Aplicaciones de la teoría evolutiva al aprendizaje

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Aplicaciones de la teoría evolutiva al aprendizaje

Conoce al Sr. Man. Es uno de los primeros europeos en explorar África. Poco después de su llegada, el Sr. Man es picado por un mosquito que lo infecta con malaria. Se pone muy enfermo. El guía del Sr. Man es miembro de una tribu africana local. La guía también es picada por el mismo mosquito, pero solo se ve levemente afectada y se recupera rápidamente de la exposición a la malaria. Es menos probable que el guía se enferme por su exposición a la malaria porque tiene el gen de la hemoglobina falciforme. Esta mutación genética lo hace más resistente a la malaria. El Sr. Man no tiene este gen.

Aquellos que no tienen el gen de la hemoglobina falciforme tienen más probabilidades de morir de malaria. Debido a esto, es más probable que la mutación genética se herede, y la mayoría de los miembros de la tribu local tienen esta mutación. La mutación probablemente ocurrió durante cientos de generaciones como resultado de la exposición constante a la malaria en África. No es probable que se herede en Europa porque la malaria no es común allí. Este es un ejemplo de selección natural en acción en una población humana. La selección natural es el proceso mediante el cual una especie se adapta a su entorno cambiando su composición genética de una generación a la siguiente. El concepto de selección natural también se puede aplicar al aprendizaje humano.

Evolución y desarrollo

Cuando la teoría evolutiva se aplica al aprendizaje humano, se la denomina psicología evolutiva del desarrollo . La psicología del desarrollo evolutivo es la aplicación de la teoría de la evolución de Charles Darwin al desarrollo humano. Implica tanto las condiciones genéticas como ambientales que han formado los procesos que tienen lugar durante el desarrollo. La teoría evolutiva asume que nuestros comportamientos se han desarrollado a través de un proceso de selección natural similar al descrito en el ejemplo anterior con Mr. Man. Estos comportamientos seleccionados no son solo el producto final de nuestro desarrollo como adultos, sino que también incluyen los comportamientos característicos que ocurren durante diferentes períodos de desarrollo.

Miremos a un niño pequeño. Un niño entra al mundo bombardeado por imágenes, sonidos y olores que son nuevos para él. Toda esta estimulación los abrumaría si no estuvieran programados con restricciones que los obliguen a procesar la información de determinadas formas. La evolución tiene un aporte limitado de toda esta estimulación al limitar la función cognitiva. Por ejemplo, la memoria de trabajo del niño pequeño es limitada. Esto facilita la adquisición del lenguaje porque limita el aprendizaje a pequeños fragmentos de información a la vez. Esto significa que el cerebro humano llega al mundo con alguna idea de cómo está estructurado el mundo. El aprendizaje no se adquiere al azar, sino que se planifica que ocurra de cierta manera para que se pueda desarrollar.

Evolución e instintos

Los psicólogos evolutivos aplican la teoría de la evolución no solo a nuestro aprendizaje evolutivo, sino también al desarrollo de lo que llamamos instinto . Un instinto es un patrón innato de actividad o tendencia común compartida por una especie. La psicología evolutiva teorizaría que nuestros antepasados ​​se enfrentaron a problemas. Aquellos que desarrollaron métodos para resolver los problemas fueron los más exitosos en la reproducción. Con el tiempo, las más importantes de estas soluciones se convirtieron en instintos, o nos llegaron naturalmente, debido a nuestras predisposiciones evolutivas.

Por ejemplo, imaginemos que tienes que aprender dos cosas nuevas. Uno es la identificación de diferentes huellas de animales. El otro es la identificación de diferentes partes del automóvil. No tienes conocimiento previo de ninguno. Los estudios han demostrado que aprenderá a identificar las huellas de los animales más rápidamente. Los psicólogos evolucionistas dirían que esto se debe a que sus antepasados ​​necesitaban poder reconocer huellas de animales para la caza, por lo que ha evolucionado para poseer la capacidad de reconocer huellas de animales rápidamente. Dado que los automóviles no han sido parte de nuestro desarrollo ancestral durante mucho tiempo, no ha desarrollado la capacidad de reconocer las piezas de automóviles tan rápidamente como las huellas de animales.

Resumen de la lección

La teoría de la evolución de Charles Darwin se puede aplicar a los procesos evolucionados que determinan cómo aprendemos, así como al aprendizaje instintivo que poseemos. Los psicólogos evolucionistas examinan por qué los humanos han desarrollado estas características a lo largo del tiempo. Creen que responder a esta pregunta nos ayudará a comprender mejor cómo se produce el desarrollo durante nuestra vida. Los seres humanos han desarrollado características que tienen una función a lo largo de nuestras vidas y también sirven para un propósito particular durante períodos específicos de desarrollo. Estas características evolutivas se han desarrollado mediante la selección natural de rasgos genéticos. Los rasgos genéticos se basan en las interacciones ambientales de nuestros antepasados.

Los resultados del aprendizaje

Después de ver esta lección, debería tener la capacidad de:

  • Definir la selección natural, la psicología del desarrollo evolutivo y los instintos.
  • Discutir cómo la selección natural ha afectado nuestro desarrollo e instintos.