Rodrigo Ricardo

Anaconda: datos y descripción general de la serpiente ¿Qué es una anaconda?

Publicado el 23 noviembre, 2022

¿Qué es una serpiente anaconda?

Las anacondas son serpientes de gran tamaño que pertenecen al género Eunectes. Este género es parte de la familia Boidae, que contiene boas. De hecho, las anacondas son boas grandes que a menudo se denominan boas de agua debido a su preferencia por los hábitats acuáticos. Hay 4 especies conocidas de Anaconda:

  • Anaconda verde (Eunectes murinus)
  • Anaconda amarilla (Eunectes notaeus)
  • Anaconda de manchas oscuras (Eunectes deschauenseei)
  • Anaconda boliviana (Eunectes beniensis)

De estos, la anaconda verde es la más grande con una longitud promedio de 6 metros, aunque pueden llegar a ser mucho más grandes. Puede ser difícil estimar la longitud máxima total que pueden alcanzar estas serpientes debido a relatos exagerados y no verificados, algunos de los cuales cuentan con individuos de más de 30 metros de largo. En su longitud promedio, la anaconda verde puede tener una sección transversal de 30 cm de ancho y pesar más de 226 kilos.

Si bien a menudo se agrupan debido a su apariencia similar, las pitones no están tan estrechamente relacionadas con las boas y las anacondas como se podría pensar. De hecho, el ancestro más común entre estos grupos puede haber ocurrido hace 90 millones de años. Estas diferencias son mucho más claras al observar sus estrategias reproductivas. Las pitones son notorias ponedoras de huevos, mientras que muchas boas son ovovivíparas, lo que significa que los huevos se incuban y eclosionan dentro de la madre y luego nacen vivos. Las anacondas son boas ovovivíparas.

Las anacondas amarillas son 1 de 4 especies de anaconda.

Una fotografía de una anaconda amarilla.

¿Son peligrosas las anacondas?

Las serpientes anaconda se consideran comúnmente serpientes peligrosas. A pesar de esta acusación, la mayoría de las anacondas son en gran parte inofensivas. Las anacondas son constrictoras, lo que significa que matan a sus presas apretándolas con fuerza para evitar que funcionen el corazón o los pulmones de la presa. Las anacondas se encuentran entre las únicas serpientes constrictoras lo suficientemente grandes como para ser potencialmente dañinas para un ser humano adulto. Si bien las serpientes grandes a menudo se representan en el folclore como monstruos peligrosos y hambrientos de humanos, actualmente no hay casos confirmados en los que una anaconda haya matado a un humano. Los ataques de Anaconda rara vez se han documentado y, por lo general, parecen ser ataques defensivos contra quienes se acercan demasiado.

Si bien puede causar un poco de picadura, la mordedura de la anaconda tampoco es increíblemente peligrosa. Las anacondas no son serpientes venenosas. Mientras que las serpientes grandes y venenosas como la cobra real (que puede crecer apenas por debajo de los 6 metros de largo) pueden infligir golpes que amenazan la vida, las anacondas no están estrechamente relacionadas y carecen de la capacidad de crear un veneno peligroso.

Características de la anaconda

La anaconda es una serpiente de agua que a menudo se alimenta de alimentos acuáticos. Si bien los peces constituyen una gran parte de su dieta, también se sabe que comen mamíferos terrestres ocasionales. No es insólito que una anaconda grande se coma un ciervo entero o una cría de vaca. Los roedores grandes y semiacuáticos llamados capibaras también son presas comunes. Las anacondas varían en color y pueden ser marrones, negras, verdes o amarillas, dependiendo en gran medida de su especie. Las cuatro especies de anaconda tienen fosas nasales y ojos que se encuentran más hacia la parte superior de la cabeza. Esto les ayuda a respirar y ver por encima de la superficie mientras nadan. Las hembras son generalmente más grandes que los machos, lo cual es una tendencia común en muchas especies de serpientes. Sus escamas son lisas y sin quilla. Las características y la historia de vida de la anaconda verde se resumen en la siguiente tabla:

Rasgo Descripción
Familia boidos
Nombre científico Eunectes murinus
¿Venenoso? No
Peso máximo 226 kilos
Longitud promedio 6 metros
Ejemplo de presa Peces, caimanes, tapires, capibaras, otras anacondas, tortugas
depredadores Otras anacondas, caimanes grandes, jaguares
Esperanza de vida 30 años

¿Dónde viven las anacondas?

Las anacondas a menudo se llaman boas de agua, lo que hace referencia a su preferencia por las áreas pantanosas. Estas serpientes se pueden encontrar en hábitats de agua dulce semiacuáticos que tienen aguas de movimiento más lento. El tipo de vegetación puede variar, ya que se han registrado anacondas tanto en humedales cubiertos de hierba como arbolados. Las anacondas son nativas de América del Sur.

La anaconda verde es originaria de América del Sur.

El rango de la anaconda verde representado en un mapa de América del Sur.

Las serpientes más grandes del mundo

Hay muchas especies grandes de serpientes en todo el mundo. La anaconda verde es la serpiente más pesada del mundo, ya que puede llegar a pesar más de 226 kilos. Si bien su peso no es una hazaña de minutos, la anaconda verde no es la serpiente más larga del mundo. Ese título lo ostenta actualmente la pitón reticulada. La pitón reticulada documentada más grande jamás registrada mide más de 9 metros de largo. Más información sobre las serpientes que baten récords se encuentra en la siguiente tabla:

Serpiente Registro Medición sin precedentes
Anaconda verde Serpiente más pesada Más de 226 kilos
Pitón reticulada Serpiente más larga 10 metros
Cobra Rey Serpiente venenosa más larga 5.7 metros
Espalda de diamante del este Serpiente venenosa más pesada 15 kilos
Serpiente de hilo de Barbados Serpiente más pequeña Menos de 10 cm

Serpientes y Ecosistemas

Las serpientes son increíblemente importantes dentro de sus ecosistemas. Si bien muchas personas prefieren no ver serpientes, las serpientes salvajes son miembros fundamentales de la cadena alimentaria. Las serpientes pequeñas incluso pueden tener beneficios en los jardines, ya que pueden consumir babosas y caracoles que dañan las plantas. Las serpientes grandes como las anacondas son importantes dentro de su ecosistema para mantener las poblaciones de presas. Las anacondas jóvenes y pequeñas también son presas importantes para otras especies.

Resumen de la lección

Las anacondas son serpientes grandes que están relacionadas con las boas dentro de la familia Boidae. Hay cuatro especies de anaconda, todas las cuales pertenecen al género Eunectes. Si bien las pitones y las boas a menudo se confunden, no son lo mismo, ya que las pitones ponen huevos y muchas boas son ovovivíparas, lo que significa que los huevos se incuban y eclosionan dentro de la madre y las crías nacen vivas. Las anacondas no son venenosas y matan a sus presas como constrictoras, lo que significa que aprietan con fuerza a sus presas para matarlas. A pesar de su mala reputación, no se sabe que las anacondas sean muy peligrosas para los humanos.

Las anacondas verdes son la serpiente más pesada del mundo y pueden pesar más de 226 kilos. La anaconda promedio puede crecer hasta 6 metros de largo, aunque se desconoce su longitud máxima debido a historias infladas y no confirmadas. Si bien son las serpientes más pesadas, no son las más largas. Las pitones reticuladas son más largas y pueden crecer más de 9 metros de largo total. Las anacondas son serpientes semiacuáticas que prefieren áreas pantanosas con aguas de movimiento lento.

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