Rodrigo Ricardo

Características de la población de los países altamente desarrollados y en desarrollo

Publicado el 8 septiembre, 2020

Países altamente desarrollados y en desarrollo

Imagínese una gran ciudad en los Estados Unidos y un pequeño pueblo en Etiopía. ¿Cuáles son algunas diferencias entre estas dos ubicaciones? Algunas diferencias pueden incluir el clima, el tamaño de la población, la cultura y la dieta.

Las economías de estos dos países son una característica importante que los distingue. Estados Unidos se considera un país altamente desarrollado , que es una categoría general para los países altamente industrializados y con altos niveles de ingreso per cápita. Etiopía, por otro lado, se consideraría un país en desarrollo , que es una categoría general para los países que tienen una industrialización limitada y tienen bajos niveles de ingreso per cápita.

Aunque los países altamente desarrollados y en desarrollo a menudo se comparan según la economía, también varían mucho en las características de la población. Algunas de las características de la población más comúnmente analizadas incluyen la tasa de mortalidad infantil, la tasa de fecundidad total, la fecundidad a nivel de reemplazo y la estructura por edades.

Tasa de mortalidad infantil

Desafortunadamente, no todos los niños que nacen sobrevivirán, y la tasa de supervivencia puede variar mucho según el tipo de país. La tasa de mortalidad infantil es el término utilizado para describir el porcentaje de niños que mueren antes del año de edad. Aunque es triste, esta estadística es muy importante porque influye en la tasa de crecimiento de la población general, el nivel de fecundidad de reemplazo y la estructura de edad de la población.

La tasa de mortalidad infantil varía mucho entre países altamente desarrollados y países en desarrollo. En promedio, los países en desarrollo tienen una tasa de mortalidad infantil que es 18 veces mayor que la tasa de los países desarrollados. Al comparar los diez países más desarrollados con los diez países menos desarrollados, la tasa de mortalidad infantil es abrumadora. Los países más desarrollados tienen una tasa de mortalidad infantil de menos del 1%, mientras que los países menos desarrollados tienen una tasa de mortalidad infantil promedio de alrededor del 10%. Estas diferencias en la tasa de mortalidad infantil son alarmantes y las altas tasas se deben principalmente al acceso limitado a la atención médica, el saneamiento deficiente y la mayor prevalencia de enfermedades.

Tasa de fertilidad total

Una de las características poblacionales más importantes de un país tiene que ver con los nacimientos. La tasa de fertilidad total es el número promedio de descendientes nacidos de una mujer en una población durante su ventana reproductiva. Ahora, podría preguntarse, ¿qué es la ventana reproductiva de una mujer? La ventana reproductiva es el período en la vida de una mujer en el que puede quedar embarazada físicamente, comenzando con la madurez sexual y terminando con la menopausia.

En un mundo con recursos ilimitados y sin problemas, una mujer podría producir hasta 25 crías durante su período reproductivo. Esto significaría que su tasa de fertilidad total sería de 25 hijos de por vida. Aunque físicamente es posible tener 25 hijos en la vida, la tasa de fecundidad total suele ser mucho más baja.

En los países en desarrollo, la tasa de fecundidad oscila entre tres y siete hijos por mujer. Por otro lado, la tasa total de fecundidad en los países desarrollados suele estar entre uno y tres hijos por mujer. En general, estas diferencias en las tasas totales de fecundidad se deben a distintos niveles de acceso a la anticoncepción y las prácticas culturales.

Fertilidad a nivel de reemplazo

Otra característica importante de la población que se relaciona con los nacimientos es la fecundidad a nivel de reemplazo. La fecundidad a nivel de reemplazo es la tasa de fecundidad que dará como resultado el reemplazo de los padres en la población. Nuevamente, en un mundo ideal, la tasa de fertilidad del nivel de reemplazo humano sería exactamente dos. Esto significaría que cada pareja produciría dos descendientes que los reemplazarían en la población. Si esto ocurriera, entonces la población humana se mantendría a un ritmo estable.

Por supuesto, el mundo no es ideal y no todos los descendientes que nacen sobrevivirán hasta la edad reproductiva y reemplazarán a sus padres. La tasa de fecundidad a nivel de reemplazo se ve muy afectada por la tasa de mortalidad infantil. Como sabemos ahora, la tasa de mortalidad infantil es mucho más alta en los países en desarrollo. Como resultado de esto, la tasa de fecundidad a nivel de reemplazo también es más alta en los países en desarrollo que en los países desarrollados.

