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Agricultura Sostenible: Definición, importancia y prácticas

Publicado el 3 abril, 2024

¿Qué es la agricultura sostenible?

La agricultura sostenible se puede definir como la producción de alimentos y ganado a largo plazo con efectos negativos mínimos sobre el medio ambiente. Lo lleva a cabo una sociedad con el objetivo de producir la mayor cantidad de alimentos durante el mayor tiempo posible para alimentar a una población humana en crecimiento manteniendo intacto el medio ambiente. La agricultura sostenible sigue otras prácticas de sostenibilidad en las que se tiene en cuenta la salud a largo plazo de los ecosistemas y la sociedad. Lo ideal en la agricultura sostenible es conservar el agua, disminuir el uso de pesticidas y fertilizantes, promover la biodiversidad en los cultivos y el ganado y prevenir la erosión del suelo.

Históricamente, los productos agrícolas se cultivaban y se criaba ganado con muy poca preocupación por cómo las prácticas agrícolas afectaban a los ecosistemas circundantes. Durante la Revolución Verde de la década de 1960, el aumento del uso de pesticidas y fertilizantes permitió a los agricultores producir mayores rendimientos en la misma cantidad de tierra. Esto, a su vez, conduce a la erosión del suelo, la contaminación del agua y la pérdida de diversidad de cultivos. A medida que estos nuevos agroquímicos ingresaron al medio ambiente, también se notaron impactos negativos. Esto lleva a que ambientalistas, consumidores y agricultores cambien sus prácticas hacia prácticas más sostenibles.

Agricultura Sostenible

La agricultura sostenible, también conocida como agricultura sostenible, se diferencia de la agricultura convencional en múltiples aspectos. Como se indicó anteriormente, la agricultura industrializada dependía del uso de grandes cantidades de pesticidas y fertilizantes para cultivar, cuya aplicación permite cultivar más productos en la misma cantidad de tierra. Además, la agricultura industrializada tiende a utilizar prácticas de riego derrochadoras, grandes cantidades de combustibles fósiles y prácticas de monocultivos. Cada una de estas prácticas ejerce una presión innecesaria sobre el medio ambiente en el que se cultivan los productos, ya que se agotan los acuíferos, se libera CO2 y los cultivos tradicionales se pierden en favor de los de crecimiento más rápido.

Campo de soja

La agricultura sostenible hace uso de la agroecología o la aplicación de principios ecológicos a la producción de cultivos y ganadería. Los agricultores utilizan los sistemas ecológicos presentes en el área para ayudar a determinar qué cultivos y ganado producirían el mejor rendimiento en el área donde se producirá cada uno. Por ejemplo, al hacer esto, las plantas tolerantes a la sequía se pueden cultivar en áreas más secas y, por lo tanto, necesitarán menos riego. Esto ahorra agua, produce cultivos y garantiza que el suelo no se pierda debido a la erosión por anegamiento o escorrentía.

¿Por qué es importante la agricultura sostenible?

Es importante que la agricultura siga utilizando prácticas agrícolas más sostenibles para alimentar a la población mundial. Al hacerlo, los agricultores se aseguran de que la tierra actual pueda utilizarse durante el mayor tiempo posible. A medida que crece la población humana, disminuye la tierra disponible para cultivar alimentos. Por lo tanto, es importante mantener en producción la mayor cantidad posible de tierra cultivable. La agricultura sostenible evita la introducción de un exceso de productos químicos en el agua y el suelo, lo que significa que los empleados que trabajan en el campo tienen menos probabilidades de estar expuestos. También es menos probable que los consumidores ingieran estos químicos. Esto conduce a una población humana en general más saludable.

Prácticas de agricultura sostenible

Las prácticas agrícolas sostenibles comunes son:

  • Rotación de cultivos: siembra de leguminosas después de cultivos dependientes del nitrógeno, como el maíz, para reponer nitrógeno en el suelo.
  • Riego por goteo mediante tubería para dirigir el agua a las raíces de plantas individuales para evitar la pérdida y el desperdicio de agua.
  • Manejo Integrado de Plagas (MIP) utilizando depredadores nativos (por ejemplo, mariquitas), plantaciones estacionales, medios mecánicos para eliminar/prevenir plagas.
  • Plantación de cultivos de cobertura: después de la cosecha se plantan cultivos como trébol, centeno y alfalfa para evitar la erosión del suelo.
  • Crianza de especies patrimoniales, cultivo de productos diversos y ganado, garantizando que no se pierda la biodiversidad en el sistema alimentario.
  • Agricultura a pequeña escala que cultiva alimentos en granjas locales más pequeñas en lugar de grandes granjas industriales.

