Análisis teóricos de género

Publicado el 19 noviembre, 2020

Análisis teórico de género

Como hemos discutido en lecciones anteriores, en el corazón del trabajo de un sociólogo está tratar de explicar por qué suceden ciertas cosas sociales. Así como un constructor tiene diferentes herramientas para construir una casa, y al igual que puede haber diferentes formas de construir una casa, también existen diferentes herramientas que los sociólogos usan para sus explicaciones. Si bien estas herramientas no son objetos físicos, son teorías llamadas perspectivas sociológicas. Cada perspectiva explica por qué las cosas suceden en la sociedad de una manera ligeramente diferente. Un fenómeno social particular en el que se utilizan perspectivas sociológicas implica cómo la sociedad trata a las mujeres frente a los hombres.

Por ejemplo, un sociólogo interesado en las posiciones sociales de hombres y mujeres en la educación puede estudiar por qué las niñas de la escuela secundaria tienen más probabilidades que sus contrapartes masculinas de quedarse atrás de las expectativas de su grado en matemáticas y ciencias. Para tratar de dar algún tipo de explicación para este tipo de eventos, los sociólogos pueden utilizar las perspectivas específicas del funcionalismo estructural, la teoría del conflicto social y el interaccionismo simbólico.

Funcionalismo estructural

El punto de vista básico del funcionalismo estructural es que todo en la sociedad tiene un propósito, trabajo o función. Entonces, cuando un sociólogo usa el funcionalismo para mirar el concepto de género, es para determinar cómo los roles de género, o el concepto de la sociedad de cómo se espera que los hombres y mujeres actúen y cómo deben comportarse, dan forma a la sociedad. Los funcionalistas argumentan que los roles de género se establecieron muy temprano en la historia de la humanidad, cuando los hombres generalmente se ocupaban de las responsabilidades fuera del hogar, como la caza, y las mujeres generalmente se ocupaban de las responsabilidades domésticas dentro o alrededor del hogar. Estos roles se consideraron funcionales porque las mujeres a menudo estaban limitadas por las restricciones físicas del embarazo y la lactancia y no podían salir de casa durante largos períodos de tiempo. Como resultado, estas expectativas se transmitieron a las generaciones posteriores y sirvieron como un sistema eficaz para mantener la unidad básica de la sociedad, las familias, fuertes y prósperas.

Este sistema de mujeres responsables de los trabajos dentro y alrededor del hogar y hombres responsables de mantener a la familia fuera del hogar no siempre se ha mantenido estable. Por ejemplo, durante la Segunda Guerra Mundial, los hombres tuvieron que asumir el trabajo de proteger la seguridad de los Estados Unidos, por lo que las mujeres no solo tenían que hacerse cargo de sus responsabilidades familiares habituales, sino que ahora también tenían que convertirse en las principales fuentes de ingresos. Sin embargo, cuando los hombres regresaron de la guerra y querían recuperar sus puestos de trabajo, la sociedad cayó en un estado de desequilibrio porque muchas mujeres no querían renunciar a sus puestos asalariados, desafiando así la legitimidad de los roles tradicionales de género en los años venideros.

Teoría conflictiva

Otra forma de explicar los efectos del género es a través de la perspectiva de la teoría del conflicto. Tal como su nombre lo indica, la teoría del conflicto establece que la sociedad siempre está experimentando un estado de tensión o conflicto. Este punto de vista ve a la sociedad como una colección de ricos y pobres, y la diferencia entre los dos resulta de la distribución del poder y el control entre los grupos. Así, cuando los sociólogos estudian el género desde esta perspectiva, podemos ver a los hombres como el grupo dominante y a las mujeres como el grupo subordinado, y preguntarnos cómo y por qué sucede esto.

