más grueso y abarcaba más de 175,000 millas cuadradas en ocho estados diferentes.

Antes de que comenzaran las prácticas de riego y bombeo en esta área en la década de 1950, el área de Great Plains estaba bastante seca. Las sequías eran frecuentes y la agricultura era muy improductiva. Sin embargo, desde ese momento, el Acuífero Ogallala se ha convertido en una importante fuente de agua potable para aproximadamente 2,3 millones de personas, y más de una cuarta parte de las tierras irrigadas en los EE. UU. Se encuentra en esta área.

Agotamiento del acuífero más grande del mundo

El volumen y la extensión del acuífero se han reducido considerablemente porque se ha eliminado demasiada agua con demasiada rapidez. Desde que comenzó el bombeo del acuífero en la década de 1950, el almacenamiento total de agua se ha agotado en aproximadamente un 9%. El Servicio Geológico de EE. UU. Estima que aproximadamente un tercio del agotamiento acumulativo del Acuífero de Ogallala se produjo entre 2001 y 2008. Y, si bien en los últimos años se han realizado muchos esfuerzos para conservar el acuífero, se necesitarán más de nuestras vidas para que recargue al volumen y tamaño que alguna vez fue.

El agotamiento de un suministro de agua tan grande ha generado problemas para la salud humana y la economía. La gente ha comenzado a darse cuenta de que el acuífero no es una fuente renovable, como lo han enfatizado las recientes sequías en esta parte del país.

El agua es esencial para la productividad del área de las Grandes Llanuras y, a medida que la escasez de agua se vuelva más común, los medios de vida de los agricultores y ganaderos se verán afectados tanto por el costo como por la disponibilidad del agua.

El río colorado

El río Colorado es uno de los ríos más grandes de la Tierra. Comenzando en lo alto de las Montañas Rocosas y terminando en el Golfo de California en México, tiene 1450 millas de largo y es el creador del Gran Cañón. El río Colorado solía fluir libremente hacia el Golfo, proporcionando el agua, los sedimentos y los nutrientes necesarios al delta allí.

Sin embargo, debido a las presas y al uso excesivo, el río Colorado a menudo se seca antes de llegar al golfo. Hoy en día, se utiliza para regar el 7% de las tierras de cultivo en los Estados Unidos, proporciona agua potable a 20 millones de personas y llena todas esas piscinas relucientes y fuentes elaboradas en el desierto de Las Vegas. Otras ciudades importantes, como Phoenix, San Diego y Los Ángeles, también dependen del agua del río Colorado.

Sobregiro del Grand River

El agua del río Colorado proviene de la nieve derretida en lo alto de las Montañas Rocosas y, por lo tanto, proporciona un suministro limitado. Las extracciones extremas y las numerosas presas a lo largo del río le impiden viajar como lo haría normalmente. El flujo de agua alterado amenaza la agricultura que depende de él para el riego, las personas que dependen de él para el agua potable y la energía hidroeléctrica, y los ecosistemas que dependen de condiciones ambientales específicas.

En 1922, el Pacto del Río Colorado fue firmado por los siete estados por los que pasa el Río Colorado. Esto asignó una cierta cantidad de agua del río a cada estado, aunque algunos estados, como California, utilizaron más de lo que se les asignó porque otros estados, como Utah, no utilizaron su cantidad total. Sin embargo, en 2003, California se vio obligada a reducir su retirada del río en aproximadamente un 15% durante 15 años.

La calidad del agua del río también se ha visto afectada. La extracción excesiva de las aguas superficiales deja tras de sí aguas que son más salinas o tienen una mayor concentración de sal. Las concentraciones de nutrientes y toxinas también son más altas cuando las aguas superficiales están sobreexplotadas, lo que conduce a graves problemas de salud humana.

Resumen de la lección

El agotamiento de los acuíferos y la sobreexplotación de las aguas superficiales tienen impactos económicos y ambientales negativos. Estados Unidos alberga el acuífero más grande del mundo, el acuífero Ogallala en las Grandes Llanuras, y uno de los ríos más grandes del mundo, el río Colorado, que llega hasta México. Cada uno de estos recursos hídricos sustenta los ecosistemas naturales y proporciona riego para cultivos agrícolas, agua potable y otras cosas, como electricidad y recreación.

Si bien se ha trabajado para conservar estos recursos, gran parte del daño es irreversible. Se ha extraído tanta agua del Acuífero de Ogallala que no se puede recargar durante nuestra vida. El río Colorado solía llegar al Golfo de México con gran fervor, pero ahora a menudo se seca antes de llegar allí. El futuro de estos dos importantes recursos es incierto, al igual que el sustento de las personas, las plantas y los animales que dependen de ellos.

Los resultados del aprendizaje

Después de esta lección, podrá:

  • Describir la importancia del Acuífero Ogallala y el Río Colorado.
  • Identificar cómo se está agotando el acuífero de Ogallala y explicar las consecuencias negativas de ese agotamiento.
  • Resumir el Pacto del Río Colorado
  • Explique por qué el río Colorado ya no llega al Golfo de México como antes y describa las consecuencias negativas de su uso excesivo.

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