Agricultura asentada: definición y explicación

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Antes de las granjas

Cuando sube a la interestatal y viaja en una dirección durante varias horas, a menudo pasa la mayor parte del tiempo pasando largas hileras de cultivos. Ya se trate de campos de maíz en el Medio Oeste, campos de naranjos en Florida o viñedos en el norte de California, grandes campos de cultivos cubren grandes extensiones del campo estadounidense. La agricultura a gran escala es un elemento fijo del paisaje estadounidense, algo tan común que muchas personas nunca lo piensan dos veces. Lo que mucha gente no se da cuenta, sin embargo, es que incluso la capacidad de plantar unos pocos cultivos, y mucho menos los miles de millones plantados en Estados Unidos cada año, es una habilidad relativamente reciente de la humanidad, cuando se considera nuestra historia de aproximadamente 2 millones de años.

Desarrollo de la agricultura asentada

Antes del desarrollo de las prácticas agrícolas, la mayoría de las comunidades humanas eran sociedades de cazadores-recolectores . Eran grupos de personas más pequeñas, en gran parte nómadas, que deambulaban por la tierra en busca de bayas silvestres, frutas y nueces, mientras que también cazaban cualquier animal que pudieran encontrar para obtener proteínas. Alrededor del 8-10 000 a. C., los humanos comenzaron a plantar y cultivar las plantas silvestres que habían estado buscando, lo que permitió fuentes de alimentos más confiables y predecibles. Los historiadores y arqueólogos han propuesto numerosas teorías sobre cómo, por qué y dónde ocurrió esto por primera vez, siendo el principal punto de discusión si los humanos terminaron su estilo de vida nómada antes de domesticar los cultivos o viceversa.

Sin embargo, la agricultura asentada y la domesticación adecuada de los cultivos probablemente ocurrieron primero en Mesopotamia , en un área del Medio Oriente llamada Creciente Fértil. El desarrollo de la agricultura se produjo en diferentes momentos en diferentes partes del mundo. Por ejemplo, las prácticas agrícolas lo suficientemente avanzadas como para un asentamiento sostenido no se desarrollaron en las Américas hasta mucho más tarde que en Mesopotamia, aproximadamente en el 3000 a. C.

Ramificaciones para el desarrollo humano

El desarrollo de la agricultura asentada es probablemente la habilidad más importante jamás desarrollada en la historia de la humanidad. El desarrollo de un sistema para asegurar una fuente constante y predecible de alimento permitió a los humanos dejar de moverse de un lugar a otro en constante búsqueda de caza o frutos silvestres para forrajear. Como resultado, los humanos ahora podrían vivir en enclaves más grandes, y no es coincidencia que las ruinas más antiguas de pueblos y proto-ciudades que se han encontrado datan del 8-10 000 a.C., el período exacto en el que los humanos comenzaron a practicar la agricultura asentada.

Menos tiempo dedicado a buscar comida y enclaves más grandes de humanos estimularon el desarrollo de muchas de las características de la sociedad humana que tenemos hoy. Por ejemplo, los humanos ahora tenían tiempo para crear cerámica y cestas, recipientes de almacenamiento que ahora eran necesarios ya que la agricultura asentada producía más alimentos de los que los humanos podían consumir a diario. De manera similar, los humanos ahora tenían más tiempo para pensar de manera abstracta y desarrollar ideas religiosas sobre quiénes eran y de dónde venían. Además, con grupos de humanos asentados más grandes, se necesitaban leyes, códigos y un gobierno rudimentario para determinar la conducta entre los seres humanos.

Resumen de la lección

La mayoría de los antropólogos están de acuerdo en que la agricultura establecida comenzó en el Creciente Fértil en Mesopotamia alrededor del 8-10 000 a. C. Su diseminación por el mundo antiguo permitió a los humanos detener su búsqueda diaria de alimentos y dedicar sus energías a crear una sociedad. Las megaciudades de hoy y el estilo de vida cada vez más urbano aún pueden depender de la agricultura asentada a gran escala para alimentar a la creciente población mundial, un testimonio de cuán verdaderamente revolucionario fue el antiguo desarrollo de la agricultura.