Amenazas al océano: impacto humano y soluciones

Publicado el 24 agosto, 2021

¿Qué amenaza nuestros océanos?

Imagen de zarpar en un crucero por el Océano Pacífico. Fuera para ver hermosas islas tropicales, está emocionado de comenzar sus vacaciones. Pero, cuando miras hacia el agua, no es el paraíso turquesa que habías imaginado. En el Océano Pacífico, millones de piezas de microplásticos , pequeñas piezas de plástico de la basura desechada, flotan en el agua. Estos pedazos de plástico, junto con pedazos más grandes de plástico y otra basura forman parches de basura que se desplazan entre la costa de California y Japón. Los parches de basura no solo contaminan el océano, sino que también matan aves marinas, focas y otras especies marinas. Hoy, veremos esta y otras amenazas a nuestros océanos, y luego también veremos algunas soluciones.

Amenazas

Desafortunadamente, la basura es solo una amenaza para nuestros océanos. Hoy, veremos tres amenazas comunes a los océanos: contaminación, calentamiento global y pesca.

Polución

El plastico

El plástico es especialmente dañino para la vida marina porque no se degrada tan fácilmente como lo hacen los productos de papel. Los plásticos pueden tardar cientos de años en descomponerse, lo que les permite desplazarse por nuestros océanos sin descomponerse. Los productos de plástico parecen comida para la vida marina a continuación. Los animales marinos que consumen el plástico por error no pueden digerirlo, lo que provoca obstrucciones en su sistema digestivo y, finalmente, la muerte. Otras veces, los animales que respiran aire, como las tortugas marinas, quedan atrapados en productos de plástico y no pueden alcanzar la superficie, lo que hace que se ahoguen.

Derrames de petróleo

Los plásticos no son la única forma en que los humanos están contaminando nuestros océanos. Los derrames de petróleo tienen efectos desastrosos sobre la vida marina y las costas cercanas. En 2010, uno de los mayores derrames de petróleo en la historia de Estados Unidos ocurrió en el Golfo de México. Más de 3 millones de barriles de petróleo se vertieron en el océano después de una explosión en la plataforma petrolífera Deepwater Horizon. El petróleo no solo contaminó las aguas del océano y los arrecifes de coral debajo de él, sino que también destruyó los delicados ecosistemas de los estuarios en la costa.


Coral en el derrame de petróleo de 2010
coral

Calentamiento global

Aunque podríamos pensar en la contaminación atmosférica como un problema separado, los contaminantes tóxicos que liberamos al aire también afectan nuestros océanos. El dióxido de carbono es uno de los principales contribuyentes al calentamiento global , un aumento de las temperaturas globales. El calentamiento global está provocando el derretimiento de los casquetes polares y el calentamiento de nuestros océanos.

Aunque el cambio en la temperatura del océano puede ser pequeño, las consecuencias pueden ser desastrosas para algunos de nuestros ecosistemas más productivos. Los arrecifes de coral albergan la mayor biodiversidad marina de la Tierra. Estos ecosistemas son extremadamente delicados e incluso los cambios leves de temperatura pueden hacer que el coral muera en un proceso llamado blanqueamiento del coral . Cuando el coral muere, los animales y las plantas que sustenta también mueren. La Gran Barrera de Coral en Australia está experimentando actualmente un blanqueamiento masivo que comenzó en 2014, uno de los peores eventos de blanqueamiento de la historia.


Coral blanqueado en primer plano versus coral sano
blanqueamiento de coral

Pesca

Con la creciente conciencia de los problemas de salud asociados con el consumo de carne roja, muchas personas recurren al océano para su próxima comida. Sin embargo, al igual que la agricultura industrial, la pesca plantea muchas amenazas a nuestros ecosistemas. Las pesquerías están colapsando en todo el mundo, con más del 70% de nuestras pesquerías siendo explotadas por completo o colapsadas por completo. La sobrepesca de grandes depredadores como el atún, la lubina y el mero elimina especies clave que regulan la población de otros peces en la zona, lo que provoca caídas de población.

Pero, no son solo las especies que capturamos activamente las que están en peligro. La captura incidental es cualquier especie capturada durante la pesca que no está destinada a la venta. En 2005, la NOAA (Administración Nacional Oceánica y Atmosférica) estimó que el 17% de las capturas de pescado en los Estados Unidos se descartaban como captura incidental. La captura incidental mata mamíferos marinos, tiburones, tortugas marinas y otras especies importantes necesarias para mantener el equilibrio de nuestros ecosistemas marinos.


Rayas capturadas como captura incidental en una pesquería de Virginia
captura incidental

Soluciones

La situación puede parecer bastante sombría en este momento, pero hay formas en que podemos ayudar a proteger nuestros océanos.

Reciclar

Primero, para abordar la contaminación en nuestros océanos debemos generar menos desechos, reutilizar y reciclar. Estados Unidos pasa por miles de millones de bolsas de plástico cada año, que finalmente terminan en los vertederos y en nuestros océanos. Elegir bolsas reutilizables u optar por materiales reciclables como el papel es una forma de reducir nuestros desechos. Recicle botellas y latas siempre que sea posible y elija productos con la menor cantidad de envases. Todos esos envases de plástico que se alinean en los estantes de nuestras tiendas de comestibles finalmente terminan en un vertedero.

Energía renovable

La elección de fuentes de energía renovable como la energía solar, eólica o hidroeléctrica puede evitar los problemas causados ​​por la perforación y la quema de combustibles fósiles. Estas fuentes de energía no producen dióxido de carbono ni requieren la peligrosa perforación que produjo el derrame de petróleo del Golfo en 2010. Muchas comunidades tienen opciones alternativas de energía disponibles a través de su proveedor de electricidad.

Cambios en la dieta

La mejor manera de ayudar a prevenir la sobrepesca es cambiar a una dieta vegetariana y salir del juego de los mariscos. Si pudiéramos dejar de pescar por completo, nuestros océanos tendrían tiempo de recuperarse. Sin embargo, si no puede renunciar a su plato de salmón semanal, elija solo mariscos sostenibles en su supermercado. Estas pesquerías se dirigen a los peces que se encuentran más abajo en la cadena alimentaria y solo a los peces de áreas que no están colapsadas y que están bien gestionadas. Los productos del mar sostenibles también incluyen productos del mar cultivados en granjas de acuicultura que minimizan la contaminación y el daño a los ecosistemas locales.

Resumen de la lección

Los seres humanos están contaminando nuestros océanos con basura y microplásticos que forman grandes parches de basura y matan a los animales marinos. La extracción de petróleo también conduce a derrames que dañan tanto el océano, el fondo marino y el medio ambiente costero. El uso excesivo de combustibles fósiles está provocando el calentamiento global , aumentando las temperaturas de nuestros océanos, lo que conduce al blanqueamiento de los corales . La captura incidental y la sobrepesca también están plagando nuestros océanos. Reciclar plástico, cambiar a energías renovables y cambiar nuestras dietas para reducir la pesca son formas de detener estas amenazas humanas a nuestros océanos.

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