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Amilasa salival: estructura y química

Publicado el 16 septiembre, 2020

¿Qué es la amilasa salival?

Cuando comes algo, ¿cuándo comienza tu cuerpo a digerirlo? Mucha gente piensa que es después de que la comida entra en su estómago. Sin embargo, esta suposición es incorrecta. En realidad, la digestión comienza en el momento en que la comida entra en la boca y entra en contacto con la amilasa salival. Esto tiene que ver con las enzimas en la boca. Las enzimas son grupos de moléculas que ayudan a acelerar las reacciones químicas. Si ve una palabra que termina en “-ase”, sabrá que se trata de una enzima.

La amilasa salival es una enzima que se encuentra en la saliva de los seres humanos. Esta enzima ayuda a descomponer los almidones de los alimentos. El almidón es un compuesto grande que se descompone en sus subunidades de azúcar más pequeñas por la amilasa salival. Este proceso se llama digestión química o desintegración química de los alimentos. Mientras comienza en la boca, la digestión química continúa por todo su sistema digestivo. El otro tipo de digestión es mecánica, que se refiere a la ruptura física de los alimentos, que incluye masticar y el movimiento del estómago para batirlos.

Tipos de amilasa

Antes de hablar sobre la estructura de la amilasa salival, primero debemos reconocer que existen varias formas diferentes de la enzima amilasa: alfa, beta y gamma. Solo nos preocupa la forma alfa en esta lección, ya que es la única presente en los animales. Mientras que la alfa amilasa se usa en animales y otros organismos, los otros se usan estrictamente en plantas, hongos y bacterias.

La alfa amilasa es la forma producida por las glándulas salivales y el páncreas de un animal. Como resultado, la amilasa salival que hemos estado describiendo a veces se denomina alfa-amilasa salival porque es la forma alfa que producen los tejidos y se utiliza para la digestión química. Entonces, ahora que comprende qué es la amilasa salival, veamos cómo se construye.

Estructura de la amilasa salival

En su nivel más básico, la amilasa salival está formada por muchas subunidades pequeñas llamadas aminoácidos. De hecho, todas las enzimas están hechas de aminoácidos. Las enzimas son, lo crea o no, en realidad moléculas de proteínas. Los aminoácidos son enlaces individuales que se encuentran en una cadena de proteínas (o enzimas).

Ahora, la estructura más detallada y específica de la amilasa salival es considerablemente más complicada. ¿Recuerda cómo las enzimas son proteínas hechas de subunidades de aminoácidos? Bueno, hay alrededor de quinientos aminoácidos involucrados en la formación de amilasa salival. Estos aminoácidos se alinean en una cadena, pero luego se retuercen y enrollan en una estructura tridimensional enrevesada. Este desorden retorcido se mantiene unido con la ayuda de iones de calcio y cloro, además de casi doscientas moléculas de agua.

Los científicos se refieren a la apariencia como si tuviera tres dominios: A, B y C. “Dominio” es el término utilizado para describir varias secciones del modelo enzimático. Los dominios A y C tienen estructuras de barril y están representados por secciones laminadas. El dominio B no tiene una forma definida y está representado por las secciones aparentemente aleatorias en la imagen de la enzima.

Resumen de la lección

Piense en su última comida. Después de que lo comió, su cuerpo comenzó inmediatamente el proceso de digestión química , un proceso en el que el cuerpo disuelve y descompone las moléculas en su comida. Sorprendentemente para algunos, este proceso no es iniciado por su estómago. En cambio, lo inician las enzimas , que son moléculas de proteínas que aceleran las reacciones. Específicamente, amilasa salival , la enzima que se encuentra en la saliva de los humanos.

Todas las enzimas son moléculas de proteínas grandes hechas de aminoácidos. Estos aminoácidos son subunidades que se unen y forman una cadena de proteínas (enzimas). Cuando se combinan con calcio, cloruro y agua, estos aminoácidos forman una estructura de amilasa específica llamada alfa amilasa . La alfa amilasa es una de las tres enzimas amilasas y se utiliza en la digestión química.

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