Análisis de la modernidad de Max Weber

Publicado el 19 noviembre, 2020

Weber y modernidad

¿Sabías que los antiguos griegos solían pensar que el sol atravesaba el cielo todos los días en un carro? ¿O que el relámpago y el trueno eran producto del dios griego Zeus, disgustado con su pueblo? La gente a lo largo de la historia ha tenido teorías interesantes sobre por qué suceden las cosas. Sus ideas y creencias son cosas poderosas que afectan su comportamiento.

Sin embargo, a medida que pasaba el tiempo, las ideas y creencias cambiaban. El advenimiento de la Revolución Industrial fue uno de esos eventos que provocó cambios. La Revolución Industrial a menudo se considera el punto de referencia donde las sociedades comenzaron a salir de sus patrones sociales tradicionales y, en cambio, avanzar hacia la modernidad .

Uno de esos sociólogos pasó gran parte de su vida estudiando el movimiento hacia la modernidad. Su nombre era Max Weber. En esta lección, profundizaremos en las teorías de Weber sobre cómo las ideas y creencias llevaron a la modernidad.

Weber y la racionalidad

Para Weber, la modernidad significaba reemplazar una cosmovisión tradicional por una forma racional de pensar. En las sociedades preindustriales, la tradición actúa como un freno constante al cambio. Weber quería decir ” tradición ” para referirse a valores y creencias transmitidos de generación en generación. Las personas tradicionales se guían por el pasado y sienten un fuerte apego a formas de vida establecidas desde hace mucho tiempo. Consideran que determinadas acciones son correctas y adecuadas, sobre todo porque han sido aceptadas durante tanto tiempo. En otras palabras, ‘Así es como siempre lo hemos hecho, así que sigamos haciéndolo’. El adagio ‘Si no está roto, no lo arregles’ es otra forma de resumir esta mentalidad. Si bien la tradición no es mala en sí misma, es de esperar que pueda ver cómo esta mentalidad puede prevenir nuevas formas de pensar e innovar.

Por otro lado, Weber sintió que las personas en las sociedades modernas favorecían la racionalidad , o una forma de pensar que enfatiza el cálculo deliberado y práctico de la forma más eficiente de realizar una tarea en particular. En otras palabras, los lazos sentimentales con el pasado no tenían lugar en una cosmovisión racional y, en cambio, la tradición se convierte en una pieza más de información para usar al decidir la mejor manera de hacer algo. Para una persona moderna, Weber los veía constantemente sopesando la acción presente y las consecuencias futuras.

Por ejemplo, si hubiera una persona que estuviera tratando de decidir dónde ir a la universidad, una persona tradicional probablemente elegiría la misma escuela a la que asistieron sus padres. Pero una persona racional usaría esta información, además de cosas tales como cuánto cuesta, dónde está ubicado, qué cursos de estudio ofrecen, etc. Weber incluso categorizó los tipos de personas racionales que existen en un mundo racional. Está el científico, comprometido con el descubrimiento ordenado de la verdad; el capitalista, comprometido con la búsqueda de beneficios; y el burócrata, comprometido con un sistema de reglas.

Crítica de la racionalidad

En la superficie, parece que una cosmovisión racional es algo bueno. Quiero decir, ¿no tiene sentido determinar activamente la forma más eficiente de hacer algo? La racionalidad ha llevado a muchas cosas asombrosas, como la mejora de la tecnología y la medicina. Sin embargo, Weber también sintió que la modernidad y el aumento de la industrialización llevaron a una sensación de desencanto. Sintió que todo en la vida ahora se reduciría a cálculos básicos de “sí” o “no”.

Weber sintió que a medida que aumentaba la racionalidad, las sociedades estaban produciendo maravillas tecnológicas y organizativas. Sin embargo, al mismo tiempo, estas sociedades se estaban alejando de estudiar cuestiones más básicas sobre el significado y el propósito de la existencia humana. Además, Weber temía que demasiada racionalización, especialmente en las burocracias, erosionara el espíritu humano con reglas y regulaciones interminables. Esta creciente alienación de tratar a la humanidad como ‘números’ o ‘casos’ podría llevar a lo que él denominó la jaula de hierro , que describió como un orden social tan organizado y racional que atrapa a las personas dentro de una prisión invisible. Las personas en esta situación son como robots insensibles que carecen de sentido de humanidad e individualidad.

Algunos sociólogos van incluso más lejos que Weber y sostienen que la sociedad moderna no es racional en absoluto; porque si lo fuera, no habría dejado de satisfacer las necesidades de tanta gente. Weber advirtió contra un énfasis excesivo en la racionalidad, mientras que otros sociólogos más pesimistas ahora argumentan que, si bien una sociedad moderna de científicos, capitalistas y burócratas ha producido nuevos conocimientos, riqueza sin precedentes y sistemas eficientes, esas cosas se concentran en manos de unos pocos privilegiados. en lugar de para el mejoramiento de todos. Pero nuevamente, Weber puede contrarrestar esta afirmación reiterando que él ve el bien que la racionalidad puede crear, pero no debería tener el costo de perder el sentido de humanidad que tenemos entre nosotros.

Resumen de la lección

Para Weber, la modernidad significaba una mayor racionalidad o una determinación calculada para aumentar la eficiencia de una elección o acción y el correspondiente declive de la tradición . En este proceso también aumentó la búsqueda de la verdad, el lucro y la burocracia. Weber fue pesimista y crítico sobre los efectos de la modernidad. Le preocupaba que la racionalización erosionara el espíritu humano y eventualmente resultara en una jaula de hierro , con una sociedad uniforme y deshumanizada.

Vocabulario y definiciones

Max Weber

Modernidad : la modernidad es la forma racional de pensar.

Tradición : La tradición son los valores y creencias que se transmiten de generación en generación.

Racionalidad : La racionalidad es la forma deliberada y calculada de pensar que se basa en hechos.

Jaula de hierro : Jaula de hierro es un término utilizado por Weber para describir los resultados de las personas atadas por un número excesivo de reglas y racionalizaciones que atraparían a las personas dentro de jaulas invisibles.

Resultado de aprendizaje

Después de ver esta lección, debería poder resumir la perspectiva de modernidad de Max Weber.

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