Análisis cultural: enfoques teóricos

Publicado el 12 noviembre, 2020 por Rodrigo Ricardo

Analizando la cultura

El estudio de la cultura es una tarea vasta y compleja. Hay muchos aspectos de la cultura, y aunque muchos son ampliamente aceptados, no todos los sociólogos están de acuerdo en la forma en que se debe estudiar la cultura. Examinemos tres de los enfoques teóricos más comunes utilizados para analizar la cultura: teoría estructural-funcional, teoría del conflicto social y sociobiología.

Teoría estructural-funcional

El primer enfoque que discutiremos es la teoría estructural-funcional . Este enfoque ve a la sociedad como un sistema complejo e interconectado. Piense en el cuerpo humano como un ejemplo, donde todas nuestras extremidades, órganos y otras partes tienen sus propias funciones individuales, pero también trabajan juntas para crear un sistema completamente funcional. La teoría estructural-funcional propone que la cultura funciona como la estructura de la sociedad que existe para satisfacer las necesidades humanas.

Por ejemplo, nuestra cultura le da sentido y dirección a nuestras vidas, dándonos pistas sobre qué hacer y cómo vivir. Nos anima a trabajar juntos para encontrar recursos que nos ayuden a sobrevivir y a establecer conexiones con otras personas que brindan atención y consuelo.

Además, aunque todas las culturas son únicas, la teoría estructural-funcional propone que existen ciertos universales culturales, incluso más allá de los elementos de categoría que discutimos en otra lección. Por ejemplo, todas las culturas tienen normas de comportamiento, costumbres e incluso rituales que son únicos. Sin embargo, los rituales funerarios, aunque se practican de manera diferente, también existen universalmente para ayudar a las personas en todas las culturas a enfrentar la muerte.


Los rituales funerarios varían según la cultura, pero tienen un propósito similar.
Tradiciones funerarias

Teoría del conflicto social

El segundo enfoque para analizar la cultura es la teoría del conflicto social , que propone que los rasgos culturales siempre benefician a algunos miembros de una sociedad más que a otros. Esta teoría tiene que ver con la desigualdad y propone que las leyes y normas que se crean como parte de una cultura reflejan los intereses de los miembros más poderosos de la sociedad.

Por ejemplo, esto es fácil de ver en la cultura estadounidense. Tenemos una sociedad capitalista que valora la competitividad y la riqueza material. Esto beneficia a quienes obtienen el éxito material, pero perjudica a quienes no lo obtienen. Esto resulta en un drástico contraste entre los miembros más ricos y los más pobres de nuestra sociedad.


La brecha entre ricos y pobres ilustra la teoría del conflicto social.
Brecha de clase de conflicto social

Sociobiología

La tercera y última teoría utilizada para analizar la cultura que discutiremos en esta lección es la sociobiología , que propone que la cultura no solo se construye socialmente sino que también se ve afectada por la biología humana. Los sociobiólogos teorizan que ciertos comportamientos culturales han persistido e incluso evolucionado en el tiempo debido a impulsos biológicos que priorizan la supervivencia y maximizan la reproducción. Sugieren que algunos elementos de la cultura, en particular los valores y las normas de comportamiento, se crean debido al instinto humano, que se basa en nuestra biología.

Como la teoría estructural-funcional, esto apoya la idea de universales culturales. Por ejemplo, evitar el incesto no es solo una parte de la cultura estadounidense; esta norma de comportamiento se encuentra en prácticamente todas las sociedades humanas. Los sociobiólogos razonan que esto se debe a que la endogamia limita la diversidad genética, lo que da como resultado una descendencia inferior. Biológicamente, queremos crear la mejor descendencia posible, por lo que instintivamente evitamos la endogamia (y por lo tanto, el incesto). El instinto es tan fuerte que incluso creamos una regla cultural que hace del incesto un tabú, reforzando la idea de que no debemos hacerlo y permitiéndonos castigar a los que lo hacen.

Resumen de la lección

En esta lección, discutimos tres enfoques teóricos utilizados para analizar la cultura. Primero fue la teoría estructural-funcional , que ve a la sociedad como un sistema complejo e interconectado y propone que la cultura funciona como la estructura de la sociedad que existe para satisfacer las necesidades humanas. La siguiente fue la teoría del conflicto social , que propone que los rasgos culturales siempre benefician a algunos miembros de una sociedad más que a otros. Esta teoría tiene que ver con la desigualdad y propone que las leyes y normas que se crean como parte de una cultura reflejan los intereses de los miembros más poderosos de la sociedad.

La tercera teoría que discutimos fue la sociobiología , que propone que la cultura no solo se construye socialmente sino que también se ve afectada por la biología humana. Los sociobiólogos sugieren que algunos elementos de la cultura, en particular los valores y las normas de comportamiento, se crean debido al instinto humano, que se basa en nuestra biología.

Los resultados del aprendizaje

Podrá hacer lo siguiente después de completar esta lección:

  • Comparar la teoría estructural-funcional, la teoría del conflicto social y la sociobiología.
  • Proporcionar un ejemplo de teoría estructural-funcional que es practicada por culturas universalmente.
  • Evaluar la forma en que la teoría del conflicto social encaja en la cultura estadounidense.
  • Reconocer por qué la teoría de la sociobiología propone que algunos comportamientos culturales son instintivos.

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