Beowulf: historia, personajes e inglés antiguo

Publicado el 10 septiembre, 2020

Beowulf, Beowulf, ¡hablaremos de Beowulf !

El texto

Vamos a hablar de Beowulf y es súper emocionante. Vamos a hablar sobre la forma del poema, vamos a hablar de lo que pasa y vamos a hablar de por qué nos importa … porque es viejo. Es tan viejo … esto es como la cosa más vieja de la historia. A los eruditos les gusta discutir sobre si fue compuesto en el siglo VIII o en el XI, pero realmente no nos importa porque cualquiera de esas cosas es todavía muy, muy antigua.

Básicamente está escrito por este poeta anónimo inglés antiguo y no sabemos quién es. Se trata de unos chicos escandinavos que se embarcan en aventuras. De hecho, se llama poema épico. Épico no solo significa ‘totalmente asombroso’, como ‘eso fue épico’ o, ‘¡Dios mío, fue tan épico!’ Es un poema largo sobre hazañas aventureras. Así que esa noche tus amigos se emborracharon y se empujaron en carritos de compras hasta que apareció la policía, eso no es épico. Beowulf es épico.

Está escrito en inglés antiguo , que no es lo mismo que en inglés medio , que viene después. El inglés antiguo se habla desde aproximadamente 450-1150 d.C., se vuelve un poco turbio, pero eso es correcto. A pesar de que tiene la palabra “inglés” y usted podría pensar que sería comprensible para usted, realmente no puede entenderlo. Así que voy a poner en la pantalla las primeras líneas de Beowulf , y solo echarle un vistazo, solo trataré de averiguarlo:

¡Hwæt! Nosotros Gardena || en engranaje-dagum,

þeodcyninga, || þrym gefrunon,

hu ða æþelingas || ellen fremedon.

No puedes hacerlo. No tiene ningún sentido. Y no se espera que puedas traducir eso. Solo tendrá que leer eso en la traducción si tiene que encontrarlo. Pero lo importante es saber que está en algo llamado verso aliterado , que es algo muy típico de la poesía del inglés antiguo. Te prometo que pronto llegaremos a las batallas divertidas y a todas las cosas emocionantes, pero primero tengo que contarte sobre el verso aliterado porque es realmente importante y es algo que podría surgir en algún momento si es necesario. hablar de Beowulf .

Así que probablemente hayas escuchado el término ‘aliteración’, que básicamente significa cosas como ‘una hormiga enojada’ o ‘la hermosa mariposa’; son un montón de palabras que comienzan con la misma letra, básicamente. En lugar de rimar, lo que a los poetas del inglés antiguo les gusta hacer, como una especie de forma de estructurar su poesía, era tener una línea que, tal vez no todas las palabras porque eso sería un poco difícil, pero muchas de las palabras comienzan con el misma letra. Las traducciones de Beowulf intentan preservar esto, por lo que puede echar un vistazo a una línea y ver cómo se desarrolla realmente de una manera práctica.

Aquí hay una línea traducida:

La antigua fama de los reyes populares de la que hemos oído hablar,

Cómo los príncipes demostraron entonces su destreza en la batalla.

Así, en la primera línea tenemos un montón de F y en la segunda línea tenemos un montón de P, ya sabes, p rinces, dis p organizada, p rowess. La otra cosa importante es que las líneas están divididas en dos por algo que se llama cesura., lo que significa romper. Y, básicamente, la forma en que está organizado es que tienes dos acentos fuertes antes del descanso y dos acentos fuertes después del descanso en cada línea. A veces puede ser más difícil de ver en la traducción, pero si miras la segunda línea de nuevo que leímos antes – ‘Cómo los príncipes demostraron su destreza en la batalla’ – hay dos acentos antes y dos acentos después, y ahí está ese descanso que puedes hacer naturalmente en el medio. Y se supone que la aliteración nos ayuda, de alguna manera, a cerrar esa brecha, por lo que hay cosas en ambos lados que comienzan con la misma letra. Esa es la forma y estructura básica de cómo se forma y estructura Beowulf .

El cuento épico


El rey Hrothgar y su esposa Wealhtheow son personajes de Beowulf.
Hrothgar dos

Entonces, ¿qué sucede en Beowulf ? Es una gran cantidad de aventuras increíbles. Primero nos presentan a los daneses que son personas que viven en lo que ahora es Dinamarca. Son descendientes de Scyld Scefing (ese es un nombre increíble). Está muerto, así que realmente estamos mirando a uno de sus descendientes, cuyo nombre es el rey Hrothgar, y a su esposa Wealhtheow y a todos sus caballeros. (Creo que Hrothgar sería el mejor nombre de gato, pero eso no es ni aquí ni allá).

