Rodrigo Ricardo

Arrecifes de coral de Australia: biodiversidad, importancia económica y preocupaciones ambientales

Publicado el 16 octubre, 2021

Una ciudad colorida y concurrida

Cierra los ojos e imagínate en un paisaje submarino de picos y valles, protuberancias rocosas y salientes de diferentes formas y tamaños. Dondequiera que mires, ves verdes brillantes, rosas neón, púrpuras profundos y amarillos soleados. Extiende los dedos y encuentra texturas tan suaves como la seda y luego viscosas y blandas. Las partes desnudas del paisaje son ásperas o incluso espinosas.

Estás rodeado por un ajetreo constante de tráfico de colores brillantes de todas las formas y tamaños. Los millones de residentes de este mundo viven capa tras capa, más densamente empaquetados en su entorno que casi en cualquier lugar de la Tierra.

¿Ya sabes dónde estás? ¡Estás en medio de un arrecife de coral australiano! Los arrecifes de coral son formaciones rocosas submarinas que albergan una gran variedad de vida marina. En realidad, están hechos de carbonato de calcio , un material duro y crujiente que parece una roca pálida y contiene átomos de carbono, calcio y oxígeno conectados entre sí.


Este arrecife de coral es colorido y lleno de vida.
Ejemplo de un arrecife de coral

Arrecifes de coral de Australia

El arrecife más famoso de Australia es la Gran Barrera de Coral , que se encuentra frente a la costa noreste del continente. Con 1.600 millas de largo, es el arrecife de coral más grande del mundo. Si lo colocara sobre los Estados Unidos, se extendería desde Nueva York hasta el centro de Texas; ¡es tan grande que los astronautas pueden incluso verlo desde el espacio! Australia también es el hogar de Ningaloo Reef, Holmes Reef y muchos otros arrecifes en parques marinos, parques nacionales y reservas.


La Gran Barrera de Coral se encuentra frente a la costa noreste de Australia.
Ubicación de la Gran Barrera de Coral

La Gran Barrera de Coral es increíblemente hermosa, pero también extremadamente valiosa. Las plantas y los animales que viven en los arrecifes de coral son increíblemente diversos, tanto que los arrecifes de coral a menudo se describen como las selvas tropicales del mar.

Los arrecifes de coral se forman cuando pequeñas criaturas llamadas larvas de coral se adhieren a rocas u objetos submarinos y comienzan a crecer. Como todas las criaturas, producen desechos en forma de una sustancia dura y rocosa llamada carbonato de calcio. Esto cubre la roca, creando las formas que forman el arrecife de coral y protegen a las larvas.

Una vez que el arrecife es lo suficientemente grande, a las plantas y animales les gusta vivir allí porque están lo suficientemente cerca del sol para recibir mucha luz y la dura capa del arrecife ofrece protección contra los depredadores. Los arrecifes de coral atraen una gran cantidad de peces, estrellas de mar, anémonas, esponjas, calamares, serpientes marinas, tortugas, manatíes y todo lo que se alimenta de estas criaturas. Según algunos cálculos, más del 25% de todas las especies oceánicas dependen de los arrecifes de coral para alimentarse o refugiarse, por lo que están literalmente cubiertas de vida.

Importancia económica de los arrecifes

Los arrecifes de coral aportan mucho a la economía de Australia, principalmente porque son una atracción turística muy popular: más de 2 millones de personas visitan la Gran Barrera de Coral cada año. Los turistas pueden realizar recorridos diarios por los arrecifes en bote y avión, y también pueden obtener una vista más cercana practicando esnórquel, pesca, buceo, natación, avistamiento de ballenas y más. También hay mucha pesca comercial en el área y los grupos conservacionistas siempre están trabajando para proteger el arrecife. Estas actividades significan más gente cerca, gastando más dinero.

La gente gasta al menos $ 6 mil millones cada año en viajes solo para ver la Gran Barrera de Coral. Eso es aproximadamente el 15% de la industria del turismo de Australia centrada en esa única cosa. Por lo tanto, los arrecifes no solo son bonitos a la vista, sino que brindan trabajo a muchas personas en la industria del turismo y en otras empresas.


¡La Gran Barrera de Coral incluso se puede ver desde el espacio!
La Gran Barrera de Coral vista desde arriba

Preocupaciones ambientales

Los arrecifes de coral de todo el mundo están sufriendo daños de muchas formas diferentes. Los turistas tocan el fondo marino y levantan nubes de barro, reduciendo la luz solar que puede llegar al arrecife. Los turistas también rompen accidentalmente pedazos del arrecife. Los arrecifes también se ven afectados por la sobrepesca , que ocurre cuando las personas capturan tantos peces que las poblaciones no pueden recuperarse.

Y luego están las formas en que todos estamos dañando los arrecifes de coral, incluso si vivimos a miles de kilómetros de distancia. Uno de los mayores problemas para los arrecifes de coral es el blanqueamiento de los corales , que ocurre cuando las larvas de coral se vuelven blancas porque luchan por sobrevivir. El blanqueamiento de corales drena los arrecifes que alguna vez fueron coloridos y vibrantes de su color y vida, y es la mayor amenaza para los corales en la actualidad. Una de las razones por las que está sucediendo es porque los océanos se están volviendo más ácidos debido a la contaminación humana.

Australia puede solucionar algunos de los problemas. Por ejemplo, el gobierno podría reducir la sobrepesca creando y haciendo cumplir reglas más estrictas para la industria pesquera. Pero otros problemas son más globales: los océanos se están volviendo más ácidos debido al aumento del dióxido de carbono creado por los humanos en todo el mundo. Está saliendo de nuestros automóviles, fábricas y plantas de energía en cantidades récord y está dañando los océanos.

Otros problemas, como las acciones de los turistas, son más difíciles de solucionar sin dañar la economía, pero la educación puede ayudar. Por ejemplo, después de años de abuso y destrucción por parte de los turistas, el gobierno hawaiano restauró la bahía de Hanauma, un popular arrecife de coral, y ahora se requiere que los nuevos visitantes vean un video educativo sobre conservación antes de ingresar al área. La bahía también está cerrada a todos los visitantes todos los martes, para darles a los peces y al coral un día para descansar y recuperarse.


El dióxido de carbono está aumentando en la atmósfera y los océanos debido a la actividad humana.
El dióxido de carbono está aumentando en la atmósfera y los océanos debido a la actividad humana.

En este momento, el gobierno australiano está protegiendo un tercio de la Gran Barrera de Coral. Esta área protegida se llama Parque Marino de la Gran Barrera de Coral. Si el parque se puede hacer más grande y el cambio climático se puede abordar en todo el mundo, podemos proteger los arrecifes de coral de Australia en el futuro.

Resumen de la lección

Los arrecifes de coral son formas submarinas hechas de una sustancia dura y rocosa que alberga una gran variedad de vida marina. Australia tiene muchos arrecifes, pero el más famoso es la Gran Barrera de Coral. Los arrecifes de coral son increíblemente hermosos y muy valiosos para la economía de Australia, especialmente para la industria turística. Pero la industria turística también es una amenaza para los arrecifes de coral de Australia, y los arrecifes están luchando como resultado del blanqueamiento de los corales debido a los océanos cada vez más ácidos, la sobrepesca y la contaminación. Pero se pueden tomar medidas para protegerlos, incluida la educación de los turistas sobre cómo interactuar con los arrecifes y no dañarlos.

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