Allan Schnaiberg: la rueda de ardilla de la producción y la sociología ambiental

Publicado el 19 noviembre, 2020

Allan Schnaiberg

Allan Schnaiberg fue un sociólogo muy influyente de la Universidad Northwestern. Durante su larga y exitosa carrera, realizó una serie de contribuciones a la disciplina de la sociología. Escribió muchos libros y artículos y es considerado uno de los fundadores del campo de la sociología ambiental. Schnaiberg falleció en 2009, pero su legado en sociología permanece. Hablemos con más detalle sobre su trabajo extremadamente influyente sobre la relación entre los humanos y nuestro medio ambiente.


El difunto Allan Schnaiberg
Schnaiberg;  Cinta de correr de producción

Sociología ambiental

La sociología ambiental es una especie de término general para describir una amplia gama de investigaciones que realizan los sociólogos para comprender la relación entre los seres humanos y el medio ambiente. Schnaiberg es considerado uno de los fundadores de la sociología ambiental , que es un subcampo de la sociología en general. Su trabajo de las décadas de 1970 y 1980 creó una base para el trabajo futuro de la sociología ambiental. Hablemos con más detalle sobre cuáles fueron, exactamente, sus contribuciones.

Una contribución extremadamente importante que hizo Schnaiberg al campo fue la idea de una dialéctica social-ambiental . ¡Analicemos eso! Básicamente, Schnaiberg estaba creando un marco a través del cual podíamos comprender la relación entre las cosas que hacen los humanos y las cosas en el medio ambiente. (Como comentario al margen, en la teoría social, la dialéctica es en realidad una forma elegante de decir debate).

En particular, Schnaiberg estaba interesado en cómo los procesos económicos impactan el medio ambiente. Observó que a medida que la sociedad crece y se expande, vemos más extracción o uso excesivo de nuestros recursos naturales. Esto conduce a algunas consecuencias ecológicas bastante graves, como el agotamiento de recursos finitos. En última instancia, este abuso del medio ambiente dificultará un mayor desarrollo económico.

Schnaiberg consideraba que las sociedades capitalistas modernas privilegiaban las actividades económicas sobre el medio ambiente. Había muy pocas protecciones ambientales vigentes cuando Schnaiberg escribía en la década de 1970. Básicamente, vio que la industria ignoraba las consecuencias de agotar rápidamente nuestros recursos naturales. Schnaiberg vio el crecimiento económico como el principal objetivo de la sociedad moderna y que la destrucción ecológica era simplemente un subproducto de esto.

Entonces, ahora que sabemos un poco sobre lo que le interesaba a Schnaiberg sobre el medio ambiente, hablemos de una de sus ideas clave, conocida como la cinta de correr de la producción.

Cinta de correr de producción

La rueda dentada de la producción fue una teoría del intercambio económico que sostiene que el rápido desarrollo económico y el crecimiento después de la Segunda Guerra Mundial llevaron a una gran demanda de recursos naturales y las nuevas tecnologías requerían cada vez más uso de energía. Cada vez que se hicieron nuevas inversiones o surgieron nuevas industrias, usamos más y más recursos naturales. Cada vez que esto sucedía, la degradación ambiental empeoraba.

Entonces, ¿cuál es la parte de la caminadora en todo esto? Básicamente, Schnaiberg vio a la sociedad funcionando en su lugar, sin llegar a ninguna parte. Imagínese en una cinta de correr: sigue corriendo y corriendo y corriendo, pero cuando se detiene, ¡todavía está en el gimnasio! Podría ser útil dividir esta lógica de la cinta de correr en algunas etapas.

Primero, vemos que la riqueza crece tras la expansión de las organizaciones económicas, que necesitan recursos ecológicos para expandir sus ganancias. Entonces, los trabajadores dependen de la producción en constante expansión a cambio de salarios, por lo que vemos a los trabajadores ingresar a estas organizaciones. Después de esto, vemos más inversión en nuevas tecnologías, lo que significa más ganancias para las personas, como gerentes, y un mayor uso de los recursos naturales para sostenerlo. Llegamos a un punto en el que, para mantener nuestro estilo de vida, necesitamos extraer cada vez más recursos.

En este marco, básicamente estamos convirtiendo nuestros recursos ecológicos en económicos. Luego reinvertimos este recurso convertido en más capital físico , que es algo así como una fábrica u otros bienes hechos por el hombre que necesitamos en el proceso de producción. Entonces, este nuevo capital físico requiere más recursos ecológicos, y así sucesivamente. Es una especie de ciclo continuo de crecimiento acompañado de extracción, que eventualmente pondrá al medio ambiente en serios problemas.

Resumen de la lección

Allan Schnaiberg fue un destacado sociólogo ambiental interesado en la relación entre la economía y el medio ambiente. En particular, estudió la forma en que la expansión de la industria requería un uso cada vez mayor de los recursos naturales. Esto creó lo que él llamó una rutina de producción , donde una mayor inversión en capital físico (cosas como fábricas y otros sitios de producción) requería un mayor uso de los recursos ecológicos. Convertimos los recursos ecológicos en económicos, y este es un ciclo continuo. Es como correr en una cinta de correr: una vez que empiezas a correr, estás atascado en tu lugar. La economía puede estar creciendo, pero estamos usando todos nuestros recursos, entonces, ¿qué sucede cuando dejamos de expandirnos?

Schnaiberg estaba interesado en lo que llamó la dialéctica socio -ambiental , que es una forma elegante de decir que hay tensiones y conflictos entre las personas y nuestro entorno. Luchamos por el crecimiento económico, pero esto nos cuesta mucho en términos de nuestros recursos naturales. Entonces, la próxima vez que estés en el gimnasio, ¡podrías mirar la cinta de correr de manera un poco diferente!

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