Entonces, Hrothgar y su gente tienen un problema de monstruos. Está esta horrible bestia llamada Grendel que está aterrorizando su salón de hidromiel, Heorot. Los académicos se pelean un poco sobre cómo se ve realmente Grendel; no está del todo claro por lo que han traducido. Muchos piensan que es algo parecido a un humano, pero realmente grande, y tal vez tenga escamas. Me gusta pensar en él como un Oscar el Gruñón de la antigüedad cuando me lo imagino. A veces también pienso en él en la portada del libro de John Gardner llamado Grendel sobre el punto de vista del monstruo, y en la portada parece un monstruo gato peludo. Hay una película animada (que me encanta el título) llamada Grendel, Grendel, Grendeldonde es solo un monstruo verde de aspecto triste. Luego hubo una película de 2007 con un montón de CGI en la que se ve un poco asqueroso, no sé cómo describir a esa persona asquerosa. Pero como sea que lo imagines, es feroz y extraño. Se supone que es desconcertante y extraño, y sigue matando a los daneses (ese es realmente el punto más destacado), y no saben qué hacer. También vive en el pantano, eso es importante. Creo que esa también podría ser la razón por la que pienso en él como Oscar el Cascarrabias, porque es como un bote de basura, un pantano … quién puede culparlo por estar molesto por las cosas.

Entonces entra Beowulf. Es una especie de buen tipo profesional. Se entera de esta situación y viene a ayudar. Es un Geat, lo que significa que es de lo que ahora es Suecia (no significa que abre y cierra para dejarte pasar). Hrothgar, hace mucho tiempo, había ayudado al padre de Beowulf, así que está pagando un poco el favor, viniendo y ayudando con esto. Entonces Beowulf llega allí y tienen un gran festín. Algunos de los guerreros de Hrothgar son un poco escépticos sobre los logros de Beowulf. Uno de ellos llamado Unferth menciona este vergonzoso concurso de natación que Beowulf tuvo en el día en que perdió. Beowulf dice que perdió porque tuvo que derrotar a un montón de monstruos marinos en el camino, lo que creo que se supone que es cierto. Es el tipo de cosas, ya sabes, excusas, excusas …


Beowulf se entera de Grendel y viene a ayudar.
Beowulf tres

Están teniendo este gran festín, y Hrothgar cree que puede hacerlo, incluso si algunos de sus guerreros son un poco escépticos. Y a altas horas de la noche, Grendel aparece, justo en el momento justo, para pelear. Pero tarde, algo así como ese amigo desagradable que aparece borracho justo cuando estás empezando a limpiar y se enoja porque nadie quiere jugar a Mario Kart con él … Grendel es un poco así, apareciendo tarde en la noche. . Beowulf ha decidido que no va a usar ningún arma porque Grendel no está armado. Eso me parece una lógica dudosa porque la gente no tiene cosas monstruosas como dientes y garras y todo eso.

Pero Beowulf cree que puede manejarlo, y resulta que puede porque termina derrotando a Grendel. Se arranca el brazo, lo cual es realmente una locura. Grendel huye a su pantano para morir, y creemos que tal vez hemos visto lo último de él. Los daneses están bebiendo y cantando canciones y todos felices al día siguiente celebrando. Y luego, aparece la mamá de Grendel. Y este es el origen del concepto de mamá oso; matas al bebé, y luego algo aún más horrible y grande viene a atraparte porque mataste a su bebé. Eso es lo que está pasando con la mamá de Grendel.

Ella entra, mata a uno de los guerreros favoritos de Hrothgar, y luego sigue. Beowulf y un grupo de daneses huyen hacia el pantano y se van a enfrentar a la madre de Grendel. Unferth, recuerda a ese tipo dudoso que mencionó todo el asunto del concurso de natación, ahora está totalmente convencido, porque vio a Beowulf arrancar el brazo de Grendel, que Beowulf es un buen tipo, así que le da una espada llamada Hrunting . ( Beowulf está lleno de nombres fantásticos). Entonces Beowulf se lleva a Hrunting y él va a pelear contra la mamá de Grendel. La madre de Grendel termina tirando de él bajo el agua donde pelean, lo que supongo que estuvo bien; si eres una persona de la antigüedad, supongo que no tienes que poder respirar.


