Rodrigo Ricardo

Ballena barbada: Anatomía y descripción general ¿Qué es una ballena barbada?

Publicado el 16 junio, 2022

¿Qué es una ballena barbada?

Las ballenas barbadas son un tipo de cetáceos, mamíferos marinos del orden Cetacea. Están emparentados con los delfines y las marsopas y al igual que estos, su vida es completamente acuática. Son animales carnívoros, aunque, a diferencia de otros cetáceos que tienen dientes aserrados como las orcas, las ballenas barbadas no tienen dientes. En cambio, tienen placas de barbas que utilizan para tamizar el agua de mar para capturar microorganismos planctónicos que son su principal alimento. Existen varias especies de ballenas barbadas que se caracterizan por su gran tamaño y su comportamiento migratorio. Se pueden encontrar ampliamente distribuidas por todo el mundo, aunque prefieren las aguas frías de los mares árticos y antárticos.

Las ballenas barbadas son un grupo que incluye algunas de las especies animales más grandes del mundo.

dibujo de diferentes especies de ballenas barbadas comparadas con el tamaño de un ser humano

Familia de ballenas barbadas

Como se mencionó anteriormente, las ballenas barbadas son cetáceos. Se clasifican en el suborden Mysteceti que incluye cuatro familias: Balaenidae (ballenas francas), Balaenopteridae (rorcuales), Neobalaenidae (ballenas francas pigmeas) y Eschrichtiidae (ballenas grises). Todos los misticetos son animales de gran tamaño, que pueden superar con creces el tamaño del ser humano y en algunos casos el tamaño de prácticamente cualquier otro animal marino o terrestre. El rango de longitud que puede alcanzar su cuerpo es de 20 pies (6 metros) a 120 pies (36 metros). Hay registradas 16 especies de ballenas barbadas, de las cuales las más conocidas son:

  • Ballena azul
  • Ballena gris
  • Ballena franca
  • Ballena
  • Ballena jorobada
  • Ballena de bryde

Anatomía y características de las ballenas barbadas

Las ballenas barbadas generalmente tienen un cuerpo alargado y aletas laterales que destacan por su gran tamaño, en comparación con otros cetáceos. Aunque son animales grandes, la longitud total y la forma del cuerpo pueden variar entre las diferentes especies. Las ballenas barbadas nadan de manera similar a los pingüinos y las tortugas marinas, utilizando sus aletas laterales y la aleta caudal para impulsarse. A pesar del gran tamaño que pueden alcanzar, como la ballena azul, la fuerza que logran con sus aletas les permite dar sus característicos saltos fuera del agua. Como todos los cetáceos, tienen sus fosas nasales o espiráculos en la parte superior del cráneo, mientras que la parte anterior de la cabeza está adaptada para sujetar las barbas en sus alargadas mandíbulas.

Las barbas son placas queratinizadas de entre 1,6 (5 metros) y 11,5 pies de largo (35 metros), según la especie, que poseen las ballenas barbadas en lugar de los dientes cónicos de otros cetáceos, como los delfines. Estas placas de barbas pueden tener diferentes grados de calcificación dependiendo de cada especie. Las ballenas barbadas los utilizan para tamizar el agua de mar y capturar microorganismos planctónicos, krill, peces pequeños y copépodos que son la base de su dieta. Las ballenas barbadas usan sus barbas para dos tipos de alimentación: alimentación descremada cuando se alimentan de microorganismos del plancton y copépodos, y alimentación de embestida cuando se encuentran con presas más grandes como el krill o bancos de peces.

Los barbados permiten que las ballenas barbadas filtren el agua de mar para capturar organismos planctónicos.

Fotografía de la cabeza de una cría de ballena gris

Comportamiento de las ballenas barbadas

Las ballenas barbadas son animales gregarios que pueden formar desde pequeños grupos de menos de diez individuos hasta manadas de varias docenas de machos, hembras y crías. Todas las especies se comunican a través de sonidos o canciones. Estos cantos se pueden diferenciar entre manadas y son más perceptibles en la época de cría. En general, las ballenas barbadas alcanzan la madurez sexual entre los cinco y diez años de edad. La mayoría de las especies pasan su temporada de reproducción en aguas cálidas donde los machos pueden aparearse con varias hembras. El período de gestación puede llegar a un año y las hembras dan a luz a una sola cría.

Las ballenas barbadas son ampliamente reconocidas por sus largas migraciones anuales. Al parecer, estas migraciones están determinadas por las estaciones de mayor producción de plancton en los océanos. Por ejemplo, las manadas de ballenas grises realizan las migraciones más largas del reino animal. Viajan casi 15,000 millas desde las aguas del Ártico, donde habitan en primavera, hasta el Mar de Cortés, México, donde se reproducen en los meses de invierno.

Resumen de la lección

Las ballenas barbadas son un tipo de mamífero marino cetáceo relacionado con los delfines y las marsopas. Aunque, a diferencia de otros cetáceos, las ballenas barbadas tienen placas barbadas en lugar de dientes. Los utilizan para tamizar el agua de mar y capturar microorganismos planctónicos, que son su principal alimento. Existen varias especies de ballenas barbadas distribuidas a nivel mundial que se caracterizan por su gran tamaño y su comportamiento migratorio. Las ballenas barbadas se clasifican en el suborden Mysteceti que incluye cuatro familias: Balaenidae (ballenas francas), Balaenopteridae (rorcuales), Neobalaenidae (ballenas francas pigmeas) y Eschrichtiidae (ballenas grises). Las 16 especies registradas de Mysticetes pueden superar con creces el tamaño de la mayoría de los animales marinos o terrestres con un rango de longitudes corporales de 20 pies (6 metros) a 120 pies (36 metros).

Las ballenas barbadas nadan utilizando sus aletas laterales y su aleta caudal para impulsarse. Son lo suficientemente fuertes para dar sus característicos saltos fuera del agua y como todos los cetáceos, tienen sus fosas nasales o espiráculos en la parte superior del cráneo, utilizando la parte frontal de la cabeza para sostener las barbas en sus alargadas mandíbulas. Estas placas de barbas son piezas queratinizadas de entre 50 y 300 cm de largo con diferentes grados de calcificación. Las ballenas barbadas usan sus dientes barbados para tamizar el agua de mar y capturar microorganismos planctónicos, krill, peces pequeños y copépodos que son la base de su dieta. Todas las especies son animales gregarios que pueden formar desde pequeños grupos de menos de 10 individuos hasta manadas de varias decenas de individuos que se comunican a través de sonidos o cantos. Las ballenas barbadas realizan largas migraciones anuales aparentemente determinadas por las estaciones de mayor producción de plancton en los océanos. Cuando llegan a territorios de aguas cálidas, los machos pueden aparearse con múltiples hembras que pueden gestar la cría durante casi un año.

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