Es importante mantener la agricultura sostenible económicamente viable por múltiples razones. En primer lugar, permite a los agricultores permanecer en una industria muy necesaria. Sin granjas, la sociedad tendrá dificultades para obtener los alimentos necesarios para sobrevivir. Los productos agrícolas y ganaderos que sean alcanzables para todos los grupos demográficos económicos garantizarán que todos tengan acceso a alimentos nutritivos. Si la demanda de estos productos es alta, la agricultura sostenible comenzará a reemplazar la agricultura industrializada.

mariquita en hoja verde

Ventajas de la agricultura sostenible

La agricultura sostenible tiene ventajas que impactan al medio ambiente, a los trabajadores y a los consumidores por igual. La disminución del uso de pesticidas conduce a un agua más limpia y a una mayor biodiversidad. Esto ocurre de dos maneras, ya que las especies no objetivo ya no mueren accidentalmente durante la aplicación y las toxinas de los productos químicos no ingresan a los cursos de agua después de las tormentas. La disminución de pesticidas también significa que es menos probable que los trabajadores y consumidores ingieran estos químicos y los transporten en el tejido adiposo.

Desventajas de la agricultura sostenible

La agricultura sostenible tiene importantes desventajas. Actualmente, la agricultura sostenible no produce tantos alimentos como la agricultura industrializada. Esto genera preocupación sobre la capacidad de alimentar a la creciente población humana, ahora que la población mundial supera los 9 mil millones.

También puede resultar en alimentos más caros, ya que se producen menos alimentos para que los agricultores los vendan. El mayor costo de los productos agrícolas sostenibles puede hacer que estos estén fuera del alcance de compra de las personas de bajos ingresos. El aumento de los costos también puede afectar a los agricultores, ya que es posible que no puedan vender tanto producto. A su vez, hacer de la agricultura una profesión más difícil de ganarse la vida.

Resumen de la lección

La agricultura sostenible, también conocida como agricultura sostenible, se define como la producción de alimentos y ganado a largo plazo con efectos negativos mínimos sobre el medio ambiente. Su objetivo es proporcionar alimento a poblaciones humanas en crecimiento teniendo en cuenta al mismo tiempo el bienestar del ecosistema circundante. Esto a menudo se logra a través de la agroecología, en la que los agricultores utilizan los procesos ecológicos de un área para informar sus prácticas agrícolas.

Las prácticas agrícolas sostenibles comunes incluyen:

  • Rotación de cultivos: siembra de leguminosas después de cultivos dependientes del nitrógeno, como el maíz, para reponer nitrógeno en el suelo.
  • Riego por goteo mediante tubería para dirigir el agua a las raíces de plantas individuales para evitar la pérdida y el desperdicio de agua.
  • Manejo Integrado de Plagas (MIP) utilizando depredadores nativos (por ejemplo, mariquitas), plantaciones estacionales, medios mecánicos para eliminar/prevenir plagas.
  • Plantación de cultivos de cobertura: después de la cosecha se plantan cultivos como trébol, centeno y alfalfa para evitar la erosión del suelo.
  • Crianza de especies patrimoniales, cultivo de productos diversos y ganado, garantizando que no se pierda la biodiversidad en el sistema alimentario.
  • Agricultura a pequeña escala que cultiva alimentos en granjas locales más pequeñas en lugar de grandes granjas industriales.

Si bien la agricultura sostenible tiene desventajas, como menores rendimientos de los cultivos y posiblemente precios más altos, las ventajas pueden superarlas. La capacidad de utilizar las tierras de cultivo por más tiempo, el aumento de la biodiversidad tanto de especies silvestres como de cultivos alimentarios, y la disponibilidad de alimentos nutritivos cultivados con menos productos químicos son grandes beneficios para este tipo de agricultura.

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