Rodrigo Ricardo

Cambio climático: problemas económicos y políticos

Publicado el 1 noviembre, 2020

¿Qué es el cambio climático?

El clima mundial está cambiando. Esto ha sido así a lo largo de la historia del mundo, pero lo que estamos viendo hoy es diferente. Hoy en día, la temperatura media de la Tierra aumenta más rápido de lo normal, año tras año, debido al efecto invernadero.

El efecto invernadero es la captura del calor del Sol por ciertos gases en la atmósfera terrestre. También es la razón por la que la tierra es lo suficientemente cálida para que podamos vivir. Sin él, todos moriríamos de frío.

Si bien el efecto invernadero es algo bueno, demasiado de algo bueno puede ser malo y el efecto invernadero es cada vez más fuerte. La actividad humana, como las centrales eléctricas, los automóviles y la agricultura, está produciendo más gases de efecto invernadero. A medida que aumentamos la concentración de estos gases en la atmósfera, la tierra se calienta porque esos gases atrapan más calor.

Y eso es lo que la gente quiere decir cuando habla del cambio climático. El cambio climático es el aumento de la temperatura y los cambios en los patrones climáticos que resultan de la liberación de gases de efecto invernadero a la atmósfera por parte de los humanos. Si bien nada en la ciencia es completamente seguro, es muy probable que la ciencia del cambio climático sea bastante sólida. En este punto, la gran mayoría de los científicos del clima cree que los humanos son la principal causa del aumento de las temperaturas que estamos viendo en todo el mundo.

Tenemos la tecnología para tomar medidas para evitar que continúe el cambio climático antinatural, pero hasta ahora hemos tomado relativamente pocas medidas, especialmente en los EE. UU. Las razones son complejas, pero se dividen principalmente en dos categorías: cuestiones económicas y políticas.

Problemas económicos

La economía del cambio climático puede ser un motivo para actuar y un motivo para no hacer nada, según a quién le preguntes.

Mucha gente argumenta que los cambios necesarios para combatir el cambio climático serían demasiado costosos. La tecnología del cambio climático , como la construcción de turbinas eólicas y paneles solares, agregar aislamiento a los edificios, subsidiar los autos eléctricos, gravar el petróleo y otros productos del petróleo y cambiar a energía totalmente renovable, todo cuesta dinero.

Sin embargo, las cuestiones económicas pueden ser la justificación para tomar esas medidas. La gente ha estimado que el costo potencial del cambio climático para la economía mundial es de billones de dólares. Esto incluye los costos de las inundaciones costeras, la migración humana, el aumento de los problemas de atención médica debido a los cambios de temperatura y los daños causados ​​por el clima extremo.

Entonces, si el cambio climático es potencialmente tan costoso, ¿por qué tanta gente argumenta que no podemos pagarlo? Todo se reduce al pensamiento a corto plazo versus el pensamiento a largo plazo. La lucha contra el cambio climático permitirá ahorrar dinero a largo plazo, pero costará dinero a corto plazo. A pesar de esto, cada vez más empresas comienzan a darse cuenta de que los riesgos son demasiado grandes. La actitud general se inclina hacia el cambio, la única pregunta es qué tan pronto llegará a un punto de inflexión.

Problemas politicos

Y luego está la política. Tener en cuenta la legislación sobre el cambio climático , como las regulaciones sobre emisiones, los incentivos fiscales y los mercados de carbono, sería imposible sin los políticos. El cambio climático es un problema mundial, por lo que los políticos deben trabajar internacionalmente para que las cosas sucedan.

Pero los políticos están profundamente divididos sobre el tema en los Estados Unidos. Los problemas políticos que rodean el cambio climático son menos importantes en Europa, pero en los Estados Unidos las ideologías políticas están increíblemente divididas.

Hoy en día, el Partido Demócrata de EE. UU. Tiende a apoyar la acción sobre el cambio climático, mientras que el Partido Republicano niega su existencia, niega que los humanos sean la causa o argumenta que la acción es demasiado cara. Gran parte de esto se debe al escepticismo generalizado de la ciencia y los intereses de quienes respaldan a los partidos políticos, incluidas las empresas petroleras, que tienen mucho que perder. Vale la pena señalar que este no fue el caso tan recientemente como en la década de 1990, cuando el cambio climático todavía era un problema bipartidista.

Un buen ejemplo de esta división es la construcción del oleoducto XL Keystone , un oleoducto propuesto desde Canadá hasta Texas. Una de las partes apoyó el oleoducto, alegando que crearía puestos de trabajo. La otra parte luchó contra el oleoducto, porque alentaría la producción y uso de petróleo, agravando el cambio climático.

La verdad es que el oleoducto no crearía una cantidad sustancial de puestos de trabajo ni tendría un impacto importante en el cambio climático. El aceite se extraerá de cualquier manera, pero se transportaría por medios más peligrosos. Ambas partes utilizaron el oleoducto como un tema político importante, basándose en argumentos dudosos.

Es más probable que las personas mantengan una opinión cuando la escuchan del partido que apoyan, lo que crea un ciclo de retroalimentación que es difícil de romper. ¿Cómo puede un político apoyar una acción sobre el cambio climático si se corre el riesgo de perder sus próximas elecciones? Así es como una cuestión científica se convierte en política.

Resumen de la lección

El cambio climático es el aumento de la temperatura y los cambios en los patrones climáticos que resultan de la liberación de gases de efecto invernadero a la atmósfera por parte de los humanos. Existe una fuerte evidencia y un fuerte consenso científico de que el aumento de las temperaturas mundiales que estamos viendo es el resultado de la actividad humana. La concentración de gases de efecto invernadero en la atmósfera ha aumentado rápidamente.

Tomar medidas para prevenir el cambio climático puede ser un desafío, en gran parte debido a problemas económicos y políticos. Si bien la lucha contra el cambio climático le permitirá ahorrar mucho dinero a la economía a largo plazo, es la opción más cara a corto plazo. Esto dificulta convencer a la gente de que actúe. Las divisiones políticas también dificultan la lucha contra el cambio climático. Cuando un partido político se define a sí mismo por ser escéptico de los hallazgos científicos, le resulta difícil retroceder sin perder votos. El Partido Republicano ha hecho esto en los EE. UU., Y lo que una vez fue un tema bipartidista ahora se divide principalmente en líneas partidistas.

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