Los sociólogos argumentan que el conflicto entre el tratamiento de hombres versus mujeres proviene del mismo sistema que mencionamos en la perspectiva estructural funcionalista. Históricamente, los hombres han sido los asalariados de sus hogares y, por lo tanto, se les ha otorgado una gran cantidad de poder para sostener el sistema familiar. Entonces, así como existe una relación propietario-trabajador en la fuerza laboral, este mismo tipo de relación ha ingresado al sistema familiar, donde los hombres son los propietarios y las mujeres asumen el rol de trabajadoras. Debido a que las mujeres tradicionalmente han tenido que depender de sus cónyuges para el apoyo económico, a su vez se las ha visto como subordinadas o inferiores a los hombres. Sin embargo, los teóricos modernos del conflicto sugieren que cuando las mujeres se convierten en asalariadas, pueden ganar más poder en la estructura familiar y crear arreglos más equitativos en el hogar. Sin embargo,

Interaccionismo simbólico

Otra perspectiva que los sociólogos suelen utilizar en sus estudios es cómo las personas dan significado a los símbolos y los utilizan en sus interacciones, lo que llamamos interaccionismo simbólico . Y cuando miramos algo como el género, el papel que juegan los símbolos es extremadamente relevante. Por ejemplo, tome dos colores: negro y rosa. Por sí mismos, son solo eso, solo colores, pero cuando se asocian con otras cosas, adquieren un significado completamente nuevo. Si tuviera que pintar un castillo de juguete de negro, una persona podría encontrar esta imagen fuerte e imponente, y más probable que juegue un niño que una niña. Pero si pinté el castillo de juguete de rosa, una persona puede encontrar el juguete caprichoso y parecido a una princesa y más apropiado para una niña con quien jugar.

Sin embargo, es importante tener en cuenta que los significados que atribuimos a los símbolos son creados socialmente y no naturales. También pueden cambiar con el tiempo. Por ejemplo, la palabra “gay” alguna vez significó “alegre”, pero en la década de 1960, tenía el significado principal de “homosexual”. Y ahora incluso ha adquirido una connotación que significa “molestar” o “expresar disgusto”. Por lo tanto, es muy probable que escuche en un salón de clases la frase “eso es tan gay” cuando un maestro asigna algo como tarea para significar que los estudiantes no están contentos con la tarea. Desafortunadamente, los homosexuales que escuchan esta frase pueden sentirse muy incómodos y deprimidos porque la palabra ‘gay’ se usa como sinónimo de cosas que son malas, por lo que parece que ser gay también es malo.

Por último, un famoso sociólogo llamado Charles H. Cooley desarrolló un concepto llamado el yo del espejo que también se puede aplicar a los estudios de género. Cooley sugiere que la determinación de sí misma de una persona se basa principalmente en la visión de la sociedad. Por ejemplo, si la sociedad percibe a un hombre como masculino, entonces ese hombre se percibirá a sí mismo como masculino. Así, cuando las personas realizan tareas o poseen características basadas en los roles de género que se les asignan, se dice que están haciendo género. Simplemente estamos reflejando lo que creemos que la sociedad espera de nosotros. Entonces, para un interaccionista simbólico, el género es algo que hacemos, no algo que somos.

Resumen de la lección

El estudio del género se centra principalmente en cómo la sociedad trata a las mujeres y los hombres y las diferencias entre ellos. Los sociólogos utilizan diferentes teorías para explicar este tratamiento. Existe el funcionalismo estructural , que analiza qué papel juegan los roles de género en el apoyo al sistema familiar. También discutimos la teoría del conflicto , que analiza cómo el poder, es decir, a través de la obtención de un salario, crea tensión entre hombres y mujeres en el hogar. Finalmente, exploramos el interaccionismo simbólico , que analiza cómo la sociedad asigna significado a los conceptos de hombre y mujer y cómo las personas se adaptan a esas expectativas.

Los resultados del aprendizaje

Después de esta lección, debería tener la capacidad de:

  • Identificar el propósito del estudio de género.
  • Describir cómo el funcionalismo estructural, la teoría del conflicto y el interaccionismo simbólico ven los roles de género en la sociedad.

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