Beowulf mata a la madre de Grendel con una espada que encuentra bajo el agua.
Madre de Grendels

Pero Beowulf descubre que Hrunting no está realmente cortando la mostaza y no puede derrotar a la madre de Grendel con esta espada. Las cosas no pintan bien para Beowulf por un tiempo. Parece que podría perder esta batalla con la madre de Grendel, que es una de las cosas interesantes de la epopeya en general. No parece invencible todo el tiempo, lo cual es agradable e interesante. Bajo el agua, encuentra esta otra espada que es realmente asombrosa y en realidad es capaz de matar a la madre de Grendel, y luego yay, hurra, la parte de Grendel de esta historia está terminada.

El epílogo

Entonces tenemos una especie de epílogo, donde 50 años después, Beowulf vuelve a casa. Así que ahora está de vuelta entre los geats, entre la gente de Suecia, y es rey. Durante su reinado, un tipo idiota va y trata de robar un tesoro de una gran horda de tesoros. Resulta pertenecer a un dragón. El dragón se enoja mucho y anda quemando a los campesinos y quemando el campo. Beowulf tiene que ir y lidiar con eso. Es un poco mayor ahora. Entonces va a lidiar con el dragón, y realmente no lo está haciendo bien. Un amigo viene y lo ayuda. Termina pudiendo cuidar al dragón, pero también termina siendo mortalmente herido en el proceso. La epopeya concluye con él muriendo como un héroe y siendo enterrado en el acantilado. Entonces eso es lo que sucede en Beowulf.

La importancia


Beowulf muere como un héroe y es enterrado en el acantilado
Entierro de Beowulf

Como dije, es muy, muy viejo, así que ‘¿por qué nos importa?’ es una cuestión importante para reflexionar. Una de las razones es simplemente porque es antiguo, grande y aparentemente significativo, por lo que vale la pena estudiarlo desde esa perspectiva. Es algo original y podría tener alguna influencia en la literatura posterior. La otra cosa es que es realmente atractivo para las personas que estudian estas cosas porque no saben mucho sobre ellas. Ni siquiera saben quién lo escribió, y hay muchos estudios que se pueden hacer para averiguar cosas al respecto, lo cual es realmente atractivo para el tipo de personas que hacen eso.

También es interesante porque se encuentra en una extraña intersección entre el paganismo y el cristianismo . Probablemente fue escrito por un cristiano, pero definitivamente se trata de cosas paganas, como estos reyes paganos, que en realidad probablemente se basan en personas reales. Obviamente, Grendel y los dragones y cosas así probablemente no sean reales, pero Hrothgar y Beowulf probablemente se basaron en personas reales. Así que hay una interesante intersección de cosas antiguas y luego nuevas interpretaciones cristianas en esto. La leyenda, el mito y la historia envueltos en una sola cosa son interesantes.

Una de las razones por las que nos gusta tanto ahora es que JRR Tolkien, de la fama de Lords of the Rings y The Hobbit, estaba muy, muy metido en ello. De hecho, podrías reconocer la parte en la que el idiota perturba a la horda de dragones y luego sale el dragón; eso sucede en el Hobbit. Bilbo es el ladrón y Smaug es el dragón, por lo que la trama termina desarrollándose. Pero lo que hizo Tolkien fue dar esta famosa conferencia sobre cómo realmente no podemos separar las cosas sobrenaturales de las cosas de la historia, que es cómo la gente lo abordaba en ese momento. Dijo, no, es realmente importante que miremos todo esto juntos, y eso ha influido en la forma en que lo pensamos ahora. Su trabajo en él influyó en la importancia que le asignamos ahora. Y definitivamente no hubiéramos tenido el loco CGI Beowulf adaptación si dejamos fuera la magia, aunque todavía no estoy del todo seguro de cómo encaja Angelina Jolie como mamá de Grendel en todo eso …

Resumen de la lección

En resumen, Beowulf es el monstruo madre de la literatura inglesa. Es una epopeya temprana gigantesca. Los eruditos intentan averiguar cosas al respecto, eso es muy divertido para ellos. Es bastante emocionante: hay muchas cosas que inspiran todo tipo de adaptaciones a lo largo de los años. Beowulf se abalanza para ayudar a Hrothgar a lidiar con Grendel, luego se ocupa de la madre de Grendel, luego se va a casa y se ocupa del dragón y muere como un héroe. Algunos hechos más importantes: escrito en inglés antiguo (no en inglés medio), verso aliterado y con cesuras . Así que eso es Beowulf .

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