En promedio, la tasa de fecundidad a nivel de reemplazo es de alrededor de 2,1 en los países desarrollados. Este valor incluye dos hijos para reemplazar a los dos padres y un 0,1 adicional por el riesgo de que un niño muera antes de alcanzar la edad reproductiva. Para los países en desarrollo, este número es ligeramente superior, alrededor de 2,6, con un 0,6 adicional debido al mayor riesgo de mortalidad infantil.

Estructura por edades

Aunque las características más comúnmente discutidas de una población tienen que ver con los nacimientos y las muertes, hay otra característica importante que combina estas estadísticas. Esta característica es la estructura de edad de la población , que es la distribución de la población por categorías de edad. La estructura de edad de una población a menudo se muestra mediante pirámides de edad y sexo, que representan gráficamente cómo se distribuye la población por edad y sexo. La pirámide se compone de muchas barras horizontales que representan el tamaño de la población en cada categoría de edad, con categorías de jóvenes en la parte inferior de la pirámide y mayores en la parte superior.

Debido a la variación de las tasas de fecundidad y mortalidad infantil entre los países desarrollados y en desarrollo, la estructura por edades es siempre bastante diferente. En los países desarrollados, la población se distribuye de manera relativamente uniforme en todas las categorías de edad. Esto da como resultado una edad media de finales de los treinta y una pirámide de edad y sexo con lados muy rectos debido a las barras horizontales de tamaño uniforme.

Debido a las altas tasas de fertilidad y la baja supervivencia, los países en desarrollo a menudo tienen una estructura de edad sesgada, con un porcentaje más alto de su población en general que se encuentra en las categorías de edad más bajas. Esto da como resultado una mediana de edad al final de la adolescencia y una pirámide de edad y sexo con lados muy inclinados debido a barras más grandes en la parte inferior de la pirámide. Este tipo de estructura de edad tiene una gran proporción de la población en edad reproductiva y conduce a un aumento en las tasas generales de natalidad.

Resumen de la lección

Ahora, revisemos algunas de las principales características de la población que difieren entre los países altamente desarrollados y los países en desarrollo. Para empezar, un país altamente desarrollado es una categoría general para países altamente industrializados y con altos niveles de ingreso per cápita, y un país en desarrollo es una categoría general para países que tienen una industrialización limitada y bajos niveles de ingreso per cápita. Aunque la economía es una de las principales diferencias entre estos tipos de países, también tienen diferentes características de población en términos de tasa de mortalidad infantil, tasa de fecundidad total, fecundidad a nivel de reemplazo y estructura por edades.

La tasa de mortalidad infantil es el porcentaje de niños que mueren antes del año de edad. Esta desafortunada estadística es en promedio 18 veces mayor en los países en desarrollo que la tasa en los países desarrollados. Hay dos características de la población que se relacionan con los nacimientos y la fecundidad. El primero es la tasa de fertilidad total , que es el número promedio de hijos nacidos de una mujer en una población durante su ventana reproductiva. La segunda es la fecundidad a nivel de reemplazo , que es la tasa de fecundidad que dará como resultado el reemplazo de los padres en la población. Ambas estadísticas son más altas en los países en desarrollo en comparación con los países desarrollados.

En términos de fecundidad total, la tasa en los países en desarrollo está entre tres y siete hijos por mujer y solo entre uno y tres hijos por mujer en los países desarrollados. En términos de fecundidad a nivel de reemplazo, la tasa es de alrededor de 2,1 en los países desarrollados y ligeramente superior a 2,6 en los países en desarrollo. La última característica de la población es la estructura de edad de la población , que es la distribución de la población basada en categorías de edad. La estructura de edad en los países desarrollados está distribuida uniformemente, mientras que la estructura de edad de los países en desarrollo está sesgada hacia categorías de edad más jóvenes debido a las altas tasas de fecundidad y la baja supervivencia.

Estas características son una descripción general de las diferencias entre los países desarrollados y en desarrollo. Las poblaciones son muy complejas y cada país tiene componentes únicos de su propia población.

Los resultados del aprendizaje

Una vez que haya completado esta lección, debería tener la capacidad de:

  • Diferenciar los países desarrollados de los países en desarrollo según una serie de criterios diferentes.
  • Describir cómo y por qué la tasa de mortalidad infantil, la tasa de fecundidad total, la fecundidad a nivel de reemplazo y la estructura por edades difieren entre países desarrollados y en desarrollo.

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