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Arquitectura de África Occidental: historia y ejemplos

Publicado el 25 septiembre, 2021

Diversidad de ideas arquitectónicas

Es posible que haya oído hablar de las pirámides de Egipto o visto las sinuosas ciudades de Marruecos, pero algunas de las arquitecturas más increíbles de África se encuentran en África occidental. La estructura de arcilla más grande del mundo se encuentra en África occidental y la región ofrece muchos ejemplos de arquitectura colonial y poscolonial. En esta lección veremos algunos ejemplos de las diversas estructuras que existen en África Occidental.

Arquitectura islámica: la mezquita de Djenne


La mezquita Dejenne en Malí es la estructura de arcilla más grande del mundo
Mezquita Djenne en Malí

Construida por primera vez en el siglo XIII y restaurada en 1909, la mezquita Djenne en Mali tiene un marco de madera que está aislado y terminado con arcilla. El exterior de arcilla de la mezquita de Djenne permite que las habitaciones del interior se mantengan frescas durante el día y cálidas durante la noche. Las vigas de los andamios que puede ver en su exterior no son solo una característica de diseño, sino que tienen un propósito muy práctico. Cada año, las lluvias se llevan gran parte de la arcilla de la Mezquita, y al final de la temporada de lluvias hay un festival en el que los residentes de la ciudad renuevan y restauran la Mezquita. La estructura es considerada sagrada por los lugareños, y hoy en día ya no está abierta a los no musulmanes.

Arquitectura Colonial


Edificio colonial francés en Ghana
Edificio colonial francés en Ghana

En el siglo XIX, la costa occidental de África fue colonizada por potencias europeas (principalmente Gran Bretaña, Francia y Alemania). Cada poder colonizador trajo estructura y desarrollo europeos al área que colonizó. Por lo tanto, las ciudades de África occidental tienen un aire claramente europeo. Las colonias británicas utilizaron con frecuencia la arquitectura románica para lidiar con el clima más cálido, en lugar de los edificios tradicionales de estilo londinense, mientras que las colonias francesas modelaron los edificios a la moda de París. De hecho, Francia exportó su estilo arquitectónico a todas sus colonias. El edificio en Ghana (izquierda) parece estar como en casa en el Barrio Francés de Nueva Orleans.

Arquitectura poscolonial: el monumento a Nkruhma en Accra

Monumento a Kwame Nkruhma en Accra

Después de 1918, comenzó el proceso de descolonización, y muchos gobiernos de África Occidental ahora luchaban por encontrar diseños arquitectónicos que no fueran copias de la moda europea y que, en cambio, hablaran de las raíces e identidades de cada país. Los gobiernos querían construir estructuras que representaran una identidad nacional además de hablar de una identidad panafricana. Un buen ejemplo de esto es el memorial de Kwame Nkruhma, el primer primer ministro y presidente de Ghana. Esta pieza encarna pasado, presente y futuro en una obra de arte y arquitectura. Observe cómo la estatua es de estilo clásico romano, con Nkruhma vistiendo una toga y avanzando hacia el futuro. Sin embargo, su pedestal es claramente moderno, con ladrillos negros y un diseño elegante. La estructura del monumento detrás de él imita el diseño de las mezquitas de arcilla en África Occidental,

Resumen de la lección

Desde la Mezquita Djenne, que es la estructura de arcilla más grande del mundo, hasta el Monumento a Nkruhma en Accra, Ghana, África Occidental es un ejemplo rico y diverso de ingenio y estilo que ha desarrollado edificios y diseños emocionantes. Desde el final de la colonialización, África Occidental se ha convertido en un área emocionante de diseño arquitectónico fresco